Millenarismo Lite

Ancora e ancora, durante la storia umana, si sono verificati i seguenti eventi:

Fase uno: un gruppo di persone si trova di fronte a una minaccia di qualche tipo. Forse un potente esercito avanza verso i suoi confini, o forse una grave crisi economica preannuncia incertezze e privazioni. O forse è solo che il gruppo viene lasciato indietro mentre altri perseguono con successo ricchezza e status.

Secondo passo: la disperazione inizia a diffondersi. Alcuni rispondono con apatia, altri con violenza. I tassi di suicidio possono aumentare insieme ai tassi di disturbi mentali come depressione e disturbi d'ansia. La disperazione e l'apatia sono rampanti; molti si rivolgono a un uso pesante di alcol o di altri farmaci disponibili.

Terzo passo: sorge un leader potente, in genere una persona che ha sofferto a causa dei problemi della società. Di solito, anche se non sempre, il potere del leader deriva da una rivendicazione di parlare per Dio. Il messaggio del leader è: Seguimi, conosco la via d'uscita dal nostro dilemma. Il leader specifica ciò che le persone devono fare: impegnarsi in una guerra santa, eseguire certi rituali, rinunciare all'alcool, ecc. E promette che un regno di paradiso attende i suoi discepoli. Ma coloro che ascoltano il messaggio e lo respingono saranno puniti non solo dall'esclusione dal paradiso in arrivo, ma dalla morte e dalla dannazione.

Forse questi passaggi ti sembrano familiari. Descrivono la struttura di base di ciò che gli studiosi di religione chiamano movimenti millenari (così chiamato per una profezia biblica che regnerà sul regno di Dio per mille anni). Potresti essere in grado di nominare alcune delle religioni che hanno iniziato in questo modo e hanno cambiato il corso della storia umana: Cristianesimo, Islam, Mormonismo. E, naturalmente, piccoli movimenti di questo tipo continuano a sorgere oggi, e talvolta diventano il centro dell'attenzione dei media, specialmente quando i loro scontri con la società più ampia portano alla violenza (Jim Jones in Guyana, i Branch Davidians a Waco).

A partire dall'inizio del XX secolo, ci fu uno spaventoso sviluppo nella lunga storia del millenarismo: cominciò a prendere forme secolari (non religiose). Potenti leader emersero nel caos dell'Europa durante e dopo la prima guerra mondiale, che promisero utopie basate sui principi dei loro sistemi politici: il comunismo e il Reich millenario. Come tutti sappiamo, la catena di eventi avviata da questi movimenti sociali ha portato a orrori senza precedenti.

Sebbene ci siano stati molti movimenti millenaristi in America, nessun movimento simile ha mai preso il regno del governo. Tuttavia, è interessante pensare se abbiamo creato – e stiamo vivendo – la nostra forma distintiva e relativamente benigna di millenarismo. Quasi contemporaneamente all'aumento del totalitarismo tinto di millennio in Europa, gli americani hanno iniziato a sviluppare tecniche straordinariamente efficaci di pubblicità e intrattenimento. La nuova innovazione che ha costruito queste istituzioni non è stata nient'altro che la premessa di base del millenarismo, le promesse di un mondo di enorme piacere e soddisfazione se comprate semplicemente questo prodotto, che si tratti di un'auto o di un film o di una bevanda analcolica.

Oggi la nostra società è afflitta da alti tassi di noia e apatia, depressione e ansia e un problema di tossicodipendenza intrattabile. Non c'è da stupirsi che le persone siano felici di ritirarsi nelle fantasie utopistiche del romanzo rosa, il film campione d'incassi, il sogno di un nuovo iPhone. È il millenarismo lite: nessuna dannazione eterna, nessun campo di sterminio, ogni utopia tutto il tempo. Potrebbe essere peggio, suppongo.

Per saperne di più, visita il sito Web di Peter G. Stromberg. Foto di Michael Tracey.

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