Migliorare il clima scolastico

Nel mio ultimo post sul blog, ho parlato del recente aumento degli episodi di molestie e di odio dopo le elezioni del 7 novembre che sono state documentate in diversi spazi, in modo completo dal Southern Poverty Law Center. Ho offerto risorse e consigli per aiutare educatori e genitori a continuare a creare climi scolastici sicuri e affermativi mentre gli studenti si sentono più audaci nell'esprimere credenze razziste, sessiste, islamofobiche e xenofobe.

Sappiamo che il clima scolastico è importante per la persistenza, l'appartenenza e la sicurezza degli studenti, ma in No Child Left Behind (NCLB) non c'era alcuna responsabilità per le scuole di costruire e valutare il loro successo nel creare climi scolastici sicuri ed equi. Con la nuova legislazione federale che sostituisce NCLB, la legge Every Students Succeeds Act o ESSA, abbiamo una nuova opportunità per elevare ed enfatizzare l'importanza di misurare e migliorare il clima scolastico.

Ad esempio, le scuole pubbliche di Denver hanno recentemente implementato una nuova misura chiamata "indicatore azionario" come parte del loro nuovo sistema di classificazione scolastica. Sembra promettente; sfortunatamente, questo indicatore è ancora basato principalmente sulle prestazioni degli studenti su test standardizzati e non tiene conto di altri fattori che influiscono su opportunità educative equi come:

  • accesso a un rigoroso programma di studi universitari
  • insegnanti che sono supportati nello sviluppo professionale continuo
  • tassi di bullismo e molestie
  • risorse e supporti disponibili per gli studenti

In una nota politica rilasciata dal National Educational Policy Center il 15 novembre, insieme ai miei coautori, sostengo l'utilizzo di un nuovo elemento dell'ESSA per aiutare le scuole a dare priorità alla valutazione e al miglioramento del clima scolastico utilizzando la nuova parte "indicatori non accademici" della legge. Il brief è progettato per aiutare gli stati a selezionare, progettare e implementare nuovi sistemi di valutazione che li aiuteranno a misurare e monitorare sistematicamente i progressi verso l'aumento delle opportunità di istruzione e il miglioramento del clima scolastico.

Con la composizione del Dipartimento dell'istruzione in questione sotto un nuovo Presidente eletto Trump, è importante per i dirigenti scolastici e i dipartimenti statali di istruzione mettere in atto piani che miglioreranno l'apprendimento e le esperienze lavorative di studenti e insegnanti nelle nostre scuola pubblica. Abbiamo appreso dalla NCLB che ciò che viene misurato viene messo in ordine di priorità e possiamo utilizzarlo come un'opportunità per far luce sull'importanza e l'impatto di migliorare le opportunità di apprendimento e il clima scolastico.

Keith Evans/Wikimedia Creative Commons
Fonte: Keith Evans / Wikimedia Creative Commons

Oltre alle raccomandazioni politiche e di ricerca fornite nel brief, educatori e genitori possono fare diverse cose per mantenere le scuole e i distretti locali verso ambienti scolastici più equi e sicuri:

  1. Promuovere programmi di giustizia riparativa rispetto alle tradizionali forme di disciplina basate sulla punizione.
  2. Promuovere il curriculum per l'apprendimento socio-emotivo (SEL) da insegnare regolarmente da k-8. Programmi come Second Step e Caring School Community sono stati studiati e hanno avuto un impatto positivo sul clima scolastico.
  3. Creare / supportare comunità locali di apprendimento professionale (PLC) incentrate sulle domande e sui bisogni degli insegnanti con l'obiettivo di migliorare l'equità e il clima scolastico.
  4. Riesaminare le politiche scolastiche sul bullismo e le molestie per vedere se sono chiare e complete e che viene fornito lo sviluppo professionale affinché il personale possa conoscere le proprie responsabilità in merito alla segnalazione e all'intervento. Vedere il mio precedente post sul blog per ulteriori informazioni sulle politiche di bullismo.
  5. Costruisci community tra genitori, educatori e gruppi di comunità per condividere risorse e lavorare con le scuole per affrontare in modo proattivo questi problemi. Partecipa alle riunioni, fai domande, leggi i documenti e lavora insieme per difendere questioni particolari nella tua scuola o distretto.

Le scuole pubbliche sono progettate per servire gli interessi di tutti i bambini e le famiglie nel nostro paese. Affinché la democrazia funzioni, dobbiamo tutti essere investiti nel successo delle nostre scuole. Spero che questi suggerimenti e risorse ti aiutino a difendere meglio gli studenti delle tue scuole locali.

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