Miglioramento: dagli steroidi al tono della pelle

Durante la fine degli anni '90, Mark McGwire e Sammy Sosa si unirono al fianco. Le loro stagioni nel derby di casa hanno contribuito a riportare il baseball dal baratro dopo il suo scioccante sciopero durante la stagione 1994-1995. Questa interruzione del lavoro ha portato a un'enorme quantità di rabbia da fan, e la gara di McGwire / Sosa per battere uno dei record più amati negli sport professionistici – il record casalingo di una sola stagione – ha portato i fan (e le entrate) alla Major League.

Bene, sappiamo come è andata a finire quella storia: le rispettive serie casalinghe 66 e 70 di Sosa e McGwire durante la stagione 1998 sono state rapidamente offuscate dalle accuse secondo cui entrambi hanno usato droghe per migliorare le prestazioni (PED). La stagione dei sogni del 1998 – per non parlare dei 73 home run di Barry Bonds del 2001 – è stata vista da molti fan come una grande bugia, che ha portato a ulteriori disillusioni e domande sull'integrità del gioco.

Ora, McGwire, Sosa e la questione del miglioramento sono tornati nelle notizie ma per ragioni stranamente diverse. Dopo anni di isolamento in seguito alla sua elusiva testimonianza del Congresso riguardante l'uso di steroidi nel baseball, l'ex squadra di McGwire – i St. Louis Cardinals – lo ha assunto come allenatore. Il ritorno di McGwire al baseball ha provocato un tuffo nei media sportivi con domande che turbinano sul fatto che confermerà o smentirà le accuse secondo cui ha usato i PED durante la sua carriera – accuse che finora gli hanno impedito di prendere in considerazione la Baseball Hall of Fame.

Ma, come nel 1998, quando McGwire è nelle notizie, Sosa non è molto indietro. E nemmeno i problemi di miglioramento. Ma questa volta, Sosa sta facendo ondate per diversi motivi: ha scioccato molte poche settimane fa apparendo ai Latin Grammy con una pelle drammaticamente più chiara. ( Fare clic per un'immagine più grande .)

Sosa ha affermato che questa nuova carnagione della pelle chiara è il semplice sottoprodotto di un processo di ringiovanimento della pelle, e che l'illuminazione della foto l'ha reso molto più bello di quanto sia in realtà. Tuttavia, un portavoce di Sosa ha detto che potrebbe decidere di approvare il prodotto per la pelle che gli ha dato questo nuovo look "se ritiene che sia di buona qualità".

Potrebbe essere una mossa proficua. L'alleggerimento della pelle è un grande business in tutto il mondo: un'industria stimata da $ 18 miliardi di dollari l'anno nella sola Asia. E, come ho descritto in un Commentario del Nuovo Scienziato del 2007, le tecnologie genetiche potrebbero entrare nella mischia con nuovi prodotti che funzionano a livello molecolare per schiarire il colore della pelle.

La crescente pubblicità che circonda i prodotti di alleggerimento della pelle è un altro preoccupante esempio di come le tecnologie – siano essi nuovi prodotti di ringiovanimento della pelle o lozioni basate sull'RNA che influenzano la produzione di melanina – vengono utilizzate per "risolvere" problemi sociali come lo stigma irrazionale associato alla pelle scura. Avere una superstar come Sammy Sosa come, letteralmente, il nuovo "volto" di questo movimento potrebbe danneggiare gli sforzi più ampi verso l'uguaglianza razziale focalizzando l'attenzione sulla "correzione" in contrapposizione al profondo pregiudizio seminato che rende la "correzione" attraente nel primo posto.

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