Mi lamento per l'eccessiva ipocrisia dell'istruzione matrimoniale e l'Ombudsman dell'NPR ascolta

Recentemente qui a Living Single, abbiamo discusso l'esplosione di cheerleading per le lezioni di educazione matrimoniale, accese dal lungometraggio sulla rivista Washington Post . Nel mio primo post (di due), ho descritto ciò che ho scoperto osservando da vicino i risultati della ricerca scientifica sull'efficacia di questi programmi di educazione matrimoniale. Puoi leggere il tutto qui, ma la linea di fondo è che la prova della loro efficacia è del tutto insoddisfacente. Infatti, in una versione di un programma che veniva offerta in otto diversi posti, accanto alla versione che produceva effetti positivi, c'era un'altra che produceva effetti opposti a quelli previsti, inclusa una minore probabilità di stare insieme o sposarsi tra i partecipanti al programma rispetto a a non partecipanti, e anche maggiori segnalazioni di gravi abusi tra le donne che hanno partecipato.

Ho descritto le mie preoccupazioni nella sezione commenti del Post e anche inviato via email al giornalista, ma senza alcun effetto. Nel frattempo, è proseguita la promozione dei programmi di promozione del matrimonio. NPR, con mia profonda delusione, ha mandato in onda un segmento in cui il reporter del Post e la persona citata più spesso in quel pezzo, Diane Sollee di Smartmarriages, sono stati intervistati a lungo. Ancora una volta, tutto ciò che abbiamo sentito è quanto siano meravigliosi e quanto efficaci siano questi programmi. Durante l'intera conversazione, non c'era una parola di cautela, né una qualifica. (Nessuno ha citato, ad esempio, i risultati di 143 studi che dimostrano che le persone che frequentano le lezioni non sono più propense a descrivere il coniuge come a comunicare con loro in modo positivo rispetto a coloro che non frequentano le lezioni).

Invece, abbiamo sentito affermazioni come le seguenti, offerte da Diane Sollee in risposta alla domanda su come capire quali classi prendere:

"Sai, me lo chiedono sempre. E quello che dico è, sai, provarne un paio. Non ti farà del male … Entra e guarda. È divertente. È romantico. Cammini mano nella mano e cammini fuori, lo sai, a braccetto … Ti siederai e imparerai come questa classe insegna le abilità. Sono tutti basati sullo stesso corpo di conoscenze di ricerca. "

Se Diane Sollee avesse fatto questo tipo di reclami solo per questa volta, durante questa conversazione non scritta, non lo avrei notato. Ma lei dice cose come questa ancora e ancora. Ad esempio, subito dopo la pubblicazione della storia del Post , il giornale ha ospitato un Q & A online. Un lettore ha chiesto come persuadere le coppie a seguire i corsi quando sono in quel periodo di fidanzamento pazzo-in-amore. Ecco la risposta di Sollee, la persona che esegue Smartmarriages:

"Spiega che fare un corso è la cosa più ROMANTICA che possono fare." In risposta a un'altra domanda, dice che "Le classi sono di grande aiuto nell'aiutare le coppie a riconnettersi". Le domande sulle differenze di efficacia per le coppie che differiscono in caratteristiche come come educazione e classe sociale, afferma, "le lezioni di educazione al matrimonio possono aiutare a tutti i livelli".

Chiesto direttamente se esistono prove concrete del fatto che i programmi siano efficaci, Sollee indica uno studio che mostra effetti positivi, senza riconoscere quello che ha prodotto esiti peggiori per i partecipanti, o i molti studi che non hanno riscontrato differenze di sorta tra le persone che hanno fatto e non ha preso lezioni.

Ora le buone notizie. Ho descritto i miei reclami al difensore civico NPR. Lei rispose subito. Nel giro di pochi giorni, il blog "Tell Me More" ha riconosciuto le mie preoccupazioni (verso il fondo del post) e collegato a uno dei miei post Living Single.

Personalmente, non sono contraria all'offerta di corsi di educazione matrimoniale, a patto che non debba finanziarli con i miei dollari delle tasse e fintanto che vengano descritti con precisione ai futuri studenti. Ho lavorato per anni nel consiglio di revisione interno dell'università (in precedenza chiamato comitato dei soggetti umani). Avevamo standard elevati per ciò che i ricercatori potevano dire ai potenziali partecipanti nel tentativo di reclutarli. Non credo che avremmo sottoscritto dichiarazioni secondo cui i programmi "non possono far male" quando alcune donne (anche una piccola minoranza) sono state effettivamente ferite. Affermare che i programmi funzionano "a tutto campo" non passerebbe ad un risultato etico quando una revisione di 8 studi ha dimostrato che la qualità della relazione è migliorata solo per le coppie in cui entrambi i membri erano afroamericani; altre coppie avevano più probabilità di rompere se partecipavano al programma che se non lo facessero.

Diane Sollee e molti altri sostenitori dell'educazione matrimoniale non stanno reclutando per studi di ricerca. Stanno vendendo classi (e un'ideologia). Sebbene alcune classi siano offerte gratuitamente, la stragrande maggioranza di esse è costituita da iniziative economiche. In chiusura, quindi, devo ammettere che c'è qualcosa di veramente intelligente in Smartmarriages: hanno ricevuto pubblicità gratuita per le loro affermazioni fuorvianti e per programmi economicamente redditizi sotto l'egida di prestigiosi media come Washington Post e NPR.

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