Mettendo la propria immagine corporea in prospettiva

Molti di noi hanno la sensazione che i nostri corpi non siano del tutto corretti. Ci guardiamo allo specchio e vediamo che le nostre spalle sono troppo strette, le nostre pance sono troppo grandi, il nostro naso troppo lungo, o le estremità posteriori sono troppo morbide. Ci confrontiamo con le celebrità che lavorano costantemente con istruttori fisici per perfezionare le loro immagini. E riteniamo di non essere abbastanza bravi. Abbiamo difficoltà ad avere un senso di appartenenza, ma non siamo veri e propri valori anomali.

C'è un altro gruppo di persone le cui immagini del corpo sono molto più seriamente distorte delle nostre. Soffrono di una rara condizione psichiatrica chiamata Disturbo dell'identità di integrità del corpo (BIID) che si manifesta nel desiderio per tutta la vita di diventare disabile fisicamente – il più delle volte il desiderio di diventare un amputato o un paraplegico o diventare cieco. Per coloro che vogliono diventare un amputato, la richiesta più comune è un'amputazione sopra il ginocchio della gamba sinistra, ma può anche coinvolgere le braccia, manifestarsi come bisogno di paralisi o anche coinvolgere i sensi, come volendo diventare sordi o ciechi. Il Dr. Michael First, uno psichiatra con sede a Manhattan e professore di Psichiatria Clinica presso la Columbia University che ha studiato il disturbo, dice che le persone con BIID hanno parlato di "una sensazione indescrivibile che il loro corpo sia in qualche modo sbagliato". dare per scontato sentirsi a proprio agio con il modo in cui il nostro corpo è configurato, ma altri con BIID sentono di essere nati nel tipo sbagliato di corpo. "Anche se sono spesso mentalmente e fisicamente sani, provano estrema angoscia mentale sul conflitto tra il loro desiderio di avere un arto rimosso e il loro bisogno di pensare a se stessi come una persona normale che può adattarsi alla società.

L'australiano Dave Openshow, padre di quattro figli, sentì, fin dall'età di quattro o cinque anni, che la sua gamba destra non apparteneva al resto del suo corpo. Ha tenuto quella sensazione per sé per ventotto anni, temendo che sarebbe stato ostracizzato se avesse detto a qualcuno. Durante quegli anni si impegnò in un dibattito costante e tortuoso nella sua testa: si sentiva difettoso per aver voluto perdere la gamba, cercò di ignorare i suoi pensieri e soffrì perché non riusciva a trovare un modo per seppellirli. Si sentiva come se fosse totalmente diverso da tutti gli altri: non appartenevano a nessuno. Ad un certo punto, cadde in una fogna, tagliò la gamba nel punto in cui voleva amputarla e mise della sporcizia nella gamba, sperando di scatenare un'infezione che avrebbe danneggiato la gamba così tanto che i medici non avrebbero avuto altra scelta che rimuovere esso. I suoi sforzi non riuscirono, nonostante la speranza che gli avrebbero amputato la gamba, con suo dispiacere furono in grado di "salvare" la sua gamba. Alla fine, sperando che gli avrebbe danneggiato irreversibilmente la gamba, ha infilato la gamba destra in una pattumiera piena di ghiaccio secco, congelando la gamba per sei ore. Quando sua moglie tornò a casa e lo trovò a fare ciò, chiamò un'ambulanza. Ha sofferto per dieci giorni mentre i medici dell'ospedale discutevano se potevano salvare la gamba o dovevano provare a rimuoverla. Alla fine, non avevano scelta: la gamba era diventata così marcia da essere amputata dai medici. In un video di YouTube (http://www.youtube.com/watch?v=frbssKzRvVA) che racconta la sua storia, Dave rivela quanto sia contento ora di avere la gamba parziale che ha sempre ritenuto di dover avere. Dice che ora è libero dall'angoscia mentale e "In realtà appartengo alla società".

Insieme a persone che hanno un disturbo dell'identità di genere (un uomo che sente di dover essere nato donna o visto contrario), le persone con BIID sentono un'infelicità cronica legata a sperimentare una discrepanza tra il loro vero sé (essere una persona disabile) e l'apparente conducono una vita normale. Possono avere un'intensa invidia quando vedono un amputato o qualcuno su una sedia a rotelle. Si sono identificati con un altro modo di essere sin dall'inizio della loro vita.

Nessun chirurgo che lavora negli Stati Uniti è disposto a eseguire un'amputazione su un arto altrimenti sano. Chloe Jennings che vuole essere paraplegico e vive su una sedia a rotelle è apparsa di recente sullo spettacolo Anderson Cooper (youtube.com).

Essere su una sedia a rotelle le dà un certo sollievo psichico, ma non risolve il suo problema fondamentale. Ha ancora la cronica, fastidiosa sensazione che non sia giusto per lei avere due gambe in grado di muoversi e avere sensazioni. Quando Anderson Cooper ha detto che deve essere sconvolgente e persino offensivo per i paraplegici involontari vedere persone come Chloe, il pubblico ha esultato. Ma ciò dimostra una buona compassione per le persone i cui problemi potrebbero essere basati sul piano neurologico? Attualmente la causa del BIID è sconosciuta, ma una teoria è che l'origine è un fallimento neurologico della funzione di mappatura del corpo interno del cervello (situata nel lobo parietale destro). La mappatura per qualche motivo non incorpora l'arto interessato, in modo che ci sia un "gap" nella mappa in cui dovrebbe essere l'arto interessato. La ricerca ha suggerito questa prova, ma non è ancora conclusiva, soprattutto perché non spiega il desiderio di essere paraplegici o sordi o ciechi. Alcune persone credono che BIID sia un tentativo di attirare l'attenzione sul sé, ma sul fatto che molti I pazienti BIID possono indicare un punto esatto sul loro arto (diciamo esattamente 2 "sotto il ginocchio), inoltre suggerisce un'origine neurologica.

Le persone con BIID vivono molto più pienamente con le questioni croniche dell'outlier rispetto alla maggior parte di noi; soffrono per la chiusura mentale dei professionisti della medicina, degli psicologi e della società. Alla domanda è se è etico per un medico rimuovere un arti o gli arti sani. Il Dr. Michael First crede che, data la natura drastica e irreversibile dell'intervento, l'amputazione non sia necessariamente la prima raccomandazione appropriata di uno psichiatra. Anche se non ci sono buone prove che trattamenti alternativi come psicoterapia cognitivo-comportamentale o farmaci siano efficaci nell'eliminare questi desideri, ha ancora senso provare tali approcci di trattamento prima di ricorrere alla considerazione di una soluzione chirurgica. Tuttavia, per le persone che sono riuscite a far rimuovere il proprio arto bersaglio, attraverso le proprie azioni o arruolando l'aiuto di un chirurgo in un paese del terzo mondo, i risultati sono stati promettenti, un'eliminazione del loro senso cronico fastidioso che il loro effettivo la configurazione corporea non corrisponde al loro senso di come dovrebbe essere il loro corpo, permettendo loro di condurre una livesa pienamente funzionale come un amputato. Ma possiamo chiederci se un'amputazione potrebbe non essere un trattamento terapeutico etico e sanzionato definitivo per quelle persone BIID che funzionano bene altrimenti e non psicotico.

Nel frattempo, l'esistenza di BIID sfida tutti noi a essere più generici e curiosi su questioni che non comprendiamo in modo intuitivo e a porre le nostre lamentele sul nostro corpo in una prospettiva più ampia.

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