Meno etichettatura, più comprensione

Olena Yakobchuk/Shutterstock
Fonte: Olena Yakobchuk / Shutterstock

Mi stupisce sempre quando vedo la nostra cultura riprendere un termine psicologico o una diagnosi psichiatrica, trasformarla in una sorta di parola d'ordine e parlarne in un modo che fa sembrare che quasi tutti possano soddisfare i criteri.

Mi fa rabbrividire ogni volta che sento qualcuno che si sforza di concentrarsi sul lavoro – mentre il suo cellulare si trova a faccia in su sulla sua scrivania, e la gente entra e esce dal suo ufficio tutto il giorno – conclude "I've got ADD", o quando La persona che mantiene una casa in ordine assume, "Sono ossessivo." In questi giorni, il discorso diagnostico ha assunto un nuovo sapore. C'è stata una recente ondata di articoli su come individuare un narcisista, o su come sapere quando sei illuminato dal gas; Non posso fare a meno di sentirmi un po 'a disagio quando li incontro. Senza dubbio, gli articoli di questo tipo possono essere utili ad alcune persone, specialmente se hanno avuto un'esperienza traumatica e sconcertante che sono in grado di dare un senso a una conseguenza della loro lettura. Ma c'è un altro aspetto che trovo inquietante.

Prendo un approccio non patologico come terapeuta, il che significa che non vedo le esperienze dei miei clienti, anche quelle più inquietanti, come il riflesso di qualcosa di intrinsecamente sbagliato in loro. Ma certamente riconosco l'importanza delle etichette diagnostiche. Ho lavorato con molti clienti che hanno sperimentato un enorme sollievo quando hanno saputo che quello che stavano vivendo aveva un nome formale e poteva essere trattato. Il problema è che ho incontrato altrettanti clienti che sono stati danneggiati dalle etichette poste su di loro. Quando le persone fanno dei termini diagnostici significano qualcosa su se stessi – cioè che sono rotti, disfunzionali, danneggiati o carenti – la loro capacità di guarire e creare cambiamenti è diminuita. Questo è ciò che temo possa accadere quando articoli con tratti di personalità riflessi in un ristretto sottogruppo della popolazione generale diventano così diffusi.

La verità è che il comportamento umano esiste su un continuum e se qualcosa è considerato patologico è davvero una questione di grado e intensità. In qualsiasi momento, ognuno di noi potrebbe soddisfare alcuni dei criteri per un disturbo psichiatrico. In certe relazioni, in certi momenti della nostra vita, in determinate circostanze, molti di noi hanno agito narcisisticamente o manipolato qualcun altro per ottenere ciò che vogliamo. Non sto suggerendo che persone veramente narcisiste non esistano, o che la luce del gas non sia un problema; Sicuramente, è importante riconoscere quando le persone agiscono in modi caratteristici e strutturati per sfruttare o fare del male agli altri. Dare un nome al comportamento può aiutare le persone a capirlo in modo più chiaro e rispondere di conseguenza. Ma quando impariamo che ci sono termini ufficiali per certi tipi di comportamento, è allettante applicarli liberamente e classificare gli altri in modi che potrebbero essere dannosi.

Il mio scopo è quello di invitarvi in ​​una prospettiva alternativa, una che guarda oltre le etichette per vedere l'immagine più grande del funzionamento e delle relazioni umane. Quando veniamo coinvolti nella terminologia e attribuiamo nomi a certi aspetti dell'esperienza umana, limitiamo la nostra capacità di comprendere e affrontare il comportamento corrispondente alle sue condizioni. Cerchiamo erroneamente di adattare la complessità dell'esperienza umana in un contenitore irragionevolmente piccolo. Rischiamo di ridurre al minimo o di trascurare il nostro ruolo nelle interazioni che abbiamo con gli altri, perché possiamo facilmente attribuire tutto alla loro presunta "malattia" o "disfunzione", senza la preziosa opportunità di crescita e sviluppo. E quando applichiamo le etichette a noi stessi , rischiamo di creare quel tipo di sofferenza che inibisce la nostra volontà di fare le cose in modo diverso e di creare cambiamenti.

Le etichette hanno uno scopo, ma quando ci affezioniamo a loro, ci ritroviamo coinvolti in concetti e astrazioni che ci impediscono di entrare in contatto con la vita e l'uno con l'altro. Invece di dedicare il nostro tempo a trovare modi per mettere noi stessi e gli altri in categorie, e se invece ci focalizzassimo sulla connessione, imparando come relazionarci, dimostrando compassione nonostante le nostre differenze, stabilendo limiti chiari e fermi quando è appropriato, e facendo il nostro meglio superare le nostre vite difficili e complicate?

Alla fine, sia che si parli di narcisismo, illuminazione a gas o qualsiasi altro termine o categoria psicologica, dovremmo ricordare di procedere con cautela. Dovremmo ricordare che non importa quali etichette creiamo, sappiamo quando qualcosa non sembra giusto. Sappiamo quando il nostro funzionamento è interrotto. Sappiamo quando qualcuno ci fa del male. E quando ci concentriamo su di esso, invece di rimanere intrappolati nella terminologia, possiamo rispondere con maggiore chiarezza e molto meno giudizio.

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