Meditazione Parte II

Il mio ultimo post riguardava l'essere un consumatore informato della meditazione, perché ci sono così tanti metodi (anche se ho sintetizzato una ricerca che mostra che quando si parla di onde cerebrali, sembrano esserci principalmente tre tipi). Perchè così tanti? Dietro ogni metodo, da qualche parte, a volte c'era una persona illuminata che ha cercato di condividere questo stato con gli altri. Coloro che insegnano la meditazione in Occidente spesso sorvolo sull'idea di illuminazione. Sottolineano i tipi di benefici in cui abbiamo più fiducia, come un sonno migliore o meno ansia. Alcuni pensano addirittura che avere un obiettivo, come l'illuminazione, ti impedisca di essere nel momento, che è per alcuni l'essenza dell'illuminazione.

Tuttavia, se esaminate la storia di qualsiasi metodo, vedrete che la meditazione cerca di coltivare qualche aspetto o descrizione dell'illuminazione: profonda pace interiore, silenzio, beatitudine o "pura consapevolezza" insieme a qualsiasi cosa stiate facendo; la sensazione di essere tutt'uno con tutto; una perdita del senso del sé personale in modo che non ci sia vera sofferenza o paura della morte; testimoniare ciò che si sente, pensa o fa, in modo che non si è messi in ombra da alcuna situazione o complesso personale; un profondo amore per Dio, l'Amato o tutti gli esseri; o incarnando valori e comportamenti illuminati, come la compassione e la mancanza di paura o rabbia. Forse l'illuminazione è tutto questo, ma ancora una volta, sembra che diversi metodi enfatizzino aspetti diversi.

Jonathan Shear, nella rivista Biofeedback (volume 39, pp. 51-55), suggerisce che i vari approcci alla meditazione e all'illuminazione possono essere ridotti a due, il che è utile per un breve post sul blog come questo!

In uno, quello che fai in meditazione è ciò che vuoi migliorare nel fare fuori dalla meditazione. Egli chiama "la pratica rende perfetti". Molti tipi di pratiche dell'India e del Buddismo seguono questa filosofia. Potrebbe esserti insegnato a cercare di essere molto concentrato, o di avere pensieri compassionevoli, o di liberarti di tutti i pensieri, o di essere più distaccato dai tuoi pensieri. Quando puoi davvero, davvero fare l'attività mentale desiderata, sarai illuminato in tutti i modi.

In genere, sei anche incoraggiato a "praticare l'illuminazione" al di fuori della meditazione, ad esempio facendo yoga o esercizi di respirazione, indagando intellettualmente in "Chi sono io, davvero?" O quale parte di una persona soffre; o avendo una mentalità generalmente più illuminata di compassione, distacco, essere nel presente, evitare la rabbia, mancare di paura, pensare positivamente, e così via. Puoi associarti ad altri che hanno lo stesso obiettivo, magari in un sangha, in un ashram o in un monastero, e avere un insegnante che si spera illuminato. Mentre progredisci in tutto questo, sarai più felice e più sano, ma anche secondo l'approccio "pratica rende perfetti", sarai sempre più simile a una persona illuminata. (Anche se cercare di diventare illuminati può essere visto come un impedimento, è ancora lo stato finale desiderato.) Si potrebbe pensare a una piramide, e la maggior parte del lavoro comporta la costruzione di una base ampia.

Il secondo approccio, usato un po 'nel Buddhismo Zen e ancor più nella Meditazione Trascendentale (TM) e nella Preghiera di centramento cristiana, trasforma la piramide a testa in giù. Con questo approccio, lo scopo della meditazione è di avere un'unica esperienza o stato di coscienza ripetuto, un'esperienza di pura consapevolezza, senza pensieri. Tutte le tradizioni vedono l'esperienza della pura coscienza come essenziale per l'illuminazione (Buddha si sedette sotto l'albero della Bodhi e non si alzò fino a che non l'ebbe), perché significa che tu "ottieni" che la coscienza è in un certo senso il costituente ultimo di tutto , presente in tutto (e quindi più facilmente sperimentato in un primo momento quando altri oggetti di consapevolezza sono andati).

Ma invece di finire qui, per raggiungere finalmente questa esperienza, inizia qui questo secondo tipo di meditazione. Ci si aspetta che altre qualità illuminate sorgano spontaneamente come risultato di esperienze più e più chiare di pura coscienza. Più amore; miglioramento della respirazione, della postura, della dieta e del comportamento morale; equanimità; saggezza – questi sono tutti pensati per seguire sperimentando regolarmente l'essenza della coscienza e dell'illuminazione, la pura coscienza (TM), o l'esperienza diretta del vero sé senza i pensieri centrati su se stessi del "falso io" (Preghiera di centraggio).

Secondo questo secondo approccio, sei illuminato quando questo silenzio interiore è sempre con te come sfondo per tutto il resto (a questo punto la tua consapevolezza della pura consapevolezza è lì anche insieme a pensieri, percezioni e azioni). Ma dall'inizio alla fine, si "annaffia la radice" e l'albero produce sempre più rami, foglie, fiori e frutti.

Come avere questa esperienza è un altro problema. Lo Zen usa i koan e altri metodi per spingere la mente fino a quando non cade in questo stato quasi per impostazione predefinita, anche se la postura corretta, la respirazione e il comportamento sono essenziali. TM e la preghiera di centraggio cercano di renderlo ancora più semplice. Ti siedi confortevolmente, e mentre molti pensano alla MT e alla preghiera come a concentrarsi su un mantra o una preghiera, TM e la Preghiera Centratoria in realtà chiedono il contrario di te. L'idea è di usare una sola parola o "mantra" come veicolo per scivolare giù nel riposo profondo in modo che il corpo possa riparare gli effetti dello stress. Una volta in questo stato, a volte la parola o il mantra scivola via, è perso, dimenticato. Non si tenta di aggrapparsi ad esso. Qualsiasi sforzo o lavoro su di esso, secondo questa filosofia, è controproducente. Ma quando la parola scivola via, sei in pura consapevolezza.

Che tipo è per te? "La pratica rende perfetti" o "l'acqua alla radice"? Se non si è sicuri, molte persone hanno iniziato con una e sono passate dall'altra, e alcune addirittura le hanno combinate. Conosco molti TMers che preferiscono la filosofia buddista e pensieri su comportamenti abili. E un monaco buddista ha insegnato da TM a 3.000 altri monaci. Usano il metodo TM ma aderiscono ai loro altri insegnamenti buddisti.

Personalmente, sono stato abbastanza contento che TM lo facesse ogni giorno per 42 anni. Mi sembra di avvolgere uno scialle confortante intorno a me dopo una dura giornata, o di sprofondare in un bagno caldo. Molto carino. Sono illuminato? Nella maggior parte delle tradizioni non è bello parlarne. Tuttavia, dopo aver innaffiato la radice così tanto, posso attestare di gustare un assaggio di frutta dolce. Ma forse è solo perché è estate.

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