Matrimonio Stagione 1: Sposi contro "Parasite Singles"

È la stagione delle nozze! I lettori di "Living Single" mi hanno inviato via e-mail le loro storie preferite di miserabili eccessi da parte di sposi novelli, come questo. Ho sempre voluto condividere la sezione di Singled Out sui matrimoni, ma è lungo per un post. Ma ora non posso resistere. Quindi lo dividerò in una serie di post. Questo è il primo

Nel periodo in cui stavo scrivendo Singled Out, le donne single giapponesi stavano ricevendo molta attenzione. Ecco cosa ho detto su di loro in pp. 107-108:

Hanno un lavoro e si stanno sposando più tardi di quanto non abbiano mai fatto le donne giapponesi. Nel frattempo, vivono a casa e mantengono stretti legami con i loro genitori, come hanno fatto molte donne giapponesi prima di loro. Una storia sul Washington Post ha notato che le nuove donne single coltivano e apprezzano le loro amicizie l'una con l'altra. Come una donna ha detto al giornalista, "In Giappone trattiamo bene le nostre amiche. I fidanzati vanno e vengono, ma le ragazze sono il tuo sostentamento, la tua vita. "

Gruppi di donne single giapponesi cenano insieme regolarmente, e in alcuni dei ristoranti di lusso, i tavoli delle donne single sono più numerosi dei tavoli delle coppie. Viaggiano spesso anche insieme. Lo Sheraton Grande Tokyo Bay Hotel offre loro un famoso pacchetto Cenerentola, completo di una sontuosa sala e un invito alla piscina, alla sauna e all'aromaterapia. Alcune donne guidano auto di lusso e si comprano regali costosi per occasioni speciali.

Il sociologo giapponese che mise queste donne single sulla mappa, Masahiro Yamada, aveva un nome per loro. Li chiamò "parassiti single". Naturalmente, questa è solo un'altra versione del mito che le persone single sono egoiste e egocentriche.

A partire da pag. 114 di Singled Out, ecco l'inizio di quello che ho dovuto dire a riguardo:

Se le singole persone fossero davvero immature ed egocentriche, come sarebbe il loro comportamento? Nel considerare questa domanda, ho cercato di creare una situazione che coinvolgesse bambini reali in cui l'egocentrismo sarebbe molto visibile. Una festa di compleanno sembrava essere la cosa giusta. Molti bambini si abbandonano all'infinito ai loro compleanni. Sono la persona speciale, ed è il loro giorno speciale. Ottengono la loro torta preferita, a volte decorosamente decorata, insieme a tutti i tipi di altre prelibatezze. Molti amici e parenti vengono e portano loro regali. Il ragazzo del compleanno si vestirà spesso per l'occasione e anche gli altri bambini che vengono alla festa potrebbero vestirsi. Di tanto in tanto, uno degli amici speciali non ce la fa, e il bambino potrebbe essere imbronciato. Questo è permesso. È un giorno speciale Altri potrebbero provare a confortare e rallegrare il bambino. Ad alcuni bambini piace andare in un posto speciale durante i loro compleanni, e anche questo desiderio è spesso garantito.

Come, ti chiedo, questo scenario è diverso da un matrimonio?

OK, è stato ingiusto. Ai bambini e alle loro feste. Nella corsa a esibizioni sempre più sconcertanti di autocelebrazione, i matrimoni battono le feste di compleanno a mani basse. Le coppie che pianificano le loro nozze possono essere molto più auto-indulgenti, egocentriche e auto-promuoventi di quanto la maggior parte dei bambini potrebbe mai cavarsela. Nella stravaganza, gli sposi lasciano anche i "singoli parassiti" nella polvere. Ma sono raramente chiamati su di esso. Le loro spaccature non sono considerate egoistiche, ma romantiche.

Mi rendo conto che i matrimoni non devono essere sgargianti. In teoria, possono essere di buon gusto, significativi e dolci. Due adulti si uniscono in una cerimonia semplice e piena di sentimento. Gli amici e la famiglia offrono doni modesti alla coppia appena sposata (o forse a una causa preferita, se la coppia preferisce). I due sono grati per i regali ma ancora più riconoscenti per avere persone che sono importanti per loro e che continueranno ad avere un posto caro nella loro vita da quel giorno in avanti.

I matrimoni che ho appena descritto hanno davvero un posto nel panorama culturale contemporaneo. Sono stato persino invitato a pochi. Ma non sono le cerimonie che le riviste da sposa glorificano o le celebrità si vantano, e non sono quelle che le reti televisive mettono in scena durante le settimane della spazzata. Non sono nemmeno i matrimoni quotidiani del ragazzo o della ragazza della porta accanto.

Il primo accenno alla natura della svolta tipica delle nozze del 21 ° secolo è il cartellino del prezzo. Nel 2002, il reddito medio per un adulto americano era $ 22,794. Nello stesso anno, il costo medio di un matrimonio era di $ 22,360 – luna di miele non inclusa. Per questo, ha osservato un quotidiano di Baltimora, una persona potrebbe pagare per tre anni di tasse e tasse presso l'Università del Maryland.

Invece, le coppie si concedono un giorno di musica, fiori, fotografia, videografia, un ricevimento, una limousine e costumi che sarebbero assurdi in qualsiasi altro contesto – e in effetti non sono mai più indossati. Quelli sono alcuni dei componenti del pacchetto di nozze di base. Molte coppie vogliono molto di più. Più giorni, più unicità, più dramma.

Nel 2004, la rivista USA Weekend ha descritto alcuni dei loro modi preferiti in cui "gli sposi e gli sposi stanno alzando il fattore wow alle loro nozze". Noleggia attrezzature per effetti speciali, suggerisce la rivista, così puoi avere nebbia, nebbia , foschia o vento alla tua cerimonia, o persino neve in estate. Le tue iniziali sono "proiettate con luci sulla pista da ballo". Vai al municipio, ottieni un permesso speciale per il tuo matrimonio e chiudi una strada. Entra in contatto con un'agenzia di talenti e prenota i loro clienti più straordinariamente belli da archiviare nella tua cerimonia come se fossero i tuoi attendenti. "Le mascelle dei tuoi ospiti cadranno mentre questi uomini e donne bellissime camminano lungo il corridoio." Allora la tua vera festa di matrimonio può entrare.

Le indulgenze che le coppie concedono non sono le uniche offerte che riceveranno in commemorazione del loro giorno speciale. Nel 1997, gli sposi hanno ricevuto in media 171 regali di nozze. Entro il 2004, il totale medio che un singolo ospite (non una coppia) ha speso per un regalo di nozze e un regalo per la doccia si avvicinava a $ 200.

Questa è la scheda per l'ospite di matrimonio ordinario che vive in città. Per quelli con un ruolo speciale nella cerimonia, può essere solo l'inizio. Ad esempio, The Wedding Gazette ha suggerito nel 2005 che le damigelle mettessero da parte fino a $ 900 per regali, docce, feste, vestiti da vestire e viaggi.

Oltre ai regali e alle feste, le coppie a volte ricevono tangenti dai negozi in cui sono registrati. A Macy's, ad esempio, gli ospiti che selezionano i regali da un registro di matrimonio pagano il prezzo intero, quindi la coppia riceve una ricompensa del 5% dal negozio.

Poiché le coppie appena sposate ricevono sempre di più dai loro ospiti, il loro apprezzamento non cresce sempre di conseguenza. Sembra che qualcosa di più simile al diritto sia germogliato. I registri dei regali erano solo un piccolo passo in quella direzione. Ora le coppie vogliono più delle lenzuola. Un ospite si è lamentato con Newsweek dell'invito a nozze ricevuto che includeva una richiesta di aiuto per le spese della luna di miele: "In pratica stanno dicendo: 'Paga per noi fare sesso in un posto davvero carino'". Una damigella d'onore scarica su "Cara Abby" sulla sposa che l'ha chiamata diverse volte durante la sua prima notte di nozze "chiedendo un regalo di soldi!" Questo accadeva dopo che la damigella aveva già trascorso quattro settimane a fare le modifiche gratuitamente. Queste storie sono diventate così comuni che quando è stato lanciato un nuovo reality show chiamato Bridezilla , nessuno aveva bisogno di una spiegazione per ciò che voleva dire il neologismo.

[I riferimenti sono tutti in Singled Out. Guarda questo spazio per le prossime puntate della serie Living Single in Wedding Season.]

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