Margaret Cho ti vuole abbracciare le Tue Oscure

"Ho preso una decisione, con una certa derisione,
Ho avuto una visione su alcuni omicidi. "
Voglio uccidere il mio stupratore , Margaret Cho

Dusti Cunningham
Fonte: Dusti Cunningham

Margaret Cho ha trovato modi per intrattenerci per decenni. Dalle sue routine di stand-up, come The Notorious CHO ; ai suoi libri, come I'm The One That I Want ; ai suoi ruoli in film come Face / Off, Cho continua a proporre nuovi modi per esplorare e condividere la sua abilità artistica.

Uno dei motivi principali per cui Cho continua ad essere così prolifico è lo stesso motivo per cui è così amata dai suoi fan: è disposta ad affrontare e parlare di questioni difficili. Cho è stato un sostenitore dei diritti LGBT, si è aperto su di lei avendo subito abusi sessuali, e sulla sua sessualità, così come le sue conseguenti lotte con un disturbo alimentare, dipendenza, depressione e suicidio. In tal modo, Cho ha dato voce a persone che si sentono sole e invisibili nelle loro lotte con problemi sociali ed emotivi.

E con il suo nuovo album, American Myth , Cho continua il suo messaggio: non scappare dalla tua oscurità – abbracciarlo.

Cho spiega come questo sia un approccio centrale alla sua vita e alla sua arte. Mi disse: "Le persone dovrebbero essere consapevoli che il dolore e la sofferenza sono essenziali per vivere. Ne abbiamo bisogno quanto abbiamo bisogno di felicità, gioia e piacere. Non ci sarebbe contrasto nella tua esistenza se le parti cattive e oscure non esistessero. "

Per Cho, questa posizione è personale. Uno dei dolorosi problemi con cui ha lottato nel corso degli anni è la depressione. Le persone che lottano con la depressione – anche solo i sintomi depressivi sub-clinici – possono sperimentare una significativa perdita di funzionamento fisico, sociale e di ruolo. E la perdita di funzionamento associata alla depressione sembra essere paragonabile o peggiore di quella di altri problemi medici cronici.

"Penso di averlo sempre avuto. È qualcosa che sembra familiare quando le persone parlano della loro esperienza di depressione ", ha spiegato Cho. "Ma non sono mai stato diagnosticato o medicato o altro. Non sono settimane; è più solo come parti di giorni ".

Cho descrive la sua depressione come un sentimento di terrore esistenziale, definito anche angoscia esistenziale. "C'è sempre stato questo timore esistenziale che ho avuto, non sapendo cosa porterà il futuro", ha spiegato Cho. "E non sapendo come potresti aver fatto qualcosa in passato che è sconvolgente, o rimpiangere qualcosa che hai fatto."

Come molti altri che sperimentano la depressione, Cho sperimenta anche la ruminazione, che è quella di pensare compulsivamente e ripetutamente a qualcosa. La ruminazione può essere utile se si tenta di deliberare su possibili soluzioni a un problema. Ma può anche assumere la forma di ossessione e amplificazione di un problema senza arrivare a una soluzione.

"Diventa qualcosa di amplificato nella tua mente da ossessionare. I piccoli accorgimenti che si accumulano – come se qualcuno non ti mandasse email o sms ", ha spiegato. "Qualcosa su cui ti ossessiona, e poi ti rendi conto che l'altra persona non ha idea che stai attraversando questa cosa pazza. Ed è strano come alcuni fatti o dettagli sulla tua vita vengano amplificati ".

Gestire la propria esperienza negativa può essere abbastanza difficile, ma Cho sentiva che mentre cresceva c'erano molti segnali sociali che lei e i suoi sentimenti non avevano importanza. Questo è arrivato per la prima volta osservando la sottorappresentazione degli asiatici-americani nella cultura popolare. La ricerca suggerisce che anche forme sottili di razzismo possono portare a conseguenze psicologiche negative.

Nel caso di Cho, descriveva la sensazione di invisibilità – come se non fosse lì e non importava – che può nascere da queste forme di razzismo. "Penso che ti senti tradito e scioccato quando ti rendi conto che non sei quello che viene rappresentato o che non ti senti incluso. È solo questa forte sensazione di invisibilità. E può essere molto difficile da spiegare alle altre persone ".

Una delle prime esperienze negative di Cho con la cultura popolare è venuta guardando lo show televisivo degli anni '70, The Brady Bunch , in cui il cast era quasi interamente bianco. "Parlando in modo specifico del Brady Bunch , ricordo di essermi sentito molto imbrogliato", ha detto. "Come se fossi stato imbrogliato nella vita che non potessi essere questa ragazza bianca. Era una cosa strana di cui avevo molta paura. Che non avrò mai importanza. Non intenderò mai nulla perché non mi vedo riflesso ".

Cho ha anche descritto come questi ritratti dei media abbiano influenzato la sua immagine corporea. La ricerca suggerisce che il ritratto mediatico di specifici ideali "sottili" del corpo perpetuano l'insoddisfazione tra le ragazze. "Ti senti invisibile se non ci sono altre cose. Se non c'è un altro tipo di bellezza, un altro tipo di estetica ", ha detto.

Inoltre, Cho pensava che la cultura coreana avesse un certo insieme di valori intorno all'istruzione e alla carriera che non corrispondevano al suo curriculum. "Nella cultura coreana, sei sempre stimato dove sei andato a scuola. E non ho niente di tutto questo ", ha detto.

Sfortunatamente, Cho sentiva che i suoi genitori erano d'accordo con quei valori culturali. "Penso che, per la mia famiglia, tutto l'amore e tutti i riconoscimenti fossero molto condizionati dal mio comportamento e dalla mia eccellenza, specialmente accademica. Penso che non capiscano esattamente la mia carriera o non capiscano il mio lavoro. Sono semplicemente felici di poter guadagnarmi da vivere e di essere un adulto ", ha spiegato. "Ma è sempre questa cosa che so, che sarebbe stato meglio per loro se avessi fatto alcune delle cose che volevano che facessi."

Inoltre, Cho sentiva che la sua famiglia la incoraggiava a essere molto riservata ai suoi sentimenti. "Penso che la mia storia familiare sia molto privata, non essendo disposta a parlare di qualcosa di negativo nella nostra storia", ha detto.

Presi insieme, Cho spesso si sentiva invisibile, e una delle conseguenze di sentirsi invisibili o non importanti è che si può essere a rischio di sopprimere, piuttosto che esprimere sentimenti. Se le persone sentono che i loro sentimenti saranno ignorati o criticati dagli altri, potrebbe sembrare che il miglior modo di agire sia quello di nascondere o sopprimere i propri sentimenti. Tuttavia, la ricerca suggerisce che sopprimere le emozioni, come la tristezza o l'ansia, può effettivamente peggiorare l'umore negativo.

Al contrario, esprimere emozioni attraverso attività come scrivere i propri sentimenti può migliorare l'umore e ridurre le risposte allo stress. Di conseguenza, uno dei modi in cui Cho ha sempre affrontato la depressione e altre emozioni negative è stato attraverso la sua commedia e la sua musica.

"Penso che quando mi sento molto a disagio, la mia forma di terapia è solo per scrivere su di esso. Che sia nella mia commedia o nel mio songwriting. C'è qualcosa di buono lì, penso, in una sorta di benvenuto dolore e di accogliere questi sentimenti di terrore, di usarli come sbocco creativo ", ha detto Cho.

E la ricerca sostiene la sua scelta di far fronte. L'evidenza suggerisce che la creatività promuove il miglioramento della salute e del benessere. Ad esempio, la ricerca suggerisce che la risata è la migliore medicina, con prove che dimostrano che l'umorismo può migliorare le sensazioni di dolore e solitudine. Allo stesso modo, le prove suggeriscono che la musicoterapia sotto forma di ascolto o riproduzione musicale può migliorare i sintomi di depressione, ansia, dolore cronico e schizofrenia.

Cho ha trovato specificamente che abbracciare i suoi sentimenti più oscuri e più negativi è particolarmente utile nel suo processo creativo. "Di solito riesco a liberarmene durante il giorno cercando di fare qualcosa di creativo, specialmente se riesco a mettere qualunque sia la paura o qualunque sia il terrore in parole."

Infatti, dopo aver esplorato uno sbocco creativo per il suo terrore o ansia, Cho sperimenta uno stato d'animo particolarmente positivo o euforico che la motiva a lavorare di più. "Spesso, sarò così euforico perché ho creato qualcosa che prende il sopravvento. E così, ero davvero spaventato. Avrei paura del palcoscenico o avrei qualche tipo di ansia da prestazione ", ha spiegato. "Mi sento come dopo aver fatto una performance, ho una grande scarica di adrenalina. Mi sento molto positivo dopo. Ho paura di farlo, ma quando lo faccio, mi fa sentire molto meglio.

"Ecco cosa mi fa venir voglia di lavorare tutti i giorni."

Eppure, mentre alcuni dei sentimenti negativi di Cho possono essere causati da interazioni sociali negative, è fondamentale per lei che la sua arte non sia orientata a compiacere gli altri. Pertanto, una delle chiavi del successo di Cho nel suo lavoro è concentrarsi sul suo processo interno di creatività piuttosto che preoccuparsi della risposta del pubblico in sé.

"Vorrei fare musica, scriverei commedia, anche senza pubblico. Per me, è solo una parte del modo in cui vivo e sopravvivo. Ed è essenziale per me come la respirazione, l'acqua o qualsiasi altra cosa ", ha spiegato Cho. "Per me, è parte di ciò che sono. Il pubblico è un bonus meraviglioso e questo mi offre una carriera e questa meravigliosa vita incantata che ho. Ma sono solo devoto al processo e meno attaccato al risultato. "

Forse paradossalmente, l'arte che Cho fa per se stessa, in effetti, la aiuta a connettersi socialmente con gli altri. "È anche la mia vita sociale. Sono abbastanza socialmente imbarazzante. Tutte le persone che conosco – comici, musicisti e attori – hanno tutti un problema con la connessione. Quindi avere quest'arte tra me e altri artisti è una sorta di inizio-salto di conversazione e connessione ".

Anche se Cho ha trovato il suo sbocco, continua ad affrontare le pressioni come una celebrità. Nello specifico, come molte altre celebrità, Cho viene celebrato per essere un pensatore divergente che sfida le norme convenzionali, e tuttavia viene criticato se viene percepita come "troppo lontana". Di recente, Cho ha criticato una recente esibizione in cui ha discusso di stupro e razza spingendo le notizie per dichiarare che lei "l'avrebbe persa".

"Mi sento come se i social media diventassero questo tipo di arbitro morale. È triste il modo in cui gli artisti vengono sezionati da tutte queste opinioni e opinioni. E per me, devo solo provare a bloccarlo se posso per me stesso ", ha spiegato Cho. "Non leggevo mai nessun tipo di recensione o altro sul mio lavoro. Ora, sono un po 'più aperto ad esso. Voglio davvero comunicare con i fan. Voglio davvero parlare con persone a cui piace quello che faccio. Ma allo stesso tempo, senti di doverti proteggere, perché c'è così tanto là fuori che sembra abbastanza pericoloso, in termini di social media ".

Cho continua a condividere la sua storia in parte per aiutare gli altri a non sentirsi invisibili e soli come lei. "E quello che spinge anche me è che voglio essere là fuori per persone che sono diverse o che si sentono tradite, che non c'è nessuno come loro rappresentato là fuori", ha detto.

E il nuovo album di American Myth continua in questa tradizione di Cho che condivide i suoi trionfi e le sue lotte. "Sono estremamente orgoglioso di pubblicare American Myth . Questo è un album di inni e mostra i miei primi sforzi come compositore ", ha detto Cho. "L'ho fatto con il mio collaboratore di lunga data Garrison Starr e un incredibile e stimolante gruppo di artisti. È il mio omaggio glamour e brillante alla famiglia, alla commedia, alla rabbia, alla fama, all'allegria, al dolore, all'orgoglio grasso, all'amore e all'odio ".

Lei incoraggia gli altri a trovare il loro sbocco creativo in modo che anche loro possano fare buon uso delle loro emozioni più oscure e più negative. "Non puoi essere attaccato a qualunque sia il risultato: denaro, fama, successo o altro. C'è un modo di esprimere te stesso che non ha necessariamente bisogno di un pubblico tranne te ", ha detto Cho. "Puoi fare qualcosa che esprima la tua creatività e la tua guarigione. E usando la creatività per la tua guarigione – che non deve necessariamente essere arte mainstream, o arte per nessuno tranne te stesso ".

Riconoscendo che esprimere te stesso e correre rischi può essere spaventoso, Cho incoraggia le persone a non temere il fallimento, ma ad abbracciarlo come gli altri sentimenti negativi. "Per me, il fallimento non è solo provare. Il fallimento è un successo perché ci hai provato. Non provare è in realtà il fallimento finale. Devi dare un colpo ", ha detto.

Cho avverte le persone che questo non è un processo facile, ma aggiungere che lottare con emozioni difficili è ciò che ci collega tutti. "La crescita è dolorosa. Non aver paura della sofferenza. Affrontare l'oscurità è sempre molto scomodo. È meglio andare nella sofferenza e capire come ci si sente invece di averne paura ", ha detto. "Questo dolore emotivo è ciò che ci lega tutti. Ognuno è un essere umano. Tutti noi abbiamo la capacità di essere veramente buoni e veramente cattivi in ​​noi. Condividiamo tutti la stessa gamma di emozioni. "

Ma Cho ci incoraggia ad abbracciare la nostra creatività interiore, nonostante il dolore. "Devi permetterti di essere quell'artista e crescere", ha detto.

"Quella parte del processo e parte della verità è essere un artista – un vero artista".

Michael Friedman, Ph.D., è uno psicologo clinico a Manhattan e membro del comitato consultivo medico di EHE International. Segui Dr. Friedman onTwitter @DrMikeFriedman e EHE @EHEintl.

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