Mantenere le donne al loro posto

Due articoli sono apparsi nel New York Times di questo fine settimana, quasi fianco a fianco.

Stephanie Coontz, scrittrice ed educatrice, spiega nel suo ricco articolo, The Myth of Male Decline (9.30.12), che le donne stanno facendo meglio di quanto fossero decenni fa. Allo stesso tempo, tuttavia, esistono ancora lacune professionali ed educative in relazione agli uomini. In poche parole, le donne devono lavorare più duramente (ad esempio, più anni nell'istruzione superiore) rispetto agli uomini per ottenere risultati simili. Gli uomini apprezzano ancora ciò che è stato definito il "dividendo patriarcale"; l'aspettativa e la consapevolezza che mascolinità e mascolinità conferiscono benefici a lungo termine basati sulle strutture istituzionali che invisibilmente (e visibilmente) ci circondano.

Passa alla pagina 6 e puoi leggere il tromp di Robin Marantz Henig attraverso la storia del Valium e altri farmaci anti-ansietà (il contributo del Valium alla nostra nuova normalità). Nel suo commento, si chiede (preoccupa?) Riguardo alle donne che smorzano le loro normali reazioni emotive alle normali esperienze umane. Secondo Henig, Roche ha fatto fortuna pubblicizzando gli effetti calmanti di Librium attraverso il ritratto delle vite dei giovani studenti come una valanga di novità che induce preoccupazione. Henig riflette sull'ironia delle donne che si rivolgono alle droghe per "sentirsi più simili a se stesse".

Qualcun altro vede la connessione tra queste due storie?

Come psicologo di ricerca, studio le manifestazioni delle strategie di potere e di potere nei gruppi sociali da una prospettiva evolutiva. Abbastanza recentemente e da un punto decisamente non evolutivo, i miei studenti e io abbiamo rivolto la nostra attenzione ai processi sociali e ai segnali istituzionali lungamente capiti dagli studiosi femministi della seconda ondata. Questi processi sociali, questa ricerca mostra, mantengono efficacemente le donne al loro posto appena sotto gli uomini. (Nota: praticamente ovunque nel presente articolo è possibile inserire la parola "razza" per aprire un corpo correlato di ricerca accademica).

Bocca sexy che fa pubblicità a un mixer per scienziati.

Considera quanto segue: A sinistra c'è una serie di labbra molto vicine a quelle che ho visto su un volantino per un mixer in una conferenza accademica. Il volatore ha sbandierato un paio di labbra sexy e sexy. Dopo circa 6 secondi di riflessione, conclusi che la festa "non faceva per me" e andai a cenare da sola.

Mi sono svegliato dal mio sonno compiaciuto diverse settimane più tardi, quando mi è venuto in mente che le mie studentesse avrebbero potuto fare la stessa cosa. Se così fosse, si negherebbero importanti opportunità professionali offerte da tali miscelatori. Se gli uomini frequentassero e facessero collegamenti che le donne che non frequentavano non avrebbero fatto, beh, allora avrebbero involontariamente goduto di un piccolo dividendo patriarcale. Ka-ching!

Questo è quando ci siamo messi al lavoro per studiare l'immagine.

In modo sperimentale tipico, molto semplice ma efficace, abbiamo esposto 150 studenti – uomini e donne – a un singolo finto volantino; o uno con questa bocca sexy (il 'gruppo sperimentale') o uno con la bocca di una donna attraente (ma non sexy) rubata da un sito web di uno studio dentistico. L'alunno ha annunciato un finto "raduno sociale" con docenti (cioè professori), studenti laureati (studenti che conseguono titoli di studio avanzati come master o dottorati) e laureandi (ad es. Studenti universitari). Poi abbiamo chiesto a una litania di domande che attingevano alle loro risposte ai volantini. "Chi pensi che sarebbe andato?" "Cosa pensi che la gente avrebbe bevuto?" "Se dovessi partecipare, come pensi che ti sentiresti?"

La forza dei nostri risultati ci ha sorpreso. Sia gli uomini che le donne pensavano che la maggior parte dei partecipanti alla sexy bocca party sarebbero stati uomini, e che ci sarebbe stato più bere alcolici e più attività sessuale. Ma le donne – non gli uomini – nella condizione sperimentale hanno riferito sentimenti più negativi riguardo al party sexy-mouth: si sentivano meno rispettati, intelligenti e più cauti.

Sotto questi aspetti, gli uomini non sono stati messi in scena dall'immagine. Gli uomini si aspettavano un buon momento (e in condizioni sperimentali, un ottimo tempo), e non avevano previsto alcun costo professionale.

E tu sai cosa? Probabilmente hanno ragione. Non ci possono essere costi per loro.

Ka-ching!

Negli Atti della National Academy of Sciences di questo mese, Corinne Moss-Racusin e colleghi (articolo originale) hanno mostrato che – con qualifiche assolutamente uguali – anche le facoltà universitarie nelle scienze biologiche e fisiche giudicano i candidati studenti che credono di essere maschi per essere più competente, più desiderabile e vale di più in termini di retribuzione rispetto ai candidati che ritengono essere di sesso femminile. Ecco il problema: i curriculum erano esattamente gli stessi. Inoltre, le "candidate donne" sono state offerte in media $ 3.730,16 in meno nella paga iniziale, o l'88% in quella degli uomini (un numero che ricorda le medie nazionali, secondo Coontz). Coontz potrebbe sottolineare che le donne hanno bisogno di più istruzione rispetto agli uomini semplicemente per contrastare questi effetti discriminatori

Questo effetto non può essere spiegato dando la colpa agli "uomini sessisti". La facoltà femminile ha dimostrato modelli di parzialità simili. Bias, comunque, negherebbero se tu glielo chiedessi apertamente. Molti dei nostri atteggiamenti sono automatici e inconsci.

Ma non disperare, ragazze. La facoltà ha giudicato le donne più simpatiche. Non aspettarti di essere pagato per questo.

Le istituzioni (fabbriche, uffici postali, corporazioni, dipartimenti universitari) sono piene di spunti che segnalano ciò che viene definito cultura organizzativa. Alcuni di questi segnali portano costi ovvi alle donne e sono sfacciati. Gli atti di "sessismo manifesto" sono spesso "reati perseguibili"; non puoi, ad esempio, offrire voti o promozioni per favori sessuali. Ma che dire di qualcuno che tranquillamente dubita della tua competenza anche di testimonianze contraddittorie? È meno sessista se quella persona è un'altra donna? Peggio ancora, le donne tengono questi pregiudizi contro se stessi?

Sono preoccupato che questi segnali quasi invisibili potrebbero essere la nostra lenta rovina. Cosa viene segnalato agli studenti universitari maschi e femmine quando un professore di alto livello si lamenta in una riunione professionale quanto deve essere noiosa la mia vita sessuale a casa? Fidati di me, l'umiliazione pubblica + la rabbia fa desiderare un tranquillante. Aggiungi uno strato di pressione per rotolare con esso per timore che venga fuori come un "toporagno senza senso e senza sesso" che "non può prendere una battuta", beh, lancia un cacciatore di vodka. Indubbiamente il pubblico degli studenti non ha elaborato coscientemente il commento in questo modo. E questo fatto da solo dà a questi processi sociali le loro gambe. Lo status quo può essere assicurato.

Nonostante i meriti di ignorarlo, i nostri processi inconsci ci guidano in modi importanti. Dopo l'accumulo di una litania di micro-esperienze, le giovani donne interiorizzano questa cultura e concludono, "questo non è per me" e "Non mi adatto". E in un certo senso sono corretti. Percepire minuscole parolacce in coppia con la pressione di "lasciarlo scivolare" è in realtà una combinazione che (il mio studente laureato Jacklyn Ratliff ha mostrato nella sua dissertazione) porta le donne a lasciare il mondo accademico. Le donne che soldato silenzioso sopportano un doppio costo, l'insulto e l'infortunio.

Quindi, possiamo 'lasciarlo scivolare' (come richiesto da Katie Roiphe) o discutere quali sono ora modelli ben documentati in campo aperto per l'obiettivo finale di promuovere il benessere professionale delle donne. Queste discussioni non saranno facili o benvenute, specialmente da parte di coloro che hanno a lungo, anche se inconsapevolmente, beneficiato di tale sistema. Ci saranno costi, sociali e professionali. Ne terrò un po 'per scrivere semplicemente questo pezzo. In effetti, mi è stato già chiesto (da un collega di alto livello) se le mie preoccupazioni riguardo l'atmosfera professionale derivano dal fatto che non sono più giovane o carina.

Valium qualcuno?

Iniziamo questa discussione proprio qui, proprio ora. Per favore dimmi le tue storie.

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