Malattie mentali: parlane di più, non di meno

Quanto sono importanti le parole che scegliamo di usare quando parliamo l'un l'altro?

Straordinariamente importanti – e non solo dal punto di vista di un grammatico. Anche la scienza ci dice così. Una ricerca su Stanford ha dimostrato che le parole usate da una persona influenzano il modo in cui la persona pensa. Ora, le parole che usiamo influenzano il modo in cui pensano anche gli altri, in particolare sul tema della malattia mentale.

Un nuovo studio pubblicato nel Journal of Counselling & Development ha esaminato i modi in cui le persone rispondono alle descrizioni di coloro che soffrono di malattie mentali. I ricercatori dell'Università statale dell'Ohio hanno pubblicato un sondaggio di Community Attitudes Towards the Mentally Ill (CAMI) a più di 600 persone. A metà furono date delle affermazioni associate a "malati di mente" e l'altra metà ricevette le stesse identiche dichiarazioni usando "persone con malattie mentali".

Nel complesso, lo studio ha rilevato che la tolleranza diminuisce quando si descrivono le persone come "malate mentali" invece di "avere malattie mentali". (Sebbene variava in base alla fascia di età: gli intervistati di adulti, ad esempio, erano più propensi degli intervistati più giovani a volere "i malati di mente" "Essere separati dalla comunità" normale "). Di conseguenza, i ricercatori hanno concluso che, andando avanti, quando si parla di malati di mente, dovremmo evitare di dire" i malati di mente ". (E che no, non va mai bene vogliono "separarli dalla comunità" normale ".)

Il takeaway di questo studio è certamente ben intenzionato. Quando si tratta di malattie mentali, la tolleranza è fondamentale, considerando che gli studi dimostrano che molte persone non ricevono l'aiuto di cui hanno bisogno – che hanno paura o non sanno nemmeno come o dove cercarlo – a causa del certo stigma alla malattia mentale. Eppure in questo caso la soluzione potrebbe anche essere fuorviata. Il vero problema è meno di come parliamo di malattia mentale, e più di come non ne parliamo.

La lingua ha un impatto su come vediamo le persone e le cose, per non parlare di noi stessi; il modo in cui scegliamo le nostre parole è, e dovrebbe essere sempre, molto importante. E questa non è la prima volta che questo problema si presenta nell'assistenza sanitaria. È facile vedere come parlare di "persone che hanno il cancro" o "quelli con diabete" possa sentirsi più empatico di parlare di "malati di cancro" o "diabetici". La persona, e non la malattia, diventa il punto focale, mentre il gruppo colpiti – i malati di cancro, i diabetici – diventano "l'altro". In questo caso, il termine statico "malato mentale" implica uno stato fisso, mentre "avere una malattia mentale" implica fluidità e cambiamento – la possibilità di migliorare. Uno mette il paziente come vittima e l'altro no.

Questo è il motivo per cui gli psicologi hanno a lungo sostenuto l'approccio della persona quando parlava di coloro che sono afflitti da qualsiasi malattia – è un modo per separare l'identità di una persona dalla sua malattia. Ma il primo approccio personale non è un assoluto, e non è necessario che sia la regola, soprattutto se rischia di non parlare di un argomento di cui già troppo spesso evitiamo di parlare. Inoltre, c'è il pericolo nel rafforzare il messaggio che la tolleranza si ottiene più facilmente nei casi in cui una persona ha la possibilità di migliorare, specialmente dal momento che c'è un trattamento – in molti casi, un trattamento molto efficace e di grande impatto – per molte forme di malattia mentale, non esiste una cura.

Non c'è vergogna nell'avere o cercare un trattamento per la malattia mentale, non importa come la chiamiamo, e non importa se quelli che ne soffriranno o no. Aumentare il dialogo intorno, e per conto di coloro che lo hanno vissuto, non dovrebbe includere l'innalzamento dei livelli di paura, che scoraggerebbe solo il discorso. Pochi di noi vogliono essere intolleranti. Molti di noi hanno le migliori intenzioni. Analizzare le parole a tal punto incoraggerà solo il silenzio. E questo è quando si verifica il vero danno.

E, beh, la scelta sbagliata delle parole non è proprio ciò che aiuta a perpetuare lo stigma che circonda comunque la malattia mentale. Ciò che sta perpetuando lo stigma è la paura persistente che lo circonda – non solo nell'esperienza personale, ma anche nel testimoniarlo negli altri. Invece di cambiare le parole che usiamo per riferirci alla malattia mentale, dobbiamo cambiare il modo in cui reagiamo a quelle parole e come lasciamo che ci facciano sentire. Cosa può aiutare? Conversazione. Dialogo aperto L'opportunità di strappare miti ed esporre le verità. Ciò non accadrà se diventiamo troppo timorosi dell'argomento. O, se è per questo, se ci inchiniamo a quelli con pregiudizi lasciandoli costringere ad analizzare le nostre parole. Questa non è una soluzione a lungo termine e, in effetti, probabilmente rafforzerà solo l'idea che, quando si tratta di salute mentale, c'è qualcosa da nascondere o vergognarsi di quando non lo è.

Il linguaggio aiuta a modellare la percezione, ma anche altre cose. Quando si parla di malattie mentali, il problema non è il modo in cui descriviamo coloro che soffrono, ma il modo in cui, come individui, in ultima analisi, scegliamo di vederli, il che è solo questo: una scelta. Invece di rinominare la conversazione, che ne dici di riprogettare l'intero corpo di pensiero attorno all'argomento? Che ne dici di cambiare le nostre filosofie e non solo il nostro fraseggio?

Peggy Drexler, Ph.D. è uno psicologo di ricerca, Assistant Professor of Psychology al Weill Medical College, Cornell University e autore di due libri sulle famiglie moderne e sui bambini che producono. Segui Peggy su Twitter e Facebook e scopri di più su Peggy su www.peggydrexler.com

Solutions Collecting From Web of "Malattie mentali: parlane di più, non di meno"