Luce dopo l'oscurità dell'eclissi americana

La neo-diversità non è un'idea astorica.

Non potevo venire all'idea di descrivere il nostro attuale ambiente psicologico sociale come neo-diverso senza capire la storia dell'intergruppo americano. Infatti, nel mio saggio "Insegnare alle questioni della non diversità", dico:

"In America non stiamo più parlando di 'problema dei negri', non più solo 'rapporti di razza', non più solo 'desegregazione e integrazione'. Abbiamo lottato con e oscurato in parte le fasi di questo [ storico] intergruppo nella neo-diversità odierna; quella situazione interpersonale in cui tutti dobbiamo incontrarci e, a volte, interagire con persone appartenenti a gruppi di background diversi ".

Ogni periodo storico aveva il suo livello di oscurità psicologica sociale. Principi e modi oscuri in cui le persone erano socializzate a pensare l'un l'altro come solo membri di gruppi; noi contro di loro. E quest'estate 2017, mentre stavamo arrivando a un'effettiva eclissi, mi sono venute in mente le storie intergruppo della nostra nazione e gli oscuri residui psicologici sociali di ogni periodo.

Nessuna parte della nostra storia è intatta dalla schiavitù americana dei popoli africani. Quel pensiero mi è balenato nella mente quando ho iniziato a leggere "American Eclipse" di David Baron (1).

Dalla mia pila di libri estivi ho scelto American Eclipse per staccarmi (per un po ') dalla mia lettura estiva della fiction. Un libro di saggistica, American Eclipse parla dei primi astronomi americani e del loro tentativo di osservare e misurare l'eclisse totale del sole nel 1898. All'interno di due pagine di lettura, nell'impostazione del contesto per la vita degli astronomi in quel momento, l'autore parla di la fine della guerra civile e quella fine motivano gli scienziati a mettersi al lavoro. È stato allora che ho avuto il primo flash-pensiero: Nulla nella psicologia delle imprese americane non è influenzato dalla schiavitù di una volta dei popoli africani.

Vedere, osservare e misurare gli effetti dell'eclissi del 1898 significava dirigersi verso l'Occidente, allora ancora un po 'selvaggio, dove la gente ricordava ancora il tentativo di George Armstrong Custer di sradicare gli indiani e la gente parlava ancora di "selvaggi indiani". Nessuna parte della nostra storia è non toccato dall'ingiusto trattamento genocida degli indiani d'America. Sì, mi è balenato nella mente mentre leggevo.

Continuai, imparando la storia dell'astronomia americana, godendomi la scrittura, godendomi la storia ben scritta che include l'inventore Thomas Edison, tra gli altri inventori e scienziati interessati all'eclisse. Questi scienziati hanno incluso un nome che non conoscevo perché, beh, perché questa persona era una "scienziata donna", Maria Mitchell. Un altro lampo: nulla nella psicologia dell'impresa americana non è influenzato dalla resistenza troppo lunga per riconoscere il potente intelletto delle donne.

Lasciatemi dire questo: se siete interessati ai primi tentativi scientifici americani di astronomia (e un po 'sulla prima meteorologia), "American Eclipse", è una lettura divertente a cinque stelle. In esso si intravedono dei veri e propri barlumi nella vita reale e nelle motivazioni di un gruppo di scienziati ossessionati dall'eclisse; le loro sfide tecnologiche e le avventure umane che portano alla loro possibilità di osservare l'eclissi totale del 1898 che potrebbe essere osservata dall'America.

Vedi, questo libro "American eclipse" non parla di nessuno dei miei bagliori; non la schiavitù degli africani, non il furto della terra e della vita degli indiani d'America, non le vedute umilianti delle donne. Ma è solo che quelli fanno parte del contesto intergruppo dell'America anche in un libro sull'astronomia americana.

Nel libro ben studiato di Baron, American Eclipse, ci sono affermazioni fatte nel 1898 da persone che affermano le stesse affermazioni fatte oggi dai neri, dagli indiani e dalle donne americane. Ecco perché è più che giusto dire che nulla nella psicologia del nostro XXI secolo non è influenzato dalle nostre storie di bigottismo intergruppo.

Eppure, sappi anche questo: Nulla nella nostra psicologia americana è stato così profondo e importante, come quei popoli marginalizzati e scontati che spingono e sconfiggono troppi bigotti intergruppi americani. Ecco perché nell'America del XXI secolo arriviamo a un ambiente sociale neo-diversificato; questa volta e circostanza in cui persone di gruppi diversi sono liberi di camminare e di impegnarsi nella promessa americana di "… la ricerca della felicità". (2)

Ma date le nostre storie intergruppi e la nostra lunga lotta psicologica associata con il bigottismo intergruppo, ci sono americani che trovano una lotta per incontrare e interagire con persone di così tanti gruppi attraverso la razza sì, ma anche l'orientamento sessuale, la religione, le condizioni fisiche , sesso-di-persona, condizioni di salute mentale, identità di genere, età e così via. In effetti, una recente ricerca-sondaggio dimostra chiaramente che molti americani stanno vivendo l'ansia interpersonale riguardo a questa neo-diversità (3). La mia conoscenza di quella ricerca è stata la ragione per cui nel mio insegnamento e scrittura attivista ho chiamato Americano per dire: Benvenuto nel futuro. Il futuro non sta arrivando. È qui e ora.

Ad alta voce, ho fatto questo annuncio perché non capisco che sta causando molta confusione in America. Vedete, tutte le tensioni a cui stiamo assistendo in America oggi sono perché per troppo tempo in questo paese, per organizzare le nostre interazioni sociali quotidiane, ci siamo basati su false categorie. Razza, sesso di persona, religione, orientamento sessuale; abbiamo fatto troppo affidamento su quelle false categorie, per passare attraverso la nostra passeggiata quotidiana attraverso la vita.

Oh non fraintendermi; ci sono modi in cui queste sono vere caratteristiche delle persone. Guarda una mia foto e vedrai che sono, in effetti, un uomo nero, grosso, gigante, dalla pelle scura. Eppure quell'informazione diventa una falsa categoria quando le persone cercano di usare quell'informazione, quella categoria, per formulare giudizi che guidino il modo in cui interagiscono con me. Per troppo tempo in America ci siamo basati su false categorie che fanno delle distinzioni tra Noi e loro. Abbiamo usato noi contro di loro, modi di pensare alle persone per fare cosa; per mantenere "loro" al loro posto; per cercare di mantenere il mondo semplice. Ma ora, oggi, nel futuro in cui viviamo, stiamo vedendo che quelle categorie non funzionano; quelle categorie sono false.

È falso, vedi, credere che le donne non siano abbastanza intelligenti da essere ingegneri, fisici e matematici. È falso, vedi, credere che tutti i musulmani siano terroristi. È falso, vedi, credere che le persone gay, lesbiche, bisessuali e transgender non abbiano un posto alla North Carolina State University dove sono professore, e dove abbiamo creato e impiegato i nostri Gay, Lesbiche, bisessuali, Centro studenti Transgender.

In futuro viviamo già, quelle false categorie non funzionano. E questa consapevolezza sta travolgendo tutta la nostra nazione facendo troppi americani ansiosi, tesi e talvolta arrabbiati. Una manifestazione nazionalista bianca a Charlottesville è solo l'esempio più recente di quella rabbia irrazionale e pericolosa.

Perché la verità fa questo alla gente? Bene, da quando a troppe persone è stato insegnato a fare affidamento su quelle false categorie che ora non funzionano, la gente lotta; la gente lotta con la domanda, 'chi sono noi che siamo tra loro' (4). La nostra storia troppo lunga di affidamento su categorie false sta ora lacerando l'anima dell'America.

"Riteniamo che queste verità siano autoevidenti, che tutti gli uomini siano creati uguali, che siano dotati di certi diritti inalienabili, tra questi ci sono la vita, la libertà e la ricerca della felicità."

Questa è l'anima dell'America. Noi sporchiamo e feriamo quell'anima quando proviamo a fare affidamento su false categorie. Con la neo-diversità di oggi, abbiamo lottato per fermare la nostra dipendenza storica da categorie false, cognitive e intergruppi. Dobbiamo elaborare questa lotta perché non importa cosa, la neo-diversità è la realtà psicologica sociale in cui tutti viviamo e dobbiamo trovare modi produttivi per gestire le nostre vite interpersonali.

Rupert W. Nacoste, Ph.D. è Alumni Distinguished Undergraduate Professor of Psychology e l'autore di "Taking on Diversity: Come possiamo passare dall'ansia al rispetto." (2015; Prometheus Books).

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