L'ottimismo va sottoterra

In un precedente post di blog, ho discusso le recenti critiche al pensiero positivo e in particolare alla psicologia positiva. Gli Stati Uniti sono indeboliti dalla tendenza a guardare al lato positivo? Ho concluso no, ma forse quello era avventato. Ho appena saputo che "l'ottimismo" si è infiltrato nel sistema metropolitano di New York. Insieme a giganti alligatori e ratti delle dimensioni di terrier, un altro potenziale orrore si annida sotto le ignare strade di New York. Ottimismo!

E questa non è una leggenda metropolitana. Puoi leggerlo su Internet, quindi deve essere vero. In quella che è ovviamente una cospirazione sponsorizzata dal governo, la Metropolitan Transportation Authority ha emesso sette milioni di Metrocards per i riders su cui è stampata una sola parola: ottimismo .

Qual'è il prossimo? La scivolosa inclinazione dell'ottimismo potrebbe portare a ulteriori messaggi che sollecitano gentilezza, amore e tolleranza. In effetti, viviamo in tempi pericolosi.

Intesi come arte su una tela insolita, le Metrocard hanno stimolato una varietà di reazioni, alcune positive e alcune negative. Suppongo che sia un indicatore della buona arte. Secondo Reed Seifer, l'artista che ha disegnato la carta, "mi piace che le persone possano digerirlo in qualsiasi modo scelgano. Accetto tutte le lodi e le critiche. Amo le opere d'arte in cui le persone percepiscono le cose al di là delle intenzioni dell'artista ".

Non ho mai preso una metropolitana di New York – non sono abbastanza ottimista per pensare che potrei capire come farlo. Ma queste Metrocard sono state portate alla mia attenzione da Eric Kim, uno dei miei studenti qui in Michigan che è andato a casa in città per le vacanze e ha preso la metropolitana.

Mi ha inviato un breve messaggio di posta elettronica dicendo: "Ogni volta che ho tirato fuori la carta per andare in metropolitana e ho visto la parola, ha iniziato comunque una breve cascata di sentimenti piacevoli e probabilmente mi ha anche aiutato a riformulare qualsiasi pensiero casuale che potessi avere aveva al momento. Pensando ottimisticamente, questo probabilmente stava accadendo in tutta la città tra i milioni di piloti della metropolitana. Penso che questo sia stato un grande intervento di sanità pubblica che ha aumentato i sentimenti caldi per brevi esplosioni in un momento in tutta la città, forse anche accumulandosi in risultati significativi qua e là ".

Come ha riconosciuto, Eric potrebbe essere stato colpevole di sciocco ottimismo nel pensare che l'"intervento" Metrocard avrebbe avuto effetti benefici. E certamente ha trascurato la possibilità che questi effetti potessero avere un aspetto negativo.

I ben intenzionati critici dell'ottimismo possono ricordarci che i passeggeri sorridenti della metropolitana potrebbero iniziare a parlare con estranei e poi perdere le loro soste, creare rischi per la sicurezza alzandosi per offrire i loro posti agli altri passeggeri, o – ci mancherà il cielo – prendi il loro sorriso per lavorare a Wall Street e perdere il vantaggio che ha fatto l'economia degli Stati Uniti l'invidia del mondo. Hmmm.

La resistenza è necessaria, come le metronache contraffatte che recitano "Abbandona la speranza, voi tutti che entrate qui". Ciò renderebbe il mondo un posto migliore e neutralizzerebbe l'indebolimento dell'America.

O forse no. L'arte è negli occhi di chi guarda. Così anche la bella vita, così come la vita non così buona. Tu scegli.

Solutions Collecting From Web of "L'ottimismo va sottoterra"