L'ossitocina cambia le preferenze politiche

Il candidato presidenziale repubblicano Mitt Romney affronta il dilemma del pluralismo: come attrarre un numero sufficiente di Indipendenti e Democratici mobili per ottenere 270 voti nel Collegio Elettorale e diventare il 45 ° presidente degli Stati Uniti. La ricerca del mio laboratorio ha dimostrato che l'ossitocina chimica del cervello influisce sulle preferenze politiche in un modo che la squadra di Mitt potrebbe utilizzare per attrarre gli elettori indecisi.

Quando viene chiesto, le persone offrono solide ragioni per cui si identificano come democratici, repubblicani, indipendenti o membri di qualche altro partito politico. Tuttavia la ricerca degli scienziati politici John Alford, Cary Funk e John Hibbing indica che quasi la metà della variazione delle preferenze politiche tra individui è determinata geneticamente.

Ma per quanto riguarda l'altra metà? Il mio laboratorio ha condotto un esperimento per vedere se le preferenze politiche erano mutevoli. I risultati ci hanno sorpreso.

La mia ricerca è stata la prima a identificare il ruolo dell'ossitocina neurochimica nei comportamenti morali. Io chiamo l'ossitocina alla "molecola morale" perché ci fa preoccupare degli altri, anche dei forestieri, in modi tangibili. Ma l'ossitocina renderebbe la gente interessata a un candidato politico di un'altra parte?

Durante la stagione primaria presidenziale del 2008, i miei colleghi e io abbiamo somministrato ossitocina sintetica o un placebo a 88 studenti universitari maschi che si erano autoidentificati come democratici, repubblicani o indipendenti (le donne erano escluse perché gli effetti dell'ossitocina cambiano nel ciclo mestruale). Dopo un'ora, abbastanza ossitocina entra nel cervello per rendere le persone più fiduciose, generose ed empatiche verso gli altri. Ma la politica ci separa dagli altri, come ha dimostrato Jonathan Haidt nel suo libro The Righteous Mind: perché le persone buone sono divise da politica e religione, quindi non eravamo sicuri se l'ossitocina avrebbe avuto alcun effetto.

L'esperimento è stato semplice: valuta da 0 a 100 quanto sei contento per i politici come il presidente degli Stati Uniti, il tuo membro del Congresso e quelli che corrono nelle primarie presidenziali ormai aperte per entrambe le parti.

Abbiamo scoperto che i democratici sull'ossitocina avevano sentimenti significativamente più caldi nei confronti di tutti i candidati repubblicani rispetto ai democratici che ricevevano un placebo, compreso un aumento del 30% di calore per John McCain, un aumento del 28% per Rudy Giuliani e un aumento del 25% per Mitt Romney.

Per i repubblicani, niente. L'ossitocina non li rendeva più favorevoli a Hillary Clinton, Barack Obama o John Edwards. Gli indipendenti si sono lasciati sconcertare, ma l'ossitocina li ha spostati un po 'verso il Partito Democratico.

Scavando nei dati più in profondità, abbiamo scoperto che non erano tutti i democratici sull'ossitocina a riscaldarsi verso il GOP, ma solo quelli liberamente affiliati al partito. Chiamali democratici, ma il fatto è che gli elettori repubblicani non possono essere spostati allo stesso modo.

Le nostre scoperte sono coerenti con gli studi che dimostrano che i democratici tendono a essere meno fissi nelle loro opinioni, mentre i repubblicani si preoccupano maggiormente della sicurezza e hanno una risposta allo stress esagerata dopo un inaspettato fattore di stress.

Mentre non sarebbe etico per i politici spruzzare ossitocina nell'aria durante i raduni politici, questa ricerca fornisce l'obiettivo per gli strateghi repubblicani di attirare gli elettori democratici: lavorare sull'empatia e sui margini di fiducia. Romney deve mostrare che è accessibile e affidabile durante ogni apparizione pubblica.

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Originariamente pubblicato su The Huffington Post il 9/24/2012

Questa ricerca è stata fatta con la professoressa Jennifer Merolla, la dottoressa Sheila Ahmadi e gli studenti universitari Guy Burnett e Kenny Pyle. Zak è l'autore di The Moral Molecule: The Source of Love and Prosperity (Dutton, 2012).

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