L'orgoglio è una virtù o un vizio?

[Articolo aggiornato il 6 settembre 2017]

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Prima di decidere su questa domanda, è importante definire "l'orgoglio" e distinguerlo dalle altre emozioni correlate.

Secondo il filosofo Aristotele, una persona è orgogliosa se entrambi lo sono e pensa di essere degno di grandi cose. Se entrambi è e pensa di essere degno di piccole cose, non è orgoglioso ma temperato. D'altra parte, se si ritiene degno di grandi cose quando è indegno di loro, è vanitoso; e se si ritiene degno di meno di quanto è degno di essere, è pusillanime. La vanità e la pusillanimità sono vizi, mentre l'orgoglio e la temperanza sono virtù perché (per definizione) riflettono la verità sullo stato e le potenzialità di una persona. In Aristotele parlano, mentre la persona orgogliosa è un estremo rispetto alla grandezza delle sue affermazioni, è un mezzo nel rispetto della loro veridicità, e quindi virtuoso.

Aristotele continua a dipingere un'immagine molto lusinghiera della persona orgogliosa. Dice che una persona orgogliosa è avida dei suoi giusti meriti e particolarmente d'onore, "il premio della virtù e il più grande dei beni esterni". Una persona orgogliosa è moderatamente compiaciuta di accettare grandi onori conferiti da brave persone, ma disprezza totalmente gli onori di persone occasionali e per motivi insignificanti. Come una persona che merita di più è meglio, la persona veramente orgogliosa è buona e, dato che è bravo, è anche raro. Insomma, dice Aristotele, l'orgoglio è una corona delle virtù; non si trova senza di loro, e li rende più grandi.

È vero che la persona orgogliosa è soggetta a disprezzare e disprezzare, ma come pensa giustamente, lo fa giustamente, mentre i molti disprezzano e disprezzano a caso (o, direi, soprattutto per soddisfare i loro bisogni ego / emotivi). La persona orgogliosa può essere arrogante nei confronti del grande e del buono, ma è sempre modesto nei confronti delle classi medie; perché è una cosa difficile e nobile essere superiore alla prima, ma è facile essere così per quest'ultima, e una nobile influenza sulla prima non è un segno di malnutrizione, ma tra le persone umili è così volgare come un'espressione di forza contro i deboli.

Ancora una volta, è caratteristico dell'uomo orgoglioso non mirare alle cose comunemente tenute in onore o alle cose in cui gli altri eccellono; essere pigro e trattenersi, tranne dove è in gioco un grande onore o una grande opera, e essere un uomo di poche azioni, ma di grandi e notevoli. Deve anche essere aperto nel suo odio e nel suo amore (per nascondere i propri sentimenti, cioè curare meno la verità che non per quello che la gente penserà, è una parte codarda), e deve parlare e agire apertamente; perché è libero da parole perché è sprezzante e gli viene dato di dire la verità, tranne quando parla con ironia al volgare. ( Etica nicomachea , Bk IV)

In breve, sii orgoglioso del tuo orgoglio. Coltivarlo Dagli una mano libera. Lascia che funzioni per te. E se ancora credi che l'orgoglio sia un vizio, quello che non puoi negare è che Aristotele è uno psicologo straordinariamente raffinato che, nel discutere l'orgoglio, ci ha anche dato l'archetipo dell'aristocratico.

Neel Burton è autore di The Meaning of Madness , The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide, Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception e altri libri.

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