L'onere della felicità

Recentemente un'amica ha svolto alcuni lavori di cantiere nella sua casa rurale del New Hampshire. Una volta che l'escavatore ha liberato un buco per piantare, ha detto "dovremmo ottenere terreno migliore per sostituirlo." "No", rispose, "le piante hanno bisogno di crescere nello stesso terreno roccioso che abbiamo scavato. Se è troppo ricco, non sopravviverà ". Poi aggiunse" Proprio come i nostri figli ".

Questo approccio all'educazione dei bambini sembra un mondo lontano dai genitori che vedo come uno psicologo in un'area ricca e metropolitana. Tutto ciò che vogliono è che i loro figli siano felici. E perchè no? È un ammirevole, disinteressato, desiderio; uno che non implica altra aspettativa se non l'autorealizzazione di un bambino. I genitori del Medioevo, rannicchiati attorno a un focolare, pensano solo alla felicità dei loro figli? I pionieri americani hanno detto ai loro giovani di seguire la loro passione? Dubbioso. La peste, la fame e gli animali selvatici erano probabilmente più nelle loro menti. È solo in questi momenti, (semi) pacifici e (più o meno) prosperi, che la sfuggente felicità sembra essere alla portata. Tuttavia, temo che la sua ricerca sia diventata un peso sia per i genitori che sperano di consegnarlo sia per i loro figli che ci si aspetta che lo realizzino.

Come le piante della mia amica, i bambini hanno bisogno di una sfida occasionale per sviluppare resilienza e prosperare. Ciò significa che a volte dovrebbero essere lasciati ai propri dispositivi, liberi di commettere errori e di raggiungere le proprie vittorie. Tuttavia, in meno di un secolo, gli aspri atteggiamenti americani nei confronti dei bambini hanno preso una svolta di 180 gradi da "i bambini dovrebbero essere visti e non ascoltati" a "OMG, non ho visto né sentito mio figlio negli ultimi cinque minuti". solo i genitori hanno paura di lasciare i bambini fuori dalla loro vista; non possono sopportare di vederli sperimentare battute d'arresto o brutte sensazioni. Piuttosto che preparare i loro figli per il futuro, la paura ha spinto mamme e padri ben intenzionati a provare a prenderne il pieno controllo.

Con sufficiente supervisione, tutoraggio e coaching crediamo erroneamente di poter comandare il corso naturale di sviluppo di un bambino. Ma più probabilmente? Tutta questa frenetica preparazione per il futuro dei nostri figli potrebbe scoraggiarli.

I bambini che vedo si sentono depressi perché non riescono a soddisfare le aspettative dei loro genitori. Un paziente ha detto: "Se non faccio qualcosa perfettamente, mi sento inadeguato. Preferirei che qualcuno fosse arrabbiato con me e poi deluso. "E nessun genitore pensa che le loro aspettative siano troppo alte. "Non siamo così", mi dicono. Eppure questo desiderio di felicità apparentemente generoso potrebbe essere l'aspettativa più irrealistica di tutti.

Non agitarti: la felicità non è la fine dell'esistenza umana. La vita ci impone di rotolare con i pugni. C'è anche questo: la felicità che stiamo inseguendo può davvero essere la nostra. Tutto ciò che alimenta e coccola non riguarda solo loro; riguarda anche noi. Mentre desideriamo la felicità che ci è sfuggita nonostante i nostri risultati, guardiamo ai nostri figli per essere rassicurati e soddisfatti. Investiamo tutto ciò che abbiamo in loro, e quindi richiediamo un ritorno su questo investimento sotto forma di buoni voti, riconoscimenti e accettazione presso prestigiose università.

È un peso che non fa bene a noi né ai nostri figli. Con questo in mente, offro questi suggerimenti:

1. La prossima volta che qualcuno ti chiede "come stai", resisti all'impulso di parlare loro dei tuoi figli. Per prima cosa dì loro come stai. Se non hai nulla da dire, forse è tempo di prendere una vita, uscire con il tuo coniuge, sviluppare un hobby.

2. Differenzia i problemi del tuo bambino da quello tuo. Pensare che "ero altrettanto impopolare al liceo" o "mi ricorda mio fratello, il tossicodipendente", è pericoloso perché smetti di vedere il tuo bambino per quello che lui o lei è veramente, o potrebbe diventare.

3. Quali rimpianti hai della tua infanzia, della tua vita adulta? Quali errori speri che tuo figlio o tua figlia non faccia che tu abbia fatto? Ora ricorda le lezioni che hai imparato da loro e lascia che i bambini facciano i loro passi falsi. Lasciate che vacillino, lasciate che falliscano.

4. Lavora sulle tue imperfezioni, non sulle loro.

5. Andare in una chiesa, sinagoga, moschea o parco nazionale e fare qualche vera adorazione. Guarda le stelle per ricordare a te stesso quanto è vasto l'universo ed essere umiliato dal nostro piccolo spazio in esso.

6. Nello schema dell'esistenza umana la felicità cade da qualche parte al di sotto di cibo, riparo e accesso all'assistenza sanitaria. Thomas Jefferson non ci ha mai promesso 'felicità', solo la libertà di perseguirlo. Secondo un crescente corpo di ricerca, non viene dal denaro o dallo status, ma dall'altruismo e dalla connessione con le altre persone. Quindi fai un po 'di beneficenza. Non limitarti a scrivere un assegno, sporca le mani. E porta i tuoi bambini.