Lo studio della Mayo Clinic identifica come l'esercizio fisico si allontana dalla vecchiaia

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Fonte: Sander van der Werf / Shutterstock

Gli scienziati della Mayo Clinic potrebbero aver appena scoperto la fonte della giovinezza. E questo magico elisir non si presenta sotto forma di una pillola, polvere o camera di ossigeno iperbarica. Il team di ricercatori ha scoperto che i vari tipi di esercizio, ma l' allenamento ad intervallo ad alta intensità (HIIT) in   particolare – sembrano rallentare l'invecchiamento a livello cellulare. Questi risultati sono stati pubblicati il ​​7 marzo sulla rivista Cell Metabolism .

L'allenamento ad intervalli ad alta intensità o gli "sprint" possono essere effettuati su qualsiasi tipo di attrezzatura aerobica o all'esterno. L'HIIT comporta brevi periodi di intensa attività aerobica all'interno di una durata più lunga di attività fisica moderata-vigorosa (MVPA).

I fisiologi dell'esercizio hanno a lungo sospettato che molti dei misteriosi benefici dell'attività aerobica avvengano a livello cellulare. Tuttavia, fino ad ora, si sapeva molto poco su quali tipi specifici di attività fisica – o intensità di esercizio aerobico – stimolassero più efficacemente le cellule per ricostruire i loro meccanismi interni e gli organelli che si deteriorano con l'avanzare dell'età. Il ritrovato potere dell'esercizio aerobico di trasformare organelli chiave potrebbe spiegare perché l'MVPA ha così tanti ampi benefici per la salute.

"Queste cose che stiamo vedendo non possono essere fatte da nessuna medicina". – Sreekumaran Nair, MD (Mayo Clinic)

In una recente dichiarazione a Cell Press, l'autore senior, Sreekumaran Nair, ha fatto eco alla saggezza prescrittiva di Ippocrate di millenni fa. Intorno al 400 aC, Ippocrate disse: "Camminare è la migliore medicina." Questa settimana, il dottor Nair disse:

"Sulla base di tutto ciò che sappiamo, non c'è alcun sostituto per questi programmi di esercizio quando si tratta di ritardare il processo di invecchiamento. Queste cose che stiamo vedendo non possono essere fatte da nessuna medicina. . . . l'esercizio fisico è di fondamentale importanza per prevenire o ritardare l'invecchiamento. Non c'è un sostituto per questo. "

Quando si invecchia, la capacità dei mitocondri delle cellule di produrre energia diminuisce lentamente. Nair ei suoi colleghi della Mayo Clinic hanno scoperto che subito dopo un vigoroso allenamento aerobico avvengono cambiamenti molecolari che fanno sì che le cellule aumentino i loro mitocondri e i loro ribosomi che producono proteine.

L'aspetto più sconvolgente degli ultimi ritrovamenti della Mayo Clinic è che, in alcuni casi, il regime ciclico ad alta intensità utilizzato in questo studio sembrava invertire il declino legato all'età nella funzione mitocondriale e le proteine ​​necessarie per la costruzione muscolare e la produzione di energia. I ricercatori hanno anche osservato un forte aumento della sintesi proteica mitocondriale. Nella loro conclusione, i ricercatori ipotizzano:

"Se l'esercizio ripristina o previene il deterioramento di mitocondri e ribosomi nelle cellule muscolari, ci sono buone probabilità che lo faccia anche in altri tessuti. Comprendere i percorsi che l'esercizio usa per far funzionare la sua magia può rendere l'invecchiamento più appetibile. "

In studi futuri, Nair e il suo team esamineranno come l'esercizio apporti benefici a diversi tessuti in tutto il corpo. Stanno anche mettendo a punto i consigli prescrittivi per i medici che aiuteranno ad adattare interventi mirati per migliorare il benessere generale e invertire il declino correlato all'età. Nel frattempo, i ricercatori della Mayo Clinic sottolineano che, sulla base della loro ricerca, "l'esercizio vigoroso rimane il modo più efficace per sostenere la salute".

* Come sempre, si prega di consultare il proprio medico di base e di sottoporsi a un test di stress cardiovascolare prima di iniziare qualsiasi tipo di nuova routine di esercizi, in particolare quella che prevede un allenamento ad intervalli aerobici vigorosi e ad alta intensità.

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