Lo stile genitoriale può influire sul tuo benessere?

La genitorialità può essere dannosa per il nostro benessere? Secondo un nuovo studio, la risposta è: dipende.

Nel corso degli anni, molti studi hanno valutato la relazione tra genitorialità e salute mentale. Indubbiamente, questo argomento è complesso e le scoperte sono state contrastanti. Alcuni ricercatori riferiscono che crescere i bambini contribuisce alla nostra felicità e al nostro benessere. Altri suggeriscono che il contrario potrebbe essere vero.

Un recente studio pubblicato sul Journal of Child and Family Studies suggerisce che non è se siamo genitori – ma come noi genitori – che potrebbe essere un fattore importante da considerare.

Secondo i ricercatori dell'Università di Mary Washington, in Virginia, è probabile che le donne impegnate in "genitorialità intensiva" sperimentino risultati negativi di salute mentale come lo stress e la depressione. Gli autori si sono concentrati sulle donne perché tendono ad avere molte più probabilità di impegnarsi in questo tipo di stile genitoriale.

Allora, che cosa è genitorialità intensiva?

In poche parole, è una convinzione di fondo tenuta dai genitori (tipicamente mamme) che i genitori dovrebbero sempre sacrificare i loro bisogni per i bisogni dei loro figli. Questi genitori tendono anche a cercare la propria felicità principalmente attraverso i loro figli. E si sforzano sempre di offrire attività stimolanti ai propri figli senza dare ai bambini molto tempo libero o opportunità di intrattenersi. Inoltre, questi genitori spesso si considerano più capaci dei loro partner e, di conseguenza, tendono ad assumere troppi compiti genitoriali per tutto il giorno. Ciò potrebbe alla fine portare a burnout e risentimento.

In un questionario online di 181 madri di bambini, gli autori di questo studio hanno scoperto che le madri che credevano che la donna fosse il genitore essenziale erano meno soddisfatte della propria vita. Inoltre, le donne che credevano che i genitori fossero particolarmente stimolanti erano più stressate e depresse. Circa il 23% di questo campione presentava sintomi di depressione – un numero molto più alto del tasso di depressione stimato tra gli adulti negli Stati Uniti (circa il 10%).

Se genitorialità con questo livello di intensità può portare a tali sentimenti negativi, perché ci sono un sacco di mamme che vi si impegnano? La risposta è complessa Molto probabilmente, le donne credono che mettere da parte i loro bisogni e il loro benessere li renderà madri migliori e, in definitiva, a beneficio dei loro figli. Naturalmente, l'ironia è che questo tipo di genitorialità può contribuire a risultati più negativi per tutti i soggetti coinvolti.

Certamente, i bambini hanno maggiori probabilità di prosperare quando i loro genitori sono felici ed emotivamente sani. E i genitori hanno maggiori probabilità di godersi il viaggio dei genitori quando raggiungono un equilibrio che coinvolge la cura dei loro figli e la cura di se stessi.

In due case madri, gli esperti suggeriscono che la condivisione delle responsabilità genitoriali può migliorare il benessere e il sentimento di competenza di ciascun genitore. Inoltre, può essere utile cercare l'assistenza all'infanzia da familiari e amici fidati. Anche piccole pause come fare una passeggiata, uscire per una tazza di caffè o leggere una rivista possono aiutare molto i genitori a ricaricarsi e sentirsi meno stressati.

Quindi, come trovi un equilibrio salutare in modo che tu possa prendersi cura dei tuoi figli e te stesso? O è una sfida difficile?

Mi piacerebbe sentire i tuoi pensieri.

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