Lo farò domani

Essere in grado di sederci e fare qualcosa che stiamo evitando può essere una delle abilità più preziose della vita. Altrimenti, le lunghezze che seguiamo con le tattiche dilatorie possono essere straordinarie. Giorno dopo giorno, le strategie di evitamento possono arrivare a dominare il modo in cui spendiamo il nostro tempo. Tutto diventa più invitante di quello che dovremmo fare.

Facciamo accordi evasivi intelligenti con noi stessi come: "Io aspiro il salotto, poi comincio." Un'intera casa diventa quindi immacolata nel processo di non fare una telefonata difficile o non iniziare con i documenti con una scadenza incombente. Spesso mi faccio ingannare intenzionalmente per pulire la casa facendo una lista di cose da fare che mi manda a correre nell'aspirapolvere.

Wendy Lustbader
Fonte: Wendy Lustbader

In sostanza, tendiamo a rimandare ciò che ci mette a disagio: qualunque cosa porti a scottare le preoccupazioni, richiede sforzi, evoca sensi di colpa, richiede attenzione focalizzata, include scuse o decisioni, implica chiamare qualcuno con cui non vorremmo parlare o ci mette di fronte un'imminente insufficienza di fondi. Ci sono momenti in cui vorremmo fare qualcosa piuttosto che imbrigliare le nostre menti e farci pensare qualcosa, o metterci faccia a faccia con le nostre ansie.

Nel frattempo, ciò che stiamo rimandando occupa sempre più spazio mentale. Se lo avessimo appena fatto, la cosa sarebbe rimasta proporzionata alla sua vera importanza. Spingendola da parte, cercando di relegarla in un angolo della nostra coscienza mentre facciamo un cruciverba o guardiamo solo un altro episodio di una soap opera coreana, la cosa si nutre dell'energia del nostro eludere e diventa più massiccia.

Il peso della procrastinazione esige un tributo sempre più ampio sul nostro spirito. Finiamo per essere guidati da conseguenze negative – essere pesterizzati per qualcosa che è stato promesso, perdendo opportunità a causa di scadenze mancate, sentendo così tanta colpa che non rispondiamo ai messaggi di persone che ci piacciono e che rispettiamo. L'evitamento continua a costarci di più nelle nostre relazioni con le persone che contano su di noi, oltre alla tranquillità.

Ieri mi sono occupato di una chiamata all'ufficio del nostro commercialista che stavo evitando. La conversazione ha preso tutti i nove minuti. Il sollievo si è diffuso per tutta la mattina. Quindi, qual era il grosso problema? Perché quel semplice compito era rimasto nella mia lista delle cose da fare per più di due mesi, tormentandomi per tutto il tempo? È assurdo lasciare che questa piccola ma necessaria inchiesta mi opprima nella misura in cui lo ha fatto.

Ultimamente sto provando una tattica che sta dando i suoi frutti, la mia nuova regola Do One Every Day. Mi chiedo di occuparmi solo di una delle cose che evito ogni mattina, prima di intraprendere qualsiasi chiamata, attività o progetto pronti a fungere da evasione legittima. Richiedere solo una singola spinta è stato fondamentale per il successo della tecnica. Se provo a caricarne uno o due perché, dopo tutto, anche queste cose mi stanno premendo, un mucchio di evasione si solleva per essere immediatamente sottratto. Niente viene fatto Si scopre che una pila è più facile da evadere di una telefonata, di una e-mail, di un assegno inserito nella posta, di un formidabile modulo da compilare.

La chiamata all'ufficio del contabile mi ha fatto sentire più leggero. C'era speranza per la molteplicità di cose che attiravano la mia attenzione. Tutto ciò mi ha fatto davvero guardare avanti alla scelta del giorno successivo, sapendo che un altro carico sarà rimosso, un altro strato di ansia sarà rimosso. Vedo che decidere di impegnarsi in una pratica quotidiana di prendersi cura di una sola cosa che mi disturba potrebbe trasformarsi in un sistema di ricompensa, invece del ciclo punitivo di aspettare fino all'ultimo minuto e lasciare che l'evitamento mi appesantisca.

Ironia della sorte, la scelta di oggi è stata quella di finire questo post sul blog. Ciò è stato reso molto più facile dall'aver chiesto a me stesso di buttar via una bozza veloce una mattina la scorsa settimana. Iniziare con un progetto di scrittura è sempre la parte più difficile, quindi ho fatto in modo di chiedermi solo una bozza sciatta, niente di speciale. Poi, stamattina, ho chiamato il file e non c'erano barriere per espandere la bozza nel dire quello che dovevo dire.

Sto iniziando a sentirmi eccitato dalla regola Do One a Day. Mettere via le cose non porta al tipo di vita che voglio vivere. A 62 anni, sono pronto per essere alleggerito, per sentirmi senza peso come è possibile essere, un compito alla volta.

Copyright: Wendy Lustbader, autrice di Life Gets Better: I piaceri inaspettati di Growing Older , Tarcher / Penguin 2011.

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