L'incesto è sbagliato?

Sempre? A volte? Quando? Perché?

Perché la legge proibisce l'incesto? È solo un altro esempio di una convenzione sociale profondamente radicata o di un pregiudizio, come la sensazione che alcune persone hanno del matrimonio gay o della poligamia? Chi è ferito da questo?

La faccenda si ripresenta ora come un professore della Columbia University è stato appena accusato di avere una relazione sessuale di tre anni con sua figlia adulta. Molti sono indignati dal comportamento, ma altri sostengono che ciò che gli adulti fanno di consensuale l'uno con l'altro non sono affari altrui. È possibile pensarci freddamente?

Un pezzo recente su Slate tenta di eseguire il marshalling degli argomenti. Quello che ha ottenuto l'attenzione più contemporanea è genetico: l'inbreeding compromette il pool genico e porta a un'incidenza molto più alta di difetti alla nascita e disturbi dello sviluppo. È vero, ma in questi giorni le crescenti tecnologie contraccettive minano questo argomento. Da quella prospettiva, l'incesto "protetto" sarebbe OK. E che dire dello stesso incesto sessuale, dove non c'è pericolo di concepimento? Come dice Slate: "Se entrambe le parti sono adulti consenzienti e la logica genetica è falsa, perché dovrebbe essere coinvolta la legge?"

La Corte Suprema dell'Ohio ha offerto una motivazione diversa: "Una relazione sessuale tra un genitore e un figlio o un genitore e un figliastro è particolarmente distruttiva per l'unità familiare." Questo effetto distruttivo, argomentato dal tribunale, si verifica anche se il sesso è adulto e consensuale, poiché "I genitori non cessano di essere genitori … quando il loro figlio minore raggiunge la maggiore età". L'argomento è che è confuso e disorientante per tutti i membri della famiglia. (Vedi, "L'incesto è il cancro".)

Questo mi sembra una discussione migliore, ma, allora, e se non fosse confuso? Che dire dei casi speciali in cui è esattamente quello che vogliono le parti. Ciò potrebbe confondere gli altri, ma è una ragione per cui la legge può intervenire? Inoltre, ci sono così tante fonti di confusione nelle famiglie di oggi: divorzio, adozione, genitori dello stesso sesso, fecondazione in vitro, genitori che vivono e lavorano in diverse città. Perché scegliere l'incesto?

Freud sostenne che la ragione per cui proibiamo l'incesto è che siamo così fortemente tentati da esso. Ecco perché è tabù, non solo illegale. Dobbiamo erigere barriere di orrore e disgusto per impedirci di soccombere alla tentazione.

Questo deve essere parte dell'argomento. I bambini devono essere protetti dallo sfruttamento sessuale dei genitori, perché è fin troppo facile per loro abusare. I genitori sono forti e lussuriosi, ma i bambini sono deboli e vulnerabili. E sappiamo fin troppo bene gli effetti dannosi che durano tutta la vita sui bambini che sono sfruttati da coloro da cui dipendono. La loro capacità di fidarsi degli altri è compromessa se non distrutta.

Quindi abbiamo bisogno di leggi, costumi e tabù – qualunque cosa serva – per preservare la fiducia che i bambini devono avere nei loro caregivers. Quella fiducia non è solo la base per le loro future relazioni con gli altri. È la base per la fiducia di cui hanno bisogno per essere adulti e cittadini responsabili.

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