L'inaugurazione di un presidente nero

Per la seconda volta nella storia, un uomo di colore è stato inaugurato pubblicamente come presidente degli Stati Uniti.

Speriamo che i sostenitori e gli oppositori politici si uniranno per celebrare un buon funzionamento del sistema democratico e che un'economia in lento miglioramento aumenterà l'umore delle persone.

Ma mentre il disaccordo con le sue politiche alimenta parte dell'intensa amarezza con cui alcuni dei suoi avversari hanno salutato l'elezione di Barack Obama, non c'è dubbio che per alcuni il fatto che sia un afroamericano approfondisce l'amarezza che provano.

Molte persone potrebbero non essere nemmeno consapevoli del ruolo che il pregiudizio gioca nelle loro intense reazioni emotive alla vittoria elettorale di Obama. Questo perché il pregiudizio è sia conscio che inconscio, con i pregiudizi inconsci rilevabili solo attraverso misure come le risposte rallentate quando viene richiesto di premere lo stesso tasto del computer sia per una faccia nera che per una parola positiva.

Ma in modo notevole, le persone prevenute vedono in realtà i volti in bianco e nero in modo diverso. [i] Tobias Brosch dell'università di Ginevra e colleghi hanno scoperto che nel cervello di persone meno prevenute, il loro cervello mostrava un pattern di risposta neurale abbastanza simile a entrambi i volti in bianco e nero. Nelle persone più prevenute, tuttavia, i volti in bianco e nero hanno innescato un modello più distinto di risposta neurale nelle parti del cervello che elaborano il volto.

Durante la cerimonia pubblica di domani per l'inaugurazione privata di oggi, sembra che gli osservatori prevenuti non solo si sentano negativamente nei confronti del presidente, vedranno effettivamente un volto più "nero" rispetto a quelli meno prevenuti. Questa "messa a punto" del sistema visivo di base può contribuire allo sviluppo di una antipatia più profonda e di un pregiudizio più radicato.

Ma l'ideologia politica può aiutare a superare i pregiudizi: John Chambers della Florida University e colleghi hanno scoperto che gli individui hanno valutato positivamente le persone che hanno condiviso la loro ideologia politica su questioni di divisione come il benessere e l'azione affermativa, indipendentemente dalla loro razza. [ii] I liberali, proprio come i conservatori, tendevano a giudicare gli avversari ideologici in modo meno positivo, e gli alleati politici in modo più positivo, indipendentemente dalla razza.

Uno stretto partner del pregiudizio razziale è l'essenzialismo razziale, vale a dire la convinzione che appartenere a un particolare gruppo razziale porti con sé un insieme innato di attributi e caratteristiche geneticamente dotati, profondamente radicati, legati a tratti e modelli comportamentali tipici della razza . All'altro estremo di questo continuum "essenzialista" ci sono le convinzioni secondo le quali i gruppi razziali sono principalmente categorie socialmente e politicamente determinate che non sono biologicamente profonde.

Carmit Tadmor, dell'Università di Tel Aviv e colleghi [iii], ha dimostrato che tenere credenze essenzialiste su un altro gruppo razziale significava che era più probabile che stereotipassero loro. Inoltre, hanno scoperto che se mantenevi credenze essenzialiste, eri molto meno creativo in un compito di creatività standard. Hanno poi manipolato sperimentalmente l'importanza delle convinzioni essenzialiste facendo leggere ai partecipanti alcune ricerche scientifiche fasulle che o sostenevano una posizione essenzialista su un gruppo razziale o no.

Sorprendentemente attraverso tre diversi gruppi razziali / nazionali – caucasici americani, asiatici americani e israeliani – accendere temporaneamente una mentalità essenzialista su un altro gruppo razziale, ma ridurre significativamente la loro creatività, incluso un ben noto compito di problem solving che coinvolge una scatola di fiammiferi, un candela e una puntina da disegno.

Gli autori hanno mostrato che questa relazione tra essenzialismo e creatività era mediata dalla mente chiusa che le categorie mentali tutto-o-niente inerenti all'essenzialismo tendevano a produrre.

L'esistenza di un presidente afro-americano che inizia un secondo mandato dovrebbe sicuramente contribuire al declino dell'essenzialismo razziale. E una prima donna presidente, quando arriverà finalmente, farà senza dubbio lo stesso per l'essenzialismo di genere. Se dovessimo accettare i risultati di Tadmor, allora dovremmo ottenere una ricompensa in termini di migliore creatività tra le persone le cui capacità creative sono inutilmente limitate dai paraocchi mentali che il pensiero categorico essenzialista impone.

Il mondo ha bisogno di un po 'più di creatività e innovazione per risolvere i pressanti problemi ambientali, economici, militari, sociali e politici che lo affrontano.

@ihrobertson

[i] Psychological Science gennaio 2013 vol. 16 n. 11

[ii] Psychological Science gennaio 2013 vol. 16 n. 11

[iii] Psychological Science gennaio 2013 vol. 16 n. 11

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