L'inaspettato antidoto alla procrastinazione

Una recente escursione mattutina a Malibu, in California, mi ha portato su una spiaggia, dove mi sono seduto su una roccia e ho visto i surfisti. Mi meravigliavo di questi uomini e donne coraggiosi che si svegliavano prima dell'alba, sopportando l'acqua gelida, remavano attraverso onde ondeggianti, e persino rischiando attacchi di squali, tutto per il gusto di, forse, prendere una corsa epica.

Dopo circa 15 minuti, è stato facile distinguere i surfisti dal loro stile di navigazione, dalla loro gestione della tavola, dalle loro abilità e dalla loro giocosità.

Ciò che mi ha davvero colpito, era quello che avevano in comune. Non importa quanto bravi, quanto esperti, quanto aggraziati fossero nell'onda, ogni surfista ha concluso la propria corsa esattamente nello stesso modo: cadendo.

Alcuni si sono divertiti con la loro caduta, mentre altri hanno cercato disperatamente di evitarlo. E non tutte le cadute sono state fallite – alcune sono cadute in acqua solo quando la loro onda si è spenta e la loro corsa è finita.

Ma ecco cosa ho trovato più interessante: l'unica differenza tra un fallimento e un fiasco è stato l'elemento di sorpresa. In tutti i casi, il surfista finisce nell'acqua. Non c'è altro modo possibile per concludere un giro.

Questo mi ha fatto pensare: e se vivessimo tutti come un surfista su un'onda?

La risposta che continuava a venire da me era che avremmo preso più rischi.

Quella conversazione difficile con il tuo capo (o dipendente, o collega, o partner o coniuge) che hai evitato? Lo avresti iniziato.

Quella proposta (o articolo, o libro, o email) che hai rimandato? Lo avresti iniziato.

Quella nuova attività (o prodotto, o strategia di vendita o investimento) è stata analizzata in eccesso? Avresti seguito.

E quando cadi – perché se corri rischi, cadrai – tornerai sul tabellone e tornerai indietro nel surf. Questo è quello che faceva ogni singolo surfista.

Quindi perché non viviamo la vita in questo modo? Perché non accettiamo di cadere – anche se è un fallimento – come parte della corsa?

Perché abbiamo paura di sentirci.

Pensaci: in tutte queste situazioni, la nostra più grande paura è che sentiremo qualcosa di spiacevole.

Che cosa succede se hai quella conversazione spaventosa che stai evitando e finisce la relazione? Farebbe male.

Cosa succede se segui l'idea di business e perdi denaro? Sarebbe terribile.

Cosa succede se hai presentato la proposta e sei stato rifiutato? Sarebbe terribile.

Ecco la cosa: il più delle volte, la nostra paura non ci aiuta a evitare i sentimenti; ci sottopone semplicemente a loro per un tempo angosciosamente lungo. Sentiamo la sofferenza della procrastinazione o la frustrazione di una relazione bloccata. Conosco associazioni che trascinano dolorosamente per anni perché nessuno è disposto a parlare dell'elefante nella stanza. Prendere rischi e cadere non è qualcosa da evitare. È qualcosa da coltivare. Ma come?

Pratica.

Che ottieni rischiando, sentendo tutto ciò che senti, riconoscendo che non ti ha ucciso, e poi salendo sul tabellone e remando contro il surf.

Fai quella conversazione difficile. Ascolta senza difensiva quando il tuo collega ti critica. Dai un nome all'elefante nella stanza. Get respinto.

E senti tutto. Senti l'anticipazione del rischio. Senti il ​​brivido pre-rischio. Poi, durante il rischio, e dopo, fai un respiro profondo e senti anche quello.

Conoscerai questi sentimenti e, che ci crediate o no, inizierai a goderteli. Anche quelli che ritieni spiacevoli. Perché sentire è ciò che ti dice che sei vivo.

Sai che sensazione hai dopo aver fatto o detto qualcosa di strano o imbarazzante? Come ti gira e che tipo di trasali in imbarazzo? La prossima volta che succede, prenditi un momento per sentirlo davvero.

Quando lo fai, ti renderai conto che non è così male. Forse ammetterete, "Non so perché l'ho appena detto", e si scusa. Allora forse ridurrai entrambi. O forse entrerai in quella conversazione che stai evitando da anni ma sai che devi averlo.

Presto, non avrai paura di sentirti. Lo inseguirai come quei coraggiosi surfisti mattinieri. Ti sveglierai prima dell'alba e ti immergerai in quelle conversazioni spaventose e in proposte difficili. Prenderai i rischi che una volta ti spaventavano. E cadrai; a volte anche tu fallirai.

Allora ti alzi e fallo di nuovo.

Originariamente pubblicato alla Harvard Business Review.

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