L'importanza del gioco: divertirsi deve essere presa seriamente

La privazione ricreativa è stata collegata alla criminalità, all'obesità e al declino della creatività. Rob Parr chiede perché il divertimento non è preso più sul serio.

Tre bambini piccoli che giocano fuori È un gioco non strutturato, in cui i partner devono negoziare le regole, che è più importante per gli effetti benefici sulla corteccia prefrontale.

Il gioco è un affare serio. Questo suona paradossale ed è, in quanto qualcosa che viene in modo così naturale ai grandi mammiferi (e agli uccelli, secondo alcune autorità), che è così divertente, è così vitale. Il gioco è un banchetto per il cervello, un buffet per i sensi, che fornisce nutrimento per il corpo e lo spirito: triste che in quanto società sembriamo affamati di esso.

Come si definisce "gioca"? Secondo Patrick Bateson, professore emerito di etologia presso l'Università di Cambridge, "giocare come è usato da biologi e psicologi è un termine ampio che denota quasi ogni attività che non sia" seria "o" lavorativa "." Peter Gray, professore di ricerca al Boston College, scrive che il gioco "è auto-scelto e autodiretto", un'attività immaginativa, non letterale "in cui i mezzi sono più apprezzati dei fini", con "regole che non sono dettate dalla necessità fisica ma emanate dal menti dei giocatori. "E il principale teorico del gioco, Bob Hughes, autore di Evolutionary Playwork (2001), afferma che" l'interazione che chiamiamo gioco sociale permette ai bambini di scoprire che le regole che governano ogni forma di interazione sociale devono essere rivelate, esplorate e modificato "via" protocolli e meta-comunicazioni. "

Lo studio accademico sull'argomento ha una discendenza distinta: Charles Darwin, G. Stanley Hall, Jean Piaget, William James, Sigmund Freud, Carl Jung, Lev Vygotsky e Brian Sutton-Smith hanno contribuito al suo sviluppo. Un contributo fondamentale fu Homo Ludens ("Man the player"), il libro del 1938 scritto dallo storico e teorico olandese Johan Huizinga. Huizinga ha enfatizzato la naturale base del gioco come una ricerca non banale: "Il gioco è più antico della cultura, per la cultura … presuppone sempre la società umana, e gli animali non hanno aspettato che l'uomo insegnasse loro il loro modo di suonare".

Molti accademici continuano a trovare molto interesse in questa sabbionaia intellettuale.

Prendi il lavoro di Stuart Brown, fondatore e presidente del National Institute for Play statunitense e autore di Play: come modella il cervello, apre l'immaginazione e invigorisce l'anima (2009). Come ricercatore al Baylor College of Medicine negli anni '60, identificò l'importanza del gioco attraverso lo studio di 26 giovani (maschi) assassini, a cominciare da Charles Whitman: nell'agosto del 1966, Whitman, uno studente di ingegneria architettonica di 25 anni dell'Università del Texas ad Austin, ha ucciso sua moglie e sua madre, poi ha montato la torre del campus, uccidendo un totale di 17 persone e ferendone più di 30 prima di essere ucciso a colpi di pistola.

Brown e i suoi colleghi si aspettavano di trovare una storia di abusi fisici nel passato di Whitman e degli altri assassini, cosa che fecero: ma scoprirono anche che nella maggior parte dei casi erano presenti "deprivazione del gioco e altre principali anomalie del gioco". Ad esempio, la giocosità di Whitman è stata sistematicamente sconfitta da lui (letteralmente e figurativamente) dal padre sovrastante. I vicini hanno testimoniato che non gli era permesso giocare con altri bambini. Un comitato statale del Texas, convocato per indagare sulle sparatorie universitarie, concluse che la mancanza di gioco era un fattore chiave nella follia omicida di Whitman: se gli fosse stato permesso di giocare, teorizzò, sarebbe stato più capace di affrontare le vicissitudini della vita senza ricorso alla violenza. (Altri hanno ipotizzato che il glioblastoma di Whitman, un tipo di tumore cerebrale, aiuti a spiegare le sue azioni).

Brown ha continuato a catalogare le storie di gioco dettagliate di oltre 6.000 persone nel corso della sua carriera. Scrive: "Ciò che tutti questi studi hanno rivelato ripetutamente … era che … il normale comportamento di gioco era praticamente assente per tutta la vita di uomini molto violenti e antisociali, indipendentemente dalla demografia." Sembra che la minacciosa ripetizione di Jack Torrance di "Tutto lavoro e niente gioco faccia" Jack un ragazzo noioso "in The Shining ha più di risonanza pop.

Il lavoro di Brown rivela che i bambini gravemente privi di gioco manifestano molteplici psicopatologie: al contrario, le storie di persone creative e di successo mostrano la parte vitale del gioco sociale nello sviluppo sano. Sembra che il controllo emotivo, la competenza sociale, la resilienza personale e la curiosità si accumulino attraverso esperienze di gioco appropriate allo sviluppo. Altri studi, come il lavoro dei ricercatori svizzeri Marco Hüttenmoser e Dorothee Degen-Zimmermann, hanno anche scoperto che i bambini privi di gioco manifestano risposte su una scala che va dall'infelicità all'aggressione.

Perché la deprivazione del gioco è così dannosa? John Byers, professore di zoologia all'Università dell'Idaho, afferma che tra "i mammiferi con un gioco ben sviluppato, il comportamento rappresenta un notevole dispendio energetico e può comportare un rischio fisico. Questi due fatti indicano che il gioco molto probabilmente è coinvolto nello sviluppo del cervello postnatale (nei mammiferi, una dimensione del cervello adulto più grande richiede un periodo di sviluppo più lungo), e il beneficio del gioco deve essere sostanziale (per superare i costi energetici e di rischio) “.

La ricerca di Byers negli ultimi 40 anni ha anche dimostrato che in un certo numero di mammiferi, "l'età in cui il gioco raggiunge un picco coincide con le età in cui vi è un'eliminazione selettiva basata sulla performance delle sinapsi nel cervelletto, la parte di il cervello che permette movimenti sofisticati. "Gioca come un cervello" igiene? "

Il lavoro di Sergio Pellis, professore di neuroscienza presso l'Università di Lethbridge in Alberta, Canada, offre ulteriore supporto neurologico per il significato del gioco.

"In poche parole, la ricerca ha dimostrato che se i ratti giovani non riescono a svolgere il gioco peer-to-peer, come gli adulti hanno carenze nelle abilità sociali, cognitive e motorie", dice. "Ci sono alcune prove che queste carenze possono sorgere a causa di una regolazione emotiva impoverita: considera come le tue capacità motorie o il tuo pensiero sono compromessi quando sei spaventato.

"Il lavoro nel mio laboratorio ha dimostrato che le interazioni peer-to-peer nel periodo giovanile modellano le connessioni tra i neuroni di parti della corteccia prefrontale che hanno connessioni con altri circuiti cerebrali coinvolti nei processi motori, cognitivi ed emotivi. Inoltre, abbiamo dimostrato che i ratti normalmente allevati con danni alla corteccia prefrontale in età adulta producono alcuni degli stessi deficit osservati in quelli con cervelli intatti allevati senza esperienza di gioco. "

Pellis sostiene che "il gioco è utile per lo sviluppo di una gamma di abilità e almeno alcune di esse sono migliorate da cambiamenti indotti dal gioco nella corteccia prefrontale. Ciò ha importanti implicazioni per lo sviluppo umano ".

Continua: "In primo luogo, la corteccia prefrontale è cruciale per tali capacità come il controllo degli impulsi, e la capacità di inibire azioni inappropriate è fondamentale per un adeguato funzionamento in contesti come la scuola. In secondo luogo, la crescente assenza di esperienza di gioco nell'infanzia sembra essere correlata con una varietà di disturbi psichiatrici e perdita di abilità sociali. In terzo luogo, la ricerca sugli animali mostra chiaramente che si tratta di un gioco non strutturato, in cui i partner devono negoziare le regole e imparare come affrontare le violazioni, il che è più importante per gli effetti benefici sulla corteccia prefrontale. Cioè, né il gioco non sociale su uno schermo video né il gioco strutturato come negli sport organizzati forniscono le esperienze rilevanti fornite dal gioco libero generato dai bambini stessi. "

Poiché non si può negare la realtà evolutiva del mondo naturale e il nostro posto in esso, guardare alla natura per intuizioni nello sviluppo umano può offrire affascinanti intuizioni senza ricorrere alla sociobiologia o alle storie "Just-so". Come sottolinea Byers, il gioco ha dei costi, quindi il fatto che sia così onnipresente tra i mammiferi di grande cervello deve significare che paga bene, anche.

Bambino che attraversa la fontana

FONTE: OTTIMA

Ad esempio, consideriamo la nostra valuta morale. Marc Bekoff, professore emerito di ecologia e biologia evolutiva presso l'Università del Colorado Boulder, ha passato una vita a studiare il gioco tra canidi (cani, lupi, coyote, ecc.), Tra cui un'ora dopo un'attenta scrupolosa osservazione di videocassette di giochi di animali: ad esempio, un "arco" esagerato, in cui l'animale si accuccia sugli arti anteriori mentre è in piedi sulle zampe posteriori, sollecita il gioco e informa tutte le parti che "questo è solo un gioco".

In natura e in ambienti domestici, gli animali giocano secondo le regole (mettendo da parte le domande più spinose di intenzionalità, o se possono giocare secondo regole di cui non sono a conoscenza). L'inganno è una rarità: in effetti, quelli che imbrogliano sono ostracizzati con conseguenze potenzialmente disastrose in natura. Bekoff dice: "Gli animali, inclusi gli umani, imparano le regole del gioco e c'è una forte selezione per il fair play perché chi lo viola può non essere parte del gruppo".

In effetti, la sua ricerca sul campo a lungo termine mostra che i coyote giovanili (il "truffatore" della leggenda dei nativi americani) generalmente giocano in modo equo in un contesto intra-specie: quelli che di solito non finiscono per lasciare il branco e hanno tassi di sopravvivenza molto più bassi di quelli che rimangono.

Bekoff (in un libro co-scritto dello stesso titolo) postula il concetto di "giustizia selvaggia", che il gioco sociale può essere la pietra miliare evolutiva della moralità umana.

La ricerca accademica di una varietà di discipline dimostra l'importanza del gioco per la mente e il corpo tra le specie di mammiferi, compresi i lombi dell'homo . Gli studi di tutto il mondo mostrano anche che il "libero gioco" all'aperto (in altre parole, non schiacciato sotto il peso della supervisione di un adulto) ha i migliori risultati per la crescita fisica, sociale e intellettuale dei bambini, forse esemplificato negli ambienti urbani dagli "spettacoli teatrali" offerto da parchi giochi d'avventura (ce ne sono 180 in tutto il Regno Unito, 90 a Londra).

In questa luce, pensereste che tali impostazioni sarebbero adeguatamente finanziate e protette. Sbagliato.

A gennaio, la rivista Children & Young People Now ha pubblicato i risultati delle richieste di Freedom of Information inviate alle autorità locali in tutto il Regno Unito. La rivista scrive che circa 48 hanno chiuso i campi da gioco tra aprile 2010 e ottobre 2013, con 145 strutture private e 23 dipendenti. I tagli hanno anche causato ampie perdite di posti di lavoro tra i professionisti del gioco (come quelli che gestiscono le impostazioni di gioco), con il 62% dei consigli che riferiscono di impiegare meno personale a tempo pieno rispetto al 2010 e il 22% che non ne ha più tutti. I dati FoI rivelano che la spesa del consiglio per il gioco è scesa da 67,9 milioni di sterline nel 2010-11 a 41,5 milioni di sterline nel 2013-14, un calo di 26,4 milioni di sterline: tutto questo prima che l'austerità colpisse davvero i suoi denti.

Leggiamo molto sulla bomba dell'obesità che svanisce nel cuore delle società occidentali e il gioco all'aperto potrebbe giocare un ruolo enorme nel disinnescarlo. In uno dei tanti esempi, un rapporto del London College University, Making Children's Lives More Active , pubblicato nel 2004, ha scoperto che il gioco all'aperto e non strutturato è una delle migliori forme di esercizio per i bambini. Eppure la bilancia sale ancora.

A mano a mano che lo stato torna, gli enti di beneficenza fanno del loro meglio per riempire la breccia: nella capitale, London Play conduce nella campagna Street Play, mentre la società Adventure Playground Engineers (APES) progetta di creare un braccio senza scopo di lucro per recuperare per la mancanza di opportunità di formazione per aspiranti operatori del gioco. Ma la "grande società" (ricordalo?) Non è abbastanza grande.

E questa non è solo una crisi fisica. Hughes avverte che "poiché il gioco è stato una parte così importante del repertorio comportamentale dell'organismo umano attraverso così tante fasi evolutive, ora ci aspettiamo di giocare. Se non lo facciamo veniamo catapultati in quello che [lo psichiatra ceco] Stanislav Grof ha definito "una crisi esistenziale agonizzante" così grave da perdere tutti i punti di riferimento, andando a spirale nelle patologie dell'infanzia e infine nella barbarie ".

Oltre al legame con la criminalità, c'è anche un prezzo da pagare in termini di creatività in declino. Nel loro libro Play, Playfulness, Creativity and Innovation (2013), Bateson e il suo collega di Cambridge Paul Martin sostengono che la giocosità facilita l'originalità nella natura e nella società (quindi la sua mancanza dovrebbe essere particolarmente preoccupante per gli accademici).

"Gli interventi che offrono ai bambini maggiori opportunità di gioco li rendono più creativi", afferma Bateson. "Al contrario, i timori sulla sicurezza e le pressioni dei curricula scolastici stanno riducendo le opportunità di gioco gratuito. Queste tendenze sono associate a un declino nella capacità di elaborare nuove idee. "

Il grigio concorda. Sottolinea come i punteggi degli Stati Uniti nei Test di Torrance del Pensiero Creativo sono diminuiti dagli anni '80, dal momento che l'insegnamento è diventato più prescrittivo e il tempo di gioco è diminuito. E declinare lo ha. Come racconta Gray, i sociologi dell'Università del Michigan hanno valutato in che modo i bambini statunitensi hanno trascorso il loro tempo nel 1981 e nel 1997. In entrambi gli anni, hanno chiesto a un ampio campione rappresentativo di genitori di tenere un registro delle attività dei loro figli nei giorni scelti a caso dai ricercatori . Hanno scoperto che i bambini non solo giocavano meno nel 1997 che nel 1981, ma avevano anche meno tempo libero per tutte le attività che si auto-sceglievano. Per i bambini di età compresa tra 6 e 8 anni, lo studio ha identificato una diminuzione del 25% del tempo trascorso a giocare nel corso di un periodo di 16 anni.

Questi cambiamenti ci stanno costando. Nel suo ultimo libro, Free to Learn: perché scatenare l'istinto di giocare renderà i nostri figli più felici, più autosufficienti e migliori studenti per la vita (2013), Gray descrive "quello che penso sia l'effetto più drammatico del deficit di gioco : l'aumento della depressione infantile, l'ansia e l'autocontrollo … nell'ultimo mezzo secolo ". Lo studioso del Boston College avverte anche che "la genitorialità dell'elicottero", il gioco sovraintensivo e troppi test a scuola hanno il potenziale per creare un "mondo pieno di narcisisti … davvero un mondo triste".

Proprio come il bambino è padre per l'uomo, così il gioco dell'infanzia favorisce la flessibilità del pensiero e delle azioni, la socievolezza e l'empatia che la nostra specie richiederà nelle prove future. Michael Gove, per favore, prendi nota: l'apprendimento meccanico non farà tornare indietro le inondazioni. I bambini e gli adulti hanno bisogno dello spazio per fare confusione se vogliamo uscire dal caos che stiamo facendo per noi stessi.

Rob Parr, ex-editor di Times Higher Education , è un associato presso A5cend, un ente per la raccolta fondi e la consulenza che lavora in collaborazione con associazioni di beneficenza e piccole imprese tra cui London Play e APES.

Questo articolo è apparso per la prima volta in Times Higher Education il 1 ° maggio 2014.

Ho scritto molto su questo argomento, osservando che mentre il gioco è un affare serio, è anche molto divertente. Si prega di vedere "Il bisogno di" Wild "Play: lascia che i bambini siano gli animali di cui hanno bisogno" e i link in esso.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono la storia di Jasper: salvare gli orsi della luna ( con Jill Robinson, vedi anche), ignorare la natura non di più: il caso della conservazione compassionevole (vedi anche) , e perché i cani gobba e api si deprimono (vedi anche). Rinnegare i nostri cuori: Costruire percorsi di compassione e convivenza saranno pubblicati nell'autunno 2014. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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