L'impatto emotivo dei problemi della pelle

Le persone con problemi di pelle sono ad alto rischio di sviluppare problemi psicologici e possono indugiare anche dopo che la pelle è migliorata. La psicodermatologia è particolarmente utile per cancellare le cicatrici psicologiche lasciate dai disturbi della pelle. La conversazione psyche-skin va in entrambe le direzioni. Proprio come i segnali di stress psicologico ed emotivo possono portare a disturbi della pelle, i disturbi della pelle spesso portano a disagio psicologico. I disturbi della pelle raramente uccidono le persone, ma hanno una capacità minacciosa di masticarle e sputarle fuori.

Ecco alcuni risultati dell'American Academy of Dermatology e di altri gruppi sulla pelle:

• La depressione maggiore è uno dei principali risultati dei disturbi cronici della pelle.
• I pensieri suicidi sono un'altra conseguenza. Prendi in considerazione alcune statistiche sulla psoriasi. Circa il 5% dei 4,5 americani adulti con psoriasi ha pensieri suicidi – tre volte il tasso della popolazione generale.
• Altri effetti collaterali psicosociali delle condizioni della pelle sono ritiro sociale, rabbia, frustrazione e mancanza di fiducia.
• Il 26% delle persone con psoriasi da moderata a grave è stato costretto a cambiare o interrompere le normali attività quotidiane.
• Gli adulti con acne hanno tassi di disoccupazione più elevati rispetto alla popolazione generale.
• Anche i bambini con disturbi della pelle soffrono. Due su cinque di questi bambini hanno qualche danno psicosociale.

Il disagio psicosociale è una risposta naturale e normale ai sintomi della pelle, specialmente nella nostra società. Gli americani spendono di più per il loro aspetto che per il benessere sociale, la salute e l'istruzione combinati. Si è tentati di screditare la nostra enfasi sull'aspetto irrimediabilmente superficiale. In effetti molti dei miei pazienti si sono ammazzati per la loro vanità, e questo si aggiunge alla loro angoscia psicosociale.
Ma è più che vanità che spinge la disperazione della gente a guardare bene. La tua immagine corporea rappresenta circa un quarto o un terzo della tua autostima, e la tua autostima è una grande influenza sulla tua salute psicologica generale. Quindi, quando soffri di una malattia della pelle, la tua autostima e la tua salute psicologica diventano un successo.

Ciò che sorprende è che la gravità di questo tributo psicosociale è solo debolmente correlata alla gravità del disturbo cutaneo. Qualcuno con sintomi lievi può soffrire peggio psicologicamente rispetto a qualcuno con sintomi gravi. Tutto dipende dalla percezione di un individuo. Ecco perché il miglioramento clinico in un disturbo della pelle non ti fa necessariamente sentire meglio dentro. Vedo pazienti che soffrono di un tipo di disturbo post-traumatico da stress cutaneo – la loro pelle sembra migliore, ma non si sentono meglio. Le cicatrici dermatologiche sono sparite, ma quelle psicologiche rimangono. Trattiamo le cicatrici psicologiche.

Paura, odio e rosacea


Donna, una pittrice e scrittrice tecnica di 41 anni, sviluppò una rosacea, una dolorosa eruzione sul viso. Sebbene le sue condizioni fossero di solito abbastanza lievi da celare il trucco, Donna pensò che fosse terribile. Il suo disagio per la sua pelle ha contribuito allo sviluppo della depressione e dell'ansia. Quando l'ho vista, stava assumendo farmaci per la rosacea e un antidepressivo per la sua depressione e ansia, ma nessuno dei due trattamenti stava facendo il suo lavoro.

La depressione e l'ansia di Donna derivavano in parte dalla sua tendenza a concentrarsi sugli scenari peggiori. Scoprì che la rosacea poteva rendere il naso rosso e bulboso, come il WC Fields. Anche se le sue condizioni non erano lontanamente così severe e probabilmente non lo sarebbero mai state, ha continuato a soffermarsi sulla possibilità. Facendo così, stava praticando "autoipnosi negativa". Inoltre, alimentando la sua ansia e depressione era una sensazione che affligge molte persone con disturbi della pelle – la sensazione di essere sporchi e non amabili.

Sono entrati in gioco altri fattori. Come artista, Donna era eccezionalmente in sintonia con le questioni estetiche, quindi qualsiasi difetto nella sua apparenza ha inferto un duro colpo alla sua autostima. Per coincidenza, sua madre stava morendo di cancro ovarico e il rapporto di Donna con il suo compagno di 10 anni era nei guai. La prospettiva di queste perdite, combinata con la sua rosacea, alimentava le paure di Donna che sarebbe finita da sola, non amata e non amabile.

Abbiamo usato l'ipnosi terapeutica come antidoto al suo marchio di "ipnosi negativa". Venne a vedere che la sua tendenza a concentrarsi sugli scenari peggiori era in realtà una forma di autopunizione. Poi ha collegato questo bisogno di punire se stessa per la sua educazione – l'avvertimento dei suoi genitori contro l'essere troppo orgogliosa delle sue conquiste personali e diventare arrogante. Fissare gli scenari peggiori è andato ben oltre il tenere sotto controllo il proprio orgoglio; ha mantenuto il suo orgoglio imprigionato.

Donna e io lavoravamo insieme per curare la sua depressione, la sua ansia e la sua pelle. A poco a poco, ognuno di loro migliorò. Quando la sua ansia e la sua depressione si placarono, si rese conto che la sua rosacea era gestibile e non avrebbe distrutto la sua vita. E la rosacea ha risposto meglio al trattamento una volta migliorata l'ansia e la depressione. Inoltre è diventata più resistente nell'affrontare la realtà della malattia di sua madre e della sua eventuale morte. Lei e il suo compagno hanno iniziato una terapia di coppia, che li ha aiutati a comunicare meglio. Nel complesso, la sua qualità della vita è migliorata notevolmente.

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