Lezioni sull'abuso di stupefacenti

È stato annunciato ieri che la Food and Drug Administration (FDA), almeno per il momento ignorando i consigli di un gruppo di esperti, non richiederebbe ai medici di avere una formazione speciale prima di poter prescrivere antidolorifici narcotici a lunga durata d'azione che possono portare alla dipendenza. Questa decisione della FDA è stata presa nonostante le conclusioni del gruppo di cui sopra che i medici dovrebbero effettivamente sottoporsi a tale formazione. Tuttavia, l'oppositore della formazione dovrebbe capire che nel fare questo annuncio il commissario della FDA e il principale consigliere per la politica sulle droghe del presidente Obama hanno espresso le loro speranze che la formazione obbligatoria sarebbe emanata dal congresso nel prossimo futuro.

Nel frattempo, tuttavia, la FDA richiede ai produttori farmaceutici di questi stupefacenti di sottoscrivere il costo di programmi volontari che si concentrano sull'educazione dei medici nell'approccio di migliore pratica ai farmaci antidolorifici.

Sarà interessante vedere se l'istruzione può fare meglio degli avvertimenti periodici che la FDA ha emesso in merito agli antidolorifici prescritti nel corso degli anni. Nonostante l'enorme quantità di pubblicità che ha generato la minaccia di salute pubblica dovuta all'abuso di droghe, le statistiche governative mostrano che l'uso inappropriato di questi farmaci ha portato a circa 425.000 visite ai dipartimenti di emergenza in questo paese nel 2009. Inoltre, questi farmaci erano considerati responsabili per quasi 16.000 morti nel 2009, un aumento rispetto ai quasi 15.000 del 2008.

Rendendosi conto dell'importanza dell'istruzione per i consumatori di antidolorifici narcotici a lunga durata d'azione, la FDA sta anche richiedendo alle aziende farmaceutiche di fornire materiale di educazione del paziente approvato dalla FDA che si occupi dell'uso responsabile di questi farmaci. Questa informazione sarà data ai pazienti ogni volta che riempiono una prescrizione per il farmaco antidolorifico.

Naturalmente, ci sono le domande attese riguardanti l'autorizzazione dei produttori di farmaci antidolorifici a sponsorizzare l'istruzione sull'uso responsabile dei loro prodotti. Alcuni potrebbero temere un conflitto di interessi. Tuttavia, si può sostenere che le aziende preferirebbero limitare l'abuso per migliorare la reputazione dei rispettivi prodotti.

C'è anche la preoccupazione che il presente focus sugli oppioidi a lunga durata d'azione trascuri l'ugualmente preoccupante serie di problemi osservati con gli oppiacei a breve durata d'azione, come Vicodin. Anche questi farmaci sono attuali e riguardano bersagli di abuso. La mia ipotesi è che tutto ciò verrà risolto a tempo debito.

Più di 320.000 professionisti medici registrati presso la Drug Enforcement Administration hanno scritto almeno una prescrizione per oppioidi a lunga durata d'azione nel 2011, secondo le statistiche della FDA. C'è molto insegnamento da fare.

Speriamo che sia il medico che il paziente si laureano con lode.

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