Lezioni dagli Appalachi

La mia blogger ospite questa settimana è Wojciech Kaczkowski del Life Paths Research Program.

Chiunque abbia familiarità con la psicologia ha sicuramente sentito questo commento prima: i partecipanti allo studio sono in maggioranza studenti universitari. Alcuni segmenti della popolazione generale, come i residenti rurali degli Appalachi, non hanno ricevuto sufficiente attenzione in questo campo. Al programma Life Paths Research, ci è stata data un'opportunità unica per colmare questa lacuna nella ricerca e conoscere meglio questa affascinante cultura e regione. Mentre molte persone continuano a tenere stereotipi negativi sugli Appalachi basati su vari media, il nostro lavoro basato sulla comunità ha rivelato un'immagine molto più varia e positiva di questa regione.

Il motivo principale per cui attualmente non c'è molta ricerca sugli Appalachi è perché è spesso difficile accedere a questa popolazione. Una delle nostre maggiori sfide era trovare il modo migliore di reclutare i partecipanti: abbiamo provato annunci radiofonici e di giornali, volantini ecclesiastici, annunci di Facebook ed e-mail, e persino la propaganda porta a porta, con scarsi risultati. Alla fine, il 73% dei partecipanti al nostro studio è stato reclutato in festival e fiere locali. Attualmente stiamo lavorando alla codifica e all'analisi dei dati di oltre 200 interviste e quasi 2.500 sondaggi, ma i nostri risultati iniziali sono già intriganti.

Personalmente, lavorare in Life Paths mi ha fatto capire quanto poco sappiamo della cultura e della società appalachiana. La nostra conoscenza si basa principalmente su stereotipi e generalizzazioni obsoleti che la nostra cultura pop è stata più che felice di sfruttare. Numerosi film e programmi televisivi, che vanno da "Deliverance" e "The Beverly Hillbillies" a innumerevoli reality show, hanno reso la regione un oggetto di umorismo e derisione. Pertanto, è estremamente importante per noi ricercatori e accademici fornire una migliore comprensione di questo segmento unico dell'America. Gli appalachi sono una regione molto più varia e diversificata di quanto alcuni credano che sia (in effetti, quasi la metà dei nuovi residenti appalachiani sono minoranze) e la sua economia è notevolmente migliorata negli ultimi decenni. La nostra ricerca su Life Paths mostra che gli Appalachi apprezzano molto il duro lavoro, la vicinanza alla comunità e i legami familiari. Sebbene la regione sia ancora economicamente impoverita, i suoi abitanti sono estremamente generosi e disponibili per gli altri. L'abuso di droghe è ancora un problema prevalente, ma praticamente ogni persona con una storia di abuso di droghe che abbiamo intervistato ha dichiarato che si dispiace di queste scelte e che hanno bisogno di "cambiare i propri modi". Nella maggior parte dei casi, le persone sono arrivate a questa realizzazione dopo aver avuto figli e aver realizzato le loro nuove responsabilità.

Formare un quadro più olistico e accurato degli Appalachi rappresenterebbe un enorme passo avanti nell'affrontare i mali della società che continuano a tormentare questa regione. Ad esempio, le nostre interviste qualitative suggeriscono che la maggior parte delle persone con una storia di abuso di droghe sono davvero disposte a combattere la loro dipendenza; avere accesso a programmi e servizi sociali li aiuterebbe molto a superare queste sfide. Nel complesso, per risolvere i problemi degli Appalachi, dobbiamo imparare di più sui suoi residenti e smettere di descriverli in termini di arretratezza, razzismo, violenza e povertà senza speranza. In parole semplici, per capire veramente una comunità, bisogna "andare sul campo" e coinvolgere i suoi membri.

Per vedere le nostre scoperte in modo più dettagliato, visitaci al Life Paths Research Program.

Segui Sherry Hamby su Twitter all'indirizzo @Sherry_Hamby.

Questo progetto è stato reso possibile grazie al sostegno di una sovvenzione della John Templeton Foundation. Le opinioni espresse in questo articolo sono quelle degli autori e non riflettono necessariamente le opinioni della John Templeton Foundation.

Solutions Collecting From Web of "Lezioni dagli Appalachi"