L'era di ansia di Trump sta danneggiando la salute della nazione

Mentre il destino del sistema sanitario americano sembra – per ora – di essere sopravvissuto alla minaccia di Trumpcare, i maggiori danni alla salute della nazione sono già in corso. Ma anche se Trumpcare non sorge mai dalla morte e viene a passare, rischi gravi ma nascosti per la salute della nazione stanno accadendo proprio ora. L'ansia sovralimentata dell'era Trump sta accelerando il ciclo vizioso della nostra attuale epidemia di stress in overdrive.

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Fonte: foto di Cristian Newman su Unsplash

Questo circolo vizioso è guidato da dinamiche sociali e biologiche che si spingono a vicenda. Recentemente Arjumand Siddiqi e io abbiamo studiato i cambiamenti nella salute e nello sviluppo degli adolescenti a partire dalla metà degli anni '80 fino al 2010, in 28 paesi ricchi. I due principali driver del peggioramento dei risultati sono stati l'aumento della disuguaglianza di reddito e la diminuzione degli investimenti nello sviluppo umano. E questo non è vero solo per il benessere degli adolescenti. In media, più la società è ineguale e la rete di sicurezza è più debole, più breve sarà la durata media della vita.

Recenti ricerche hanno anche iniziato a svelare come le prime avversità, anche prenatali, "prendono sotto la pelle" a causare problemi di salute e di sviluppo che si manifestano durante tutta la vita. Un elemento chiave dell'epidemia da stress è che l'eccesso di stress sperimentato dalle future mamme, o dai neonati in circa il primo anno di vita, può apportare cambiamenti fondamentali al funzionamento dei nostri geni. L'espansione rapida del lavoro sull'epigenetica – la scienza di come "i geni ascoltano l'ambiente" – rivela numerosi impatti sul cervello e sulla fisiologia di base derivanti dallo stress tossico. Un percorso importante attraversa l'amplificazione della risposta allo stress.

Questa "disregolazione da stress" è dirompente negli ambienti di tutti i giorni e alla fine porta a numerosi problemi di salute. Erronizzando le capacità di coping degli individui e aumentando il livello di stress generale per tutti, è un importante contributo all'epidemia da stress. I social media possono giocare episodi di rabbia aerea, rabbia e rabbia a quelli visti come "altri" – l'adolescente che indossa un hijab, i giovani neri che camminano per strada, lo studente trans in un bagno pubblico – ma le prove dimostrano che questi gli incidenti sono davvero in aumento. Quando i leader modellano l'ostilità e le manifestazioni di dominio, molti seguaci sono incoraggiati ad agire su impulsi alimentati dallo stress. Lo stress genera stress, socialmente e biologicamente, con effetti che durano una vita.

La paura e l'incertezza sono i fattori principali di stress eccessivo. Quando percepiamo che abbiamo poco o nessun controllo, il nostro sistema di stress può andare in overdrive. Per alcuni gruppi, l'ansia ha già iniziato a salire alle stelle nell'Era Trump. La mia famiglia sarà in grado di ottenere l'assistenza sanitaria di cui abbiamo bisogno se perdiamo la nostra assicurazione? Il capofamiglia della nostra famiglia sarà deportato, anche senza precedenti penali? Si tagliuzzerà una rete di sicurezza sociale da cui dipendiamo per le basi del cibo e del riparo?

Ma questa nuova era di ansia colpisce molti oltre a quelli che affrontano minacce così immediate e drastiche. Le famiglie che stanno bene adesso si preoccupano se i loro figli avranno opportunità nel loro futuro. Con l'aumento della disuguaglianza, la scala sociale diventa più acuta, la paura di cadere aumenta e la mobilità sociale diminuisce. Le prove indicano chiaramente che l'epidemia di stress sta colpendo ogni nuova generazione ancora più difficile. E l'effetto disorientante per tutti, dall'assalto quotidiano degli attacchi alla realtà – falsità, inversioni e contraddizioni – garantisce virtualmente una tempesta perfetta per lo stress e l'ansia pervasivi.

Possiamo fare un passo indietro da questo punto critico in cui l'ansia, la paura e lo stress spingono l'epidemia dello stress in una spirale ancora più veloce e mortale? Un buon primo passo consiste nell'utilizzare metodi collaudati di cura di sé e prendersi cura degli altri per gestire lo stress personale. Ma la ricerca identifica anche gli strumenti che agiscono sulla scala sociale – riducendo la disuguaglianza, investendo nello sviluppo umano (specialmente nei primi anni) e mantenendo la società civile come contromossa al grossolano spazio pubblico. Ma il dispiegamento di questi strumenti dipende dalla volontà popolare e dalle scelte politiche che facciamo nel prossimo futuro. Prima che possiamo iniziare a respingere l'epidemia di stress, respingere la politica sociale regressiva e l'angoscia sovralimentata di seguito dell'Era di Trump è il primo passo essenziale.

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