L’effetto solitudine e 7 misure per superarlo

Un nuovo studio mostra che il 45% degli adulti statunitensi sono soli. Può l’empatia, l’autocompassione aiutare?

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Sai che la solitudine sta guadagnando una tale roccaforte che la Gran Bretagna ha nominato il suo primo ministro della solitudine all’inizio di quest’anno? La solitudine sta diventando una preoccupazione significativa per la salute pubblica nel mondo occidentale. Il “Cigna 2018 US Loneliness Index” 1 ha studiato la solitudine o l’isolamento sociale tra> 20.000 adulti negli Stati Uniti e ha rilevato che quasi la metà degli adulti si sente “a volte o sempre da solo”. I giovani adulti di età compresa tra i 18 ei 22 anni sono stati trovati ad avere i più alti livelli di solitudine. Lo studio ha dimostrato che una persona su quattro negli Stati Uniti “raramente o mai si sente” capita. Nonostante le sempre crescenti “connessioni” e connettività attraverso i social media al giorno d’oggi, una persona su cinque ha riferito di “sentirsi raramente o mai più vicino alle persone”. 1

Un altro studio 2 pubblicato nell’aprile 2018, da Matthews e dal team, ha esaminato i dati di 2232 individui in Gran Bretagna. Lo studio ha scoperto che i “giovani adulti più giovani” hanno una maggiore probabilità di soffrire di problemi psichiatrici e sono a rischio di affrontare maggiori difficoltà. Anche questi adulti erano a rischio di disoccupazione. Molti di loro avevano affrontato problemi di bullismo o di salute mentale da bambini. 2

Una revisione degli studi condotti da Valtorta e dal team nel Regno Unito, ha rivelato che la mancanza di relazioni sociali aumentava il rischio di malattia coronarica del 29% e di ictus del 32% tra i partecipanti allo studio. La malattia coronarica e l’ictus sono le due principali cause di morte nel mondo occidentale. 3

Ricorda che questi numeri menzionano il rischio o la probabilità – non tutti quelli che si sono sentiti soli sperimenteranno i suddetti effetti collaterali. Tuttavia, abbiamo bisogno di capire, ricercare e affrontare questo problema con misure individuali e sociali / sistemiche per combattere e prevenire la solitudine.

La solitudine non discrimina: può colpire chiunque

Negli anni precedenti, il 19 ° Surgeon General, Vivek Murthy notò la crescente “epidemia di solitudine” negli Stati Uniti. Notò che i tassi di solitudine negli Stati Uniti erano raddoppiati negli ultimi decenni. La solitudine può influenzare le persone di tutti i ceti sociali: amministratori delegati, celebrità, giovani, anziani, neomamme o malati mentali.

La solitudine e l’isolamento sociale potrebbero non essere intercambiabili

Una revisione di diversi studi scientifici condotti nel 2015 ha rilevato che l’isolamento sociale, la solitudine e la vita da soli possono aumentare il rischio di mortalità precoce rispettivamente del 29%, 26% e 32%. 4 Un altro studio ha rilevato che la depressione nelle persone anziane è correlata alla solitudine emotiva. 5 Questo studio distingue la “solitudine sociale” dalla “solitudine emotiva”.

È plausibile che non tutti coloro che sono socialmente isolati si sentano necessariamente soli (anche se il rischio è sicuramente aumentato in modo significativo) e non tutti coloro che sono soli sono necessariamente socialmente isolati.

Non sappiamo ancora bene quali siano tutti i fattori che contribuiscono all’attuale alta prevalenza di solitudine, sebbene uno studio del 2017 6 di Lee e team abbia identificato 3 temi che portano alla solitudine nelle neomamme 1) confronti negativi di sé con gli altri basati sulle percezioni di maternità, 2) diminuzione della connettività sociale e 3) empatia carente nelle relazioni. 6 Chiaramente, picchiarsi (metaforicamente) non aiuta a prevenire la solitudine. L’auto-compassione può essere strumentale in questo senso. Si potrebbe ipotizzare che, poiché la compassione verso se stessi e gli altri possono migliorare l’autostima, l’umore e le connessioni sociali, è possibile che la compassione (verso se stessi e gli altri) possa anche aiutare a ridurre la solitudine. Non molti studi scientifici hanno esaminato la solitudine e i suoi corelati, specialmente tra gli adulti giovani o di mezza età. Ulteriori ricerche devono essere fatte per esplorare ulteriormente le cause e altri attributi della solitudine.

7 misure che puoi prendere:

Empathize: uno studio di Rance del 2016 ha dichiarato “se conosci una persona anziana sola, prova il tè e l’empatia”. 7 Le persone anziane sono diventate più sole, specialmente nel mondo occidentale. Spesso, le uniche persone con cui parlano in un giorno o addirittura un’intera settimana sono il postino o il rappresentante del servizio clienti della loro banca. Chiaramente, c’è bisogno di maggiore empatia e connessioni sociali. L’empatia è qualcosa che avvantaggia tutti. Lo studio sopra menzionato di Lee su nuove madri ha anche identificato una scarsa empatia nei rapporti come un fattore che contribuisce alla solitudine. 6

Datevi compassione : cercate di creare più compassione non solo verso gli altri, ma anche verso voi stessi. È noto che l’auto-compassione aumenta la soddisfazione della vita, il benessere psicologico ed emotivo complessivo e l’umore . Le persone che sono auto-compassionevoli potrebbero anche avere migliori connessioni sociali. L’opposto dell’auto-compassione è un’eccessiva autocritica. L’autocritica è molto comune, ma nuoce all’autostima e alle relazioni anche se potrebbe non sembrare farlo.

Esercizio: lo studio dimostra che le persone che hanno esercitato adeguatamente possono avere meno probabilità di sentirsi sole rispetto agli altri. 1

Interagisci con la famiglia / gli amici: cerca di avere conversazioni significative con i tuoi cari / amici il più spesso possibile. Molte persone oggigiorno finiscono per dare la priorità ad altre attività nella vita al costo di reali connessioni sociali. Se non hai familiari in giro e stai avendo difficoltà ad avviare o mantenere amicizie, cerca un aiuto professionale da uno psicoterapeuta. Questo può portare alla luce ciò che sta causando o perpetuare questa difficoltà e ti aiuterà a trovare modi specifici per superarlo. La terapia può aiutarti a sviluppare una relazione migliore con te stesso che a sua volta può ridurre la solitudine e, a sua volta, può migliorare altre relazioni. Anche una buona relazione può fare una differenza marcata.

Scolpisci il tempo per te stesso : a volte, le persone possono sentirsi sole se sono sovraccarichi di lavoro per un periodo di tempo prolungato o hanno accumulato più attività di quelle che riescono a gestire. Le persone possono sentirsi come se stessero solo cercando di recuperare. Questo può lasciare poco tempo per costruire e mantenere relazioni sociali significative. Se sei a tuo agio e non ti affretti, potresti essere più propenso a parlare con gli altri e potrebbe essere più probabile che sia in grado di sviluppare connessioni sociali significative. Inizia con piccoli passi: i tentativi di declassare possono fare molto se hai troppo nel piatto.

Astenersi dal confronto: un gran numero di persone spesso confronta se stesso o la propria vita in modo sfavorevole con gli altri. Questo non produce benefici emotivi o psicologici, ma può solo ferirti. La tua vita è unicamente tua. È un viaggio Non confrontare il tuo viaggio con gli altri.

Dormi abbastanza: anche il Cigna US Loneliness Index trovava adeguato e “la giusta quantità di sonno” da associare a una minore probabilità di solitudine. 1 Secondo questo studio, “l’equilibrio” tra i vari aspetti della vita e del lavoro è stato un fattore chiave. 1 Se non hai ancora equilibrio, non ti preoccupare, non sei solo. È un processo e puoi ottenerlo.

Ognuno di questi passaggi è un progresso e un risultato in sé. Trattati con compassione ad ogni passo, e questo può fare molto. Inoltre, qualunque cosa ti dia un senso di significato nella vita conta. Per ogni individuo, questo può essere diverso. Creare il tempo per mettere in pausa e riflettere aiuta ad avere un rapporto migliore con noi stessi e con gli altri. Puoi trovare più risorse su come praticare l’auto-compassione, attraverso il lavoro della psicologa, Kristen Neff, qui: http://self-compassion.org/category/exercises/#exercises

Nota: un collegamento o un’associazione non significa causalità. Questo articolo è solo a scopo informativo e non è inteso a fornire consigli o raccomandazioni medici o psichiatrici, né opinioni diagnostiche o di trattamento. Questa non è una recensione o una descrizione completa di questo argomento. Se si sospetta una condizione medica o psichiatrica, consultare un medico. Tutte le decisioni relative all’assistenza di un individuo devono essere prese in consultazione con il proprio fornitore di assistenza sanitaria, tenendo conto delle condizioni uniche degli individui. Se tu o qualcuno che conosci è in difficoltà, contatta la 24 × 7, la Hotline nazionale riservata al numero 1-800-273-8255 o usa la linea di testo della crisi mandando SMS a 741741 negli Stati Uniti.

copyright Richa Bhatia 2018.

Riferimenti

Riferimenti:

Rapporto indice di Loneliness degli Stati Uniti, Cigna, 2018.

Matthews T, Danese A, Caspi A, Fisher HL, Goldman-Mellor S, Kepa A et al. Giovani adulti soli nella Gran Bretagna moderna: risultati di uno studio di coorte epidemiologico. Psychol Med. 2018 aprile 24: 1-10. doi: 10.1017 / S0033291718000788.

Valtorta NK, Kanaan M, Gilbody S, et al. Solitudine e isolamento sociale come fattori di rischio per malattia coronarica e ictus: revisione sistematica e meta-analisi di studi osservazionali longitudinali. Cuore. 2016; ISSN 1355-6037. https://doi.org/10.1136/heartjnl-2015-308790

Holt-Lunstad J, Smith TB, Baker M, Harris T, Stephenson D. Solitudine e isolamento sociale come fattori di rischio per la mortalità. 2015; 10 (2): 227-237. https://doi.org/10.1177/1745691614568352

Peerenboom L, Collard RM, Naarding P, Comijs HC. L’associazione tra depressione e solitudine emotiva e sociale nelle persone anziane e l’influenza del supporto sociale, del funzionamento cognitivo e della personalità: uno studio trasversale. J Affect Disord. 15 agosto 2015; 182: 26-31. doi: 10.1016 / j.jad.2015.04.033.

Lee K, Vasileiou K, Barnett J. “Lonely in the mother”: uno studio esplorativo delle esperienze di solitudine delle prime esperienze delle madri. J Health Psychol. 2017 1 agosto: 1359105317723451. doi: 10.1177 / 1359105317723451.
Rance M. Se conosci una persona anziana sola, prova il tè e l’empatia. Nurs Anziani. 2016 30 nov; 28 (10): 14.

Erzen E, Çikrikci Ö. L’effetto della solitudine sulla depressione: una meta-analisi. Int J Soc Psychiatry. 2018 1 maggio: 20764018776349. doi: 10.1177 / 0020764018776349.

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