L'effetto Lucifero: creare differenze per giustificare l'atrocità

[Articolo aggiornato il 7 settembre 2017]

Fonte: Wikicommons

La difesa dell'ego della disumanizzazione implica il vedere le altre persone come meno o altro che umano, in modo da non doverle pensare così tanto e / o sentirsi in colpa per averle trascurate o maltrattate.

Un semplice esempio di disumanizzazione è quello di una persona che pensa al proprio compagno o bambino come a un animale domestico o persino a un grande orsacchiotto per poter meglio perdonare i suoi molti difetti.

La disumanizzazione è più facile se la persona o le persone interessate sono contrassegnate come diverse, forse per età, sesso, razza, religione, classe sociale, disabilità, orientamento sessuale o anche solo un diverso stile di abbigliamento. Così, nella vita di tutti i giorni, è fin troppo comune vedere persone in uniforme come camerieri, addetti alle pulizie, autisti di autobus e agenti di polizia trattati come semplici automi privi di tali attributi umani come sentimenti o famiglie.

Nell'aprile 2011 scoppiarono disordini a Bristol, in Inghilterra, per l'apertura di un nuovo supermercato. Durante le rivolte, un Benjamin Cyster lasciò cadere un blocco di cemento di cinque pietre dalla cima di un edificio su una fila di ufficiali di polizia in avanzata avanzata. Il blocco catturò sulla sua spalla il PC Nicholas Fry, facendolo cadere a terra. Invece di esprimere angoscia o rimorso, Cyster ha continuato a insorgere, e ha anche esclamato: "Voglio trovare quel rame che ho colpito sulla testa. Voglio farlo di nuovo. " Durante il processo di Cyster (ricevette una condanna totale di 11 anni e mezzo), la corte sentì che Fry si stava riprendendo, ma non riuscì a dire a sua moglie ea tre figli cosa Cyster gli aveva fatto per paura di sconvolgendoli.

Diane Davies, una nonna di 62 anni di Anglesey in Galles, era in vacanza in una delle zone più esclusive di Barbados. Poi un giorno, in pieno giorno, fu brutalmente violentata da un perfetto estraneo. Un anno dopo, nel novembre 2011, decise di parlare del suo calvario su un giornale nazionale per esporre il trattamento malandato che ricevette dalle autorità dell'isola. Di particolare nota è che era certa che sarebbe stata uccisa se non avesse ricordato di aver letto che una vittima di un tentativo di stupro dovesse parlare con lo stupratore in modo che potesse vederla come una persona piuttosto che come un oggetto di gratificazione. 'Quindi gli dissi che ero una nonna di 61 anni con quattro figli e nove nipoti e mi sentivo leggermente addolcito. Penso che parlare con lui mi abbia salvato la vita. "

Sfortunatamente, la disumanizzazione non è limitata ai teppisti e agli stupratori, e può anche essere impiegata da persone apparentemente decenti della classe media. Ad esempio, è comunemente impiegato dagli operatori sanitari per far fronte a situazioni di sofferenza in caso di perdita, dolore, malattia e morte – con la diagnosi dei pazienti piuttosto che con il loro nome ("il colpo nel letto numero 6", "la frattura hip in the ER '…), o semplicemente essere pensato in termini di una lunga serie di' pazienti 'senza volto.

Nei primi anni '70, lo psicologo Philip Zimbardo ei suoi colleghi organizzarono una prigione finta con telecamere nascoste e microfoni nel seminterrato dell'edificio della psicologia dell'Università di Stanford. I ricercatori hanno selezionato 24 studenti universitari sani, ben adattati, per lo più uomini bianchi e della classe media, e assegnati casualmente ai ruoli di prigioniero o di guardia. I "prigionieri" dovevano rimanere nella prigione finta 24 ore al giorno, mentre le "guardie" dovevano "lavorare" in squadre di tre uomini su turni di otto ore. L'esperimento – che, non sorprendentemente, è stato pesantemente criticato per la sua etica – avrebbe dovuto durare per 14 giorni, ma ha dovuto essere interrotto dopo soli sei giorni a causa del comportamento aggressivo e abusivo delle "guardie" e dell'estrema avversità reazioni psicologiche dei "prigionieri", cinque dei quali avevano dovuto essere rilasciati presto.

Persino Zimbardo, che era stato il guardiano della prigione, aveva trascurato il comportamento disumano delle guardie fino a quando la dottoressa Christina Maslach non avesse espresso obiezioni nei suoi confronti. Nel suo libro successivo, The Lucifer Effect, Zimbardo guarda con franchezza all'esperimento e dice: "Solo poche persone erano in grado di resistere alle tentazioni situazionali di cedere al potere e al dominio mantenendo una parvenza di moralità e decoro; ovviamente non ero in quella classe nobile. L'esperimento della prigione di Stanford ha attirato molto interesse dopo gli orribili abusi che hanno avuto luogo nella prigione di Abu Ghraib in Iraq, ed è spesso confermato per dimostrare l'importante effetto che la situazione può avere sul comportamento umano.

La disumanizzazione è particolarmente comune durante i periodi di guerra, quando può essere stimolata dai governi nel tentativo di perseguire o di opporsi alla guerra. Se le persone possono essere considerate meno che umane, allora diventano superflui e qualsiasi atrocità può essere giustificata. Così, Josef Goebbels, il ministro dell'Illuminismo e della propaganda pubblica ( Volksaufkl ärung und Propaganda ) nel regime nazista di Hitler, ha spietatamente impiegato tutti i metodi di propaganda contemporanei per infiammare i sentimenti antisemiti già esistenti. Incolpando la colpa di tutti i mali economici e sociali del tempo sul popolo ebraico e poi assillandoli come una "razza inferiore", Goebbels preparò il terreno per la progressiva eliminazione dei loro diritti e delle loro libertà e, una cosa che portò alla successiva , per il genocidio di massa dell'Olocausto.

Neel Burton è autore di The Meaning of Madness , The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide, Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception e altri libri.

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