L'eccessiva durata dello schermo indebolisce lentamente la nostra resilienza?

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Fonte: Kylie Walls / Shutterstock

L'attività fisica, l'apertura all'esperienza e la resilienza vanno di pari passo. Attraverso la fisicità quotidiana e lo spirito di avventura, le persone di tutte le età possono fortificare la propria forza mentale, rafforzare la loro capacità di recupero e praticare il rimbalzo dopo una delusione.

L'inattività cronica alimentata dall'eccessiva durata dello schermo sta causando un corto circuito ai nostri corpi e alle nostre menti. Gli esseri umani non si sono evoluti per passare la maggior parte del nostro tempo a fissare uno schermo bidimensionale e vivere le nostre vite in una realtà virtuale. Alla fine, passare troppo tempo sui dispositivi digitali giorno dopo giorno ha il potenziale di derubare qualcuno del suo senso di meraviglia e stupore.

Gli esseri umani hanno bisogno di spostare i nostri corpi, esplorare nuovi ambienti arricchenti e legarsi con altri umani faccia a faccia. In questo modo si mantiene la salute del cervello e il benessere psicologico e fisico. Non sono immune dalla potente attrattiva di trascorrere ore al giorno online e fissando un qualche tipo di schermo. Detto questo, credo fermamente che l'eccessiva durata dello schermo stia rendendo molti di noi: pigri, malsani, sovrappeso, soli, ansiosi e depressi.

L'eccessiva durata dello schermo è collegata all'aumento dell'indice di massa corporea (BMI)

Recentemente, i ricercatori della Stanford University hanno analizzato i dati degli ultimi 20 anni e hanno scoperto che il numero di donne adulte statunitensi che hanno riferito di "nessuna attività fisica" durante il tempo libero è balzato dal 19,1 percento nel 1994 a un incredibile 51,7 percento nel 2010. Per gli uomini, il il numero è passato dall'11,4% nel 1994 al 43,5% nel 2010. Nello stesso periodo, l'IMC medio è aumentato su tutta la linea e l'obesità ha continuato a salire. Quasi uno su tre americani sono obesi.

Lo studio del 2014, "Obesità, obesità addominale, attività fisica e assunzione calorica negli adulti negli Stati Uniti: 1988-2010", è stato pubblicato su The American Journal of Medicine .

Uno degli aspetti più sconfortanti di questo studio è che così pochi americani stanno cercando qualsiasi tipo di attività fisica nel loro tempo libero. Qual è il bilancio dei cervelli in via di sviluppo giovani e della psiche umana, se non siamo fuori ad esplorare il mondo intorno a noi, ma piuttosto vivendo le nostre vite tramite pixel su uno schermo?

L'apertura all'esperienza è uno dei tratti più importanti della personalità "Big Five". Se non sei aperto a sperimentare nuove persone, luoghi e idee, la tua mente e il tuo cervello si atrofizzeranno. La paura potenziale di entrare in territori inesplorati nel mondo reale può portare a una fobia debilitante se qualcuno non ha la pratica di uscire fuori dalla sua zona di comfort su base regolare.

Per decenni, i neuroscienziati hanno saputo che l'esplorazione di nuovi ambienti arricchiti aumenta il volume della materia grigia e migliora l'integrità della materia bianca nel cervello. Il costo psicologico di essere disconnesso da altri esseri umani e sigillato in un cyber-bozzolo è motivo di preoccupazione. Dobbiamo unirci e creare interventi attuabili.

Il blog post di Peter Gray su Psychology Today , "Declino della resilienza degli studenti: un serio problema per le università", è diventato virale per una buona ragione. La mancanza di capacità di recupero nei giovani americani oggi è una crisi che credo sia direttamente collegata a una combinazione di tempo di schermatura eccessivo, epidemia di sedentarismo e genitorialità degli elicotteri.

Una chiamata all'azione del 21 ° secolo per vivere "The Strenuous Life"

All'inizio del XX secolo, l'era industriale stava davvero prendendo piede. Theodore Roosevelt e altri leader del pensiero temevano che l'accresciuta industrializzazione e l'urbanizzazione dell'America avrebbero potuto portare la popolazione generale a diventare "debole" e meno resiliente.

"The Strenuous Life" è stato un discorso tenuto da Teddy Roosevelt nel 1899. Nel discorso, Roosevelt incoraggia gli americani ad abbracciare strenui sforzi per il "miglioramento della nostra nazione e del mondo" quando siamo entrati nel 20 ° secolo. Cento anni dopo, la tecnologia digitale e il tempo di schermatura eccessivo creati dall'era dell'informazione rendono la chiamata all'azione di Roosevelt ancor più pertinente di quanto non fosse durante l'era industriale. Di seguito è riportato un estratto da "The Strenuous Life":

"Desidero predicare, non la dottrina dell'ignobile disinvoltura, ma la dottrina della vita strenua, della vita di fatica e fatica, del lavoro e della lotta; predicare quella più alta forma di successo che viene, non all'uomo che desidera una semplice pace facile, ma all'uomo che non rifugge dal pericolo, dalle difficoltà o dall'amaro lavoro, e chi tra questi vince lo splendido trionfo finale.

Una vita di indolente facilità, una vita di quella pace che nasce semplicemente dalla mancanza del desiderio o del potere di lottare per grandi cose, è poco degna di una nazione come di un individuo. Chiedo solo che ciò che ogni americano che si rispetti esige da se stesso e dai suoi figli deve essere richiesto alla nazione americana nel suo insieme ".

Mentre cresceva, Teddy Roosevelt aveva l'asma. Si sentiva spesso debole e malato. Da giovane, a Roosevelt fu diagnosticato un disturbo cardiaco e fu consigliato dai suoi dottori di svolgere un lavoro di ufficio ed evitare attività faticose. Rifiutò e divenne un fanatico per il potere di una vigorosa attività fisica. La sua esperienza infantile ha gettato le basi per le sue idee sull'importanza di condurre una "vita faticosa" ed evitare "l'ignobile facilità".

Da adulto, Roosevelt si esercitava regolarmente. Gli piaceva giocare a tennis, box, fare escursioni, canottaggio, andare a cavallo e giocare a polo. Praticò anche il jujutsu e amava andare a prendere le ossa nel fiume Potomac durante l'inverno. Per Roosevelt e molti altri della sua generazione, gli sport ricreativi e le avventure organizzate costituivano l'antidoto per la mancanza di rigidità nella vita quotidiana causata dall'automazione.

Posso identificarmi con una debolezza da 98 libbre e il potere dello sport per fortificare la tua capacità di recupero, specialmente se ti senti un outsider o un perdente. Quando ero in collegio, sono stato vittima di bullismo da parte del mio preside per essere effeminato e non atletico. Inizialmente, il bullismo ha creato un caso paralizzante di "sindrome del femminuccia". Alla fine, ho imparato a fingere di essere un giovane spartano che è rimasto coraggioso di fronte alle avversità e in realtà ha abbracciato la sofferenza. Ho romanticizzato il tutto. Ho anche usato la musica e la mia immaginazione per creare una colonna sonora che mi ha aiutato ad affrontare il fatto di essere gay e di uscire.

L'invenzione del Walkman nel 1983 mi ha dato un modo per sfuggire alla mia tormentata adolescenza ascoltando inni ispiratori sulle mie cuffie. Ho amato canzoni esplosive come "Holiday" e "Flashdance … What a Feeling" e l'album Greetings from Asbury Park quando ho corso. Come un adolescente in difficoltà che soffriva di disforia, "Comfortably Numb" e The Wall erano stati a rotazione intensa. Dopo aver scoperto la corsa, ho riempito la mia testa di canzoni che hanno rafforzato la mia tenacia, perseveranza e gioia di vivere.

La corsa ha cambiato la mia vita quando ero un adolescente creando una spirale ascendente di resilienza, emozioni positive e apertura all'esperienza. Credo che la stessa metamorfosi sia possibile per chiunque si senta un perdente o meno di qualsiasi altra ragione; se è disposto a sudare, esplora territori inesplorati e torna indietro dopo essere stato abbattuto. Come disse Billie Jean King, "Sii audace. Se hai intenzione di commettere un errore, fai un doozy. E non aver paura di colpire la palla ".

I bambini dovrebbero scollegare per diventare più resilienti

Come padre di un bambino di 8 anni, mi rendo conto che il tempo limitato per lo schermo è fondamentale per lo sviluppo sano di mia figlia a tutti i livelli. Come ogni bambino della sua età, Erik Erikson direbbe che mia figlia è in una fase importante di sviluppo di un senso di orgoglio personale e realizzazione. Incoraggiarla a essere fisicamente attiva ea partecipare allo sport alimenta questi bisogni, oltre che la sua grinta. Inoltre, la costringe a staccare la spina ed a evitare il tempo eccessivo per lo schermo.

Basato sulla teoria dello sviluppo psicosociale di Erikson, mia figlia sta ponendo la domanda esistenziale: "Posso farcela nel mondo delle persone e delle cose?" Ho scritto sui modi per affrontare i potenziali ostacoli di questa fase della vita in una recente psicologia post, "Una semplice domanda può aiutare a spezzare il ciclo di ansia." Credo fermamente che non essere un genitore di elicottero porti al successo in questa fase di sviluppo e fortifica un senso di indipendenza, competenza e fiducia in se stessi.

La scorsa notte, mia figlia e io siamo tornati a casa dopo aver mangiato pizza e insalata a Tiburon, in California, un ex villaggio di pescatori fuori San Francisco. Mentre stavamo andando in bicicletta lungo la laguna, i cieli improvvisamente si trasformarono in un selvaggio colore arancione. Tutto intorno a noi divenne iridescente e cominciò a brillare. E 'stato un WOW fenomenale ! momento. Entrambi siamo rimasti colpiti da un senso di meraviglia mentre guardavamo il sole tramontare dietro le montagne. Di seguito è riportata un'istantanea dell'esperienza che ho acquisito con la fotocamera nel mio telefono:

Photo Christopher Bergland
Fonte: foto Christopher Bergland

Dopo essere tornati a casa, mia figlia voleva vedere il canale Disney. Sua madre è molto severa nel limitare il tempo sullo schermo, quindi mia figlia sapeva che guardare la TV era, in qualche modo, un regalo speciale. In effetti, si è rivelato straordinariamente noioso dopo quello che avevamo appena visto durante il giro in bici verso casa.

Ieri stavo contemplando le idee per questo post per tutto il giorno. Così, mentre ci sedevamo di fronte allo schermo piatto, mi sono reso conto di quanto l'esperienza fosse sconvolgente se paragonata all'esperienza sbalorditiva che avevamo appena condiviso. La giustapposizione di queste esperienze ha riaffermato la mia convinzione sull'importanza di limitare il tempo dello schermo e di incoraggiare la "vita faticosa" dell'attività all'aperto per le persone di tutte le età.

La madre di Louisa May Alcott si è resa conto dell'importanza di lasciare che i suoi figli scappassero liberi ed esplorare il mondo per costruire la resilienza. Da giovane, Louisa May Alcott ha attinto all'amore per la corsa in un modo che deve essere sembrato bizzarro nell'Ottocento. Aveva un legame estatico con l'attività fisica e amava correre attraverso i boschi. In molti modi, era una "ultra-runner" delle sue giornate. Louisa May Alcott ha detto famosamente,

"L'esercizio attivo era la mia gioia dal momento in cui un bambino di sei anni guidava il mio cerchio intorno al Common senza fermarsi, ai giorni in cui facevo le mie venti miglia in cinque ore e andavo a una festa la sera. Ho sempre pensato che dovevo essere un cervo o un cavallo in qualche stato precedente, perché era una tale gioia correre. Nessun ragazzo potrebbe essere mio amico fino a quando non l'ho sconfitto in una corsa, e nessuna ragazza se si è rifiutata di arrampicarsi sugli alberi, fare balzi e diventare un maschiaccio. . . La mia saggia madre, ansiosa di darmi un corpo forte per sostenere un cervello vivace, mi ha lasciato libero nel paese e mi ha lasciato correre selvaggio. "

Conclusione: "È tempo che gli americani si facciano seriamente sull'esercizio"

Se Roosevelt o Alcott fossero vivi oggi, quali sarebbero le loro osservazioni e i loro consigli per affrontare l'epidemia di sedentarismo e il tempo di schermatura eccessivo che affrontiamo nell'era dell'informazione? Molto probabilmente, spingono i politici, i genitori, gli insegnanti e le corporazioni a mobilitarsi per evitare una vita di "ignobile disinvoltura" e per permettere ai bambini di "scatenarsi" attraverso una rigorosa fisicità e uno spirito di avventura.

C'è un dibattito in corso sul fatto che un maggiore apporto calorico o una diminuita attività fisica contribuisca maggiormente all'aumento di peso. Mentre i ricercatori continuano a discutere di questo argomento, il buon senso suggerisce che "mangiare di meno e muoversi di più" o "bilanciare le calorie con le calorie" è la chiave per mantenere un peso sano.

Non c'è una risposta facile alla nostra battaglia in corso contro l'obesità. In una risposta redazionale allo studio di Stanford, Pamela Powers Hannley, MPH e direttore editoriale dell'American Journal of Medicine , fa una "chiacchierata" che è, sotto molti aspetti, una versione aggiornata della chiamata all'azione di Roosevelt per noi condurre una vita più faticosa. In un suo editoriale, Hannley ha detto:

"Se noi come nazione vogliamo veramente prendere il controllo della nostra salute e dei nostri costi sanitari, la carta Ladabaum et al. Dovrebbe essere la nostra chiarificazione. Dall'incoraggiare le comunità a fornire luoghi sicuri per l'attività fisica al fine di assicurare un'ampia offerta di cibo sano agli Stati che consentono agli americani di assumere il controllo della loro salute, dobbiamo lanciare uno sforzo globale e concertato per controllare l'obesità ".

C'è un rimedio facile alla crisi dell'eccessivo tempo dello schermo: basta staccare la spina. Fortunatamente, siamo neurobiologicamente cablati per sentirci bene quando ci esercitiamo e ci connettiamo con le persone di persona. Tutti noi dovremmo compiere uno sforzo concertato per dedicare meno tempo ai nostri dispositivi digitali, più tempo per esplorare il mondo naturale che ci circonda mentre spostiamo i nostri corpi, e il legame con gli altri esseri umani faccia a faccia.

In chiusura, ecco l'istantanea finale che ho fatto del tramonto la scorsa notte mentre tornavo a casa in bicicletta. Speriamo che questa immagine ti ispiri a spendere meno tempo per connetterti con i tuoi dispositivi digitali e più tempo a connettersi con il fantastico e tridimensionale mondo tridimensionale a nostra disposizione quando scolleghiamo.

Photo Christopher Bergland
Fonte: foto Christopher Bergland

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