Leader da zero: come trasformare l'educazione negli Stati Uniti

Vicky Colbert, fondatrice di Escuela Nueva – un'associazione senza fini di lucro dedicata al miglioramento della qualità dell'istruzione in tutto il mondo è il destinatario del Premio Kravis per la leadership nel 2011. Ha parlato ieri nel campus del Claremont McKenna College sul suo lavoro. Ciò che Escuela Nueva essenzialmente è portare le migliori pratiche e tecnologie educative nelle aule rurali in aree povere dell'America Latina e in altre parti del mondo. È stata riconosciuta dal Premio Kravis e da altri importanti riconoscimenti, a causa dell'enorme impatto dei loro sforzi. Ad esempio, le scuole rurali poco performanti in Colombia sono state trasformate in top performer da Escuela Nueva.

Come funzionano questa magia? Beh, semplicemente insegnano agli insegnanti le migliori pratiche educative, come l'apprendimento peer-to-peer, l'apprendimento basato sul team, e passando da un'aula centenaria, incentrata sull'insegnamento a tecniche educative moderne, dinamiche, centrate sullo studente.

Da dove viene Escuela Nueva queste tecniche educative trasformative? Beh, li prendono (soprattutto) dagli Stati Uniti. Le nostre migliori scuole usano pratiche educative comprovate che producono studenti altamente istruiti. Lo so. Vedo i prodotti di quelle migliori scuole e best practice ogni giorno nei miei studenti del Claremont McKenna College.

L'ironia è che mentre noi abbiamo la tecnologia per trasformare l'istruzione negli Stati Uniti e nel mondo (Escuela Nueva ha dimostrato che può essere fatto anche nelle scuole più povere e remote di tutto il mondo), non viene fatto. Sentiamo parlare della scarsa qualità dell'educazione nelle nostre scuole interne e nelle zone rurali remote, e sembra inspiegabile.

Quindi, come possono gli Stati Uniti, un paese con la migliore tecnologia educativa, avere ancora un problema così grande da fornire un'istruzione di alta qualità per i nostri studenti?

Il motivo è che affrontiamo il problema da una prospettiva dall'alto verso il basso. Ci aspettiamo che i leader siano al vertice – funzionari governativi, consigli scolastici, sovrintendenti scolastici – per effettuare il cambiamento. Ma non funzionerà. Escuela Nueva ha dimostrato che un'istruzione di alta qualità inizia a livello di insegnante. Gli insegnanti "guidano" le proprie aule e il cambiamento avviene perché Escuela Nueva dimostra loro che possono condurre / insegnare in modo diverso ed essere molto più efficaci. Per insegnanti motivati ​​e professionisti, è tutto ciò che serve.

Quindi, perché i nostri insegnanti qui negli Stati Uniti non adottano semplicemente queste migliori pratiche?

La risposta è che le nostre strutture burocratiche cercano di forzare il cambiamento dall'alto verso il basso. Non solo i consigli scolastici, ma anche i sindacati degli insegnanti. Ora, sono uno dei più grandi fan dei sindacati. Nel 20 ° secolo hanno aiutato i lavoratori statunitensi a ottenere incredibili guadagni e migliorato il nostro standard di vita collettivo, ma i sindacati cercano di gestire le cose dall'alto in basso, e questo non funzionerà. Inoltre, le strutture di potere nel nostro sistema di istruzione pubblica – l'amministrazione e i sindacati – resistono al cambiamento. Più grande è la burocrazia (e credimi l'educazione pubblica degli Stati Uniti ha alcune grandi burocrazie) più è lento cambiare.

Quindi, ecco la mia sfida all'educazione pubblica statunitense: concentrarsi sul cambiamento da zero. Il passaggio alle migliori pratiche educative deve iniziare con gli insegnanti. Gli insegnanti devono forzare il sindacato a soddisfare i propri bisogni e i propri desideri per essere il meglio che possono essere. Il governo e gli amministratori educativi devono vedere il modello fornito da Escuela Nueva (il cui budget è minuscolo – tra $ 2-3 milioni all'anno) e rendersi conto che non ci vogliono enormi somme di denaro per trasformare tutti in un'istruzione di alta qualità.

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