Le università sono governate da persone sposate

Nella società contemporanea, la percentuale di adulti americani single è sempre più vicina al 50%. Eppure nei college e nelle università della nostra nazione, l'89% dei presidenti è sposato. Non stiamo parlando di chiese conservatrici qui, né di altri bastioni di costumi tradizionali. Le università dovrebbero essere l'avanguardia intellettuale della società. Sono spesso contestati dal diritto come paradisi per i mancini. Eppure sono governati da persone sposate – in particolare uomini sposati.

Ho un tale arretrato di grandi argomenti da pubblicare qui – c'è il sito web dedicato alle coppie beffarde che non riescono a smettere di aggiornare il loro stato di Facebook con i loro tributi al loro miele; l'editorialista editoriale del New York Times la cui proposta di correzione per la disuguaglianza include discriminazioni nei confronti del singolo, di chi non ha figli e dei divorziati; il saggio appena pubblicato nella Cronaca dell'istruzione superiore con il titolo provocatorio, "Cosa succede se il matrimonio fa male a noi" e altro ancora. Sono desideroso di arrivare a tutti loro. Ma ho appena letto l'articolo sui presidenti dei college (grazie a Cathy Day per il suggerimento) ed è nella mia mente, quindi ne parlerò qui.

L'articolo riguarda in realtà un certo presidente del college, Brian W. Casey, il primo della DePauw University a detenere quel titolo che non era un uomo sposato. (Leggi prima qui se vuoi vedere cosa ti afferra prima di dirti cosa mi ha colpito).

Penso che sia un articolo meraviglioso, lodevole nel raccontare le molte realizzazioni di Casey e il suo contributo all'università. Mi piace anche il tipo di persona che Casey sembra essere, con il suo amore per i libri (che adornano la sua sala da pranzo), di vivaci discussioni con studenti e staff e docenti, e di trasparenza in molti sensi della parola.

La casa del Presidente, dove ora vive Casey, era solito nascondere i suoi sposi residenti dietro tende soffocanti. Non più. "Volevo che la gente vedesse", disse Casey. Li invita anche a cene, discussioni e dibattiti. (Sei preoccupato per quello che potrebbe essere l'unico uomo? Forse l'apertura rassicura coloro che nutrono pensieri di singlismo che non ha nulla da nascondere).

L'articolo riconosce che c'era una preoccupazione quando Casey era in considerazione per l'appuntamento: "L'unica domanda, per il dottor Casey e, fugacemente, per pochi amministratori, riguardava un singolo ragazzo che serviva come conduttore a The Elms." ( "The Elms" è la casa del presidente.Non incolpare Casey – non è stata la sua decisione di dare un nome a casa sua.) Casey ha calmato anche quell'ansia: invita una decina di studenti DePauw a co-ospitare ciascuno di i suoi eventi.

Fuori mano, posso pensare a una donna single che è attualmente un presidente universitario. Donna Shalala è stata presidente dell'Università di Miami dal 2001. Come Brian Casey, ha una lunga lista di successi impressionanti. Mi chiedo se le singole persone debbano avere record ancora più impressionanti degli sposi per essere presi sul serio per incarichi di alto livello nel mondo accademico. In realtà, però, la sto citando in parte per avere una scusa per parlarti del mio cartone animato newyorkese preferito di tutti i tempi. Fu pubblicato poco dopo che il presidente Clinton aveva nominato Shalala come segretario della sanità e dei servizi umani nel 1993. Il cartone mostrava una bambina e un ragazzino che giocavano. La ragazza guarda il ragazzo e dice: "Tu sei il dottore, e io sarò il Segretario della salute e dei servizi umani." Ho sentito che Shalala lo ha incorniciato e appeso nella sua casa.

I problemi più importanti qui non sono cartoonistici. Le posizioni di maggior potere nelle nostre istituzioni di istruzione superiore sono dominate in modo schiacciante da persone sposate. Cosa significa questo per i single e per il loro posto nella società? Quali sono le implicazioni per le politiche e le prospettive che vengono prese più sul serio o considerate del tutto? La diversità non riguarda solo la razza o il genere.

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