Le tue azioni influenzano ciò che fanno gli altri. Anche quando quegli altri sono bambini.

La cultura occidentale tende a concentrarsi sull'individuo e sui diritti individuali. Assumiamo che le persone abbiano il diritto di fare ciò che vorrebbero, almeno finché tali azioni non interferiscono con gli altri. Ma cosa significa per le azioni di una persona influenzare le azioni di un'altra?

Le ricerche di Henk Aarts, Peter Gollwitzer e Ran Hassin descritte in un articolo del Journal of Personality and Social Psychology del 2004 suggeriscono che osservare o leggere qualcuno che si sforza di raggiungere un obiettivo può renderti più propenso ad adottare anche questo obiettivo. In uno studio, ad esempio, i partecipanti che leggono una storia su qualcuno che stava cercando di fare soldi erano più propensi a cercare opportunità per fare soldi e a mettere in atto sforzi rispetto a quelli che leggevano una storia che non era legata al guadagno.

Uno studio interessante con i bambini piccoli suggerisce che anche i bambini di 18 mesi di età sono influenzati dalle azioni che vedono. La ricerca con bambini di questa età suggerisce che a loro piace essere utile. Ad esempio, Felix Warneken e Michael Tomasello hanno descritto gli studi in un articolo del 2006 su Science in cui 18 mesi di età aiuteranno gli adulti a raggiungere le cose che hanno lasciato cadere.

Questi studi sono stati estesi da Harriet Over e Malinda Carpenter in uno studio pubblicato nel numero di ottobre 2009 di Psychological Science . Hanno mostrato a 18 mesi una serie di foto. Per alcuni neonati, le foto mostravano persone in piedi ravvicinati che si guardavano l'un l'altro. Sono stati eseguiti anche altri tre gruppi. Alcuni bambini hanno visto le immagini con solo una persona al loro interno. Altri hanno visto le foto con due persone, ma non si guardavano l'un l'altro. Un terzo gruppo ha visto immagini con figure che non erano persone.

Dopo aver visto le immagini, un altro sperimentatore (che non sapeva quali immagini i bambini avevano visto) chiese al bambino di fare una partita. Lo sperimentatore portava dei bastoncini da raccolta su un tavolo e li lasciava cadere accidentalmente. Lo sperimentatore guardò il bambino e i bastoni. Nei primi 10 secondi dopo aver lasciato cadere i bastoncini, circa il 60% dei bambini che hanno visto le foto di persone in piedi insieme hanno aiutato lo sperimentatore raccogliendo i bastoncini. Solo il 20% dei bambini in ciascuna delle altre condizioni ha aiutato subito.

Questa scoperta suggerisce che i bambini che vedono gli altri essere sociali sono incoraggiati a essere social stessi.

È importante rendersi conto che sia negli studi con gli adulti che con i bambini, le persone nello studio non sono consapevoli che osservare gli altri ha influenzato le loro stesse azioni. Negli studi con gli adulti, ai partecipanti viene chiesto in particolare la relazione tra la lettura di storie su persone e altri aspetti dello studio, e non si sono resi conto che c'era una connessione. I bambini nello studio di Over e Carpenter non vengono interrogati, ovviamente, ma sembra improbabile che siano consapevoli del fatto che vedere una serie di immagini li farebbe aiutare ad essere un adulto.

Facendo tutto questo lavoro insieme, sembra che i confini delle nostre azioni siano più ampi di quanto potremmo pensare. Le persone sono influenzate da ciò che facciamo se vedono o sentono parlare delle nostre azioni. Serviamo come esempio per gli altri in quello che facciamo. E questo esempio è uno che influenza il comportamento degli altri, anche se non sono consapevoli dell'effetto che le nostre azioni hanno avuto su di loro.

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