Le storie dei media di bontà ispirano la generosità

In una serie di studi pubblicati sul Journal of Personality and Social Psychology, Karl Aquino, Marjorie Laven e io dimostriamo che le persone esposte ad atti di bontà o virtù non comuni avevano molte più probabilità di comportarsi in modo prosociale.

Attraverso quattro studi che utilizzano più di 1.000 partecipanti, mostriamo un legame diretto tra l'esposizione di una persona ai resoconti dei media di virtù straordinarie e il loro desiderio di comportarsi in modo da beneficiare l'umanità. Inoltre, dimostriamo che questo legame è più forte nelle persone per le quali la morale è importante per il loro senso di sé. Nei nostri studi, abbiamo mostrato che resoconti di bontà non comune (rispetto ad altre storie positive) hanno portato a comportamenti più generosi in un gioco di dittatori (dove i partecipanti scelgono quanta parte di un premio da 20 dollari mantengono per sé e quanto da assegnare ad un'altra persona anonima ). In un altro studio, abbiamo riscontrato un aumento del 32% delle donazioni in beneficenza. Ciò che era potente in questo studio è che questa carità ha contribuito a reintegrare i detenuti incarcerati nella comunità, non esattamente in un gruppo che probabilmente genererebbe molta simpatia.

Cosa ha spinto le persone ad aprire i loro portafogli? Mostriamo che atti di rara bontà sbloccano l'elevazione morale e una serie di risposte: emotive, cognitive, anche fisiche, che influenzano direttamente il comportamento prosociale. Tuttavia, nessun atto di bontà causa elevazione. Dimostriamo che l'atto deve essere straordinariamente buono. Non stiamo parlando di dare ad una persona anziana un posto sul bus, per esempio. In due dei nostri studi, i partecipanti sono stati presentati con la (vera) storia della Pennsylvania Amish School Shooting, dove Charles Roberts ha sparato a dieci bambini, uccidendo cinque, prima di girare la pistola su se stesso. In seguito, diverse famiglie Amish si sono lamentate con la vedova dell'assassino, i genitori e i parenti acquisiti. La comunità ha persino donato soldi alla famiglia di Roberts. Questo atto è indubbiamente straordinario, ma non un esempio isolato. In uno studio separato, alla gente è stato chiesto di ricordare un atto di bontà bontà di cui erano stati personalmente testimoni. Gli effetti sono ancora presenti in questo caso.

Naturalmente, i media possono aiutare a diffondere resoconti di bontà, ma hanno la tendenza a pubblicizzare, persino a celebrare comportamenti scorretti, come i recenti exploit di Charlie Sheen. I nostri risultati suggeriscono che i media potrebbero avere un profondo effetto positivo sul modo in cui le persone si comportano, se più buone notizie hanno effettivamente fatto notizia.

Ciò ha implicazioni per lo sviluppo e gli sforzi di raccolta fondi. Mentre molte organizzazioni si affidano alla visualizzazione di immagini vivide di necessità, altre ricerche mostrano che molti potenziali donatori sentono la stanchezza della compassione – fondamentalmente una diminuzione della sensibilità che risulta dall'essere sommersi da storie di disperazione. Il risultato: giriamo il canale quando viene visualizzato l'annuncio di World Vision. Vedere bambini affamati è difficile, e spesso spiacevole, quindi evitiamo situazioni in cui potremmo essere chiamati a dare. Mentre sappiamo che il senso di colpa può motivare l'azione prosociale in alcuni casi, ha l'effetto collaterale di provocare comportamenti di evitamento negli altri. Dimostriamo che atti di bontà possono portare a donazioni, e non è probabile che conducano all'affaticamento della compassione.

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