Le sette cose che solo gli esseri umani possono fare

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Mi ha colpito l'altro giorno mentre stavo guardando un tramonto e mi sentivo tranquillo che gli esseri umani sono animali molto speciali. Queste sono, a mio avviso, le sette cose che più ci distinguono dagli altri animali. Te ne vengono in mente altri?

1. Parlando

La lingua non è necessaria per la comunicazione e molti animali comunicano in modo efficace utilizzando forme di comunicazione più primitive. Tuttavia, il linguaggio è in grado di dare origine al simbolismo, e quindi all'emotività e all'attività creativa. Queste risorse uniche non solo ci rendono di gran lunga il più adattabile di tutti gli animali, ma ci permettono anche di impegnarci in attività come l'arte, la musica e la religione, e quindi definirci come esseri umani.

2. Ridendo

Lo stesso Freud ha notato che non c'è davvero "niente di simile a uno scherzo": se gli esseri umani sono gli unici animali a ridere, con alcuni che arrivano al punto di trasformare la risata in una forma di arte e fonte di impiego, allora questo è senza dubbio perché hanno di gran lunga l'inconscio più sviluppato nel regno animale. Le cose di cui la gente ride di più sono i loro errori e inadeguatezze; le difficili sfide che devono affrontare come l'identità personale, i rapporti sociali e sessuali e la morte; e incongruità, assurdità e mancanza di significato. Queste sono tutte preoccupazioni e sfide profondamente umane: proprio come nessuno ha mai visto un cane che ride, quindi nessuno ha mai sentito parlare di un dio che ride.

3. Piangere

Tutti gli animali versano lacrime basali e riflesse, ma solo gli esseri umani versano lacrime emotive. C'è chi crede che alcuni animali, in particolare elefanti e scimpanzé, possano anche versare lacrime emotive, ma questo è difficile da verificare. D'altra parte, possiamo essere abbastanza sicuri che i coccodrilli non piangano. L'espressione "versare lacrime di coccodrillo" ha le sue radici in un'antica leggenda greca secondo cui i coccodrilli fingono di piangere per attirare o piangere la loro preda.

4. Ragionamento

L'allievo di Platone, Aristotele, sostenne che è comprendendo la funzione distintiva di una cosa che si può meglio comprendere la sua essenza. Ad esempio, non si può capire cosa significhi essere un giardiniere a meno che non si possa capire che la funzione distintiva di un giardiniere è "tendere a un giardino con un certo grado di abilità". Mentre gli esseri umani hanno bisogno di nutrimento come le piante e hanno la sensibilità come gli animali, la loro funzione distintiva, dice Aristotele, è la loro capacità unica di ragionare. Quindi, il Bene Supremo per gli esseri umani è condurre una vita che consenta loro di esercitare e sviluppare la loro ragione, e ciò è in accordo con i principi razionali.

5. Soffrendo di disturbi mentali come depressione e schizofrenia

La schizofrenia colpisce circa l'1% della popolazione. L'idea che i geni che predispongono alla schizofrenia predispongono anche alla creatività – e quindi conferisce un vantaggio adattativo o evolutivo – può aiutare a spiegare perché una tale malattia debilitante rimane così comune. Come diceva Aristotele più di 2.400 anni fa, "Non c'è mai stato un genio senza una tintura di follia".

6. Innamorarsi

L'idealizzazione implica la sovrastima degli attributi positivi di una persona, un oggetto o un'idea e una sottovalutazione degli attributi negativi; ma più fondamentalmente, implica la proiezione dei nostri bisogni e desideri su quella persona, oggetto o idea. Il classico esempio di idealizzazione è quello di essere infatuati, quando l'amore è confuso con il bisogno di amare, e gli attributi negativi della persona idealizzata non sono solo sottovalutati, ma trasformati in attributi positivi e pensati come accattivanti. Anche se questo può rendere un brusco risveglio, ci sono alcuni modi migliori per alleviare la nostra ansia esistenziale piuttosto che fabbricare qualcosa che sia 'perfetto' per noi, sia esso un pezzo di equipaggiamento, un luogo, un paese, una persona o un dio.

7. Credere in Dio

Ma anche un dio non è abbastanza. Secondo il filosofo e teologo Sant'Agostino, l'uomo è incline a un curioso sentimento di insoddisfazione e ad un sottile senso di desiderio per qualcosa di indefinito. Questo sentimento di insoddisfazione deriva dalla sua condizione caduta: sebbene abbia un potenziale innato di relazionarsi con Dio o con l'assoluto, questo potenziale non può mai essere pienamente realizzato, e quindi desidera ardentemente che altre cose riempiano il suo posto. Eppure queste altre cose non soddisfano, e gli rimane una sensazione insaziabile di nostalgia per qualcosa che non può essere definito.

Lo scrittore e pensatore CS Lewis chiama questo sentimento di desiderio "gioia", che definisce "un desiderio insoddisfatto che è di per sé più desiderabile di ogni altra soddisfazione", e che mi piace pensare – nel senso più ampio – come una specie di riserva estetica e creativa. Il paradosso della "gioia" nasce dalla natura autodistruttiva del desiderio umano, che potrebbe essere pensato come niente di più o di meno di un desiderio di desiderio, una brama di desiderio.

In The Weight of Glory , Lewis illustra questo dalla ricerca secolare di bellezza,

I libri o la musica in cui pensavamo che fosse situata la bellezza ci tradirebbero se ci fidassimo di loro; non era in loro, ma solo attraverso di loro, e ciò che li attraversava era bramoso. Queste cose – la bellezza, la memoria del nostro passato – sono buone immagini di ciò che desideriamo veramente; ma se vengono scambiati per la cosa stessa si trasformano in idoli idioti, rompendo il cuore dei loro adoratori. Perché non sono la cosa stessa; sono solo il profumo di un fiore che non abbiamo trovato, l'eco di un motivo che non abbiamo ascoltato, notizie da un paese che non abbiamo visitato.

Neel Burton è autore di The Meaning of Madness, The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide, Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception e altri libri.

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