Le relazioni, la chiave per la vita

"Le uniche cose che contano nella vita sono le tue relazioni con le altre persone".

Strette relazioni sono la chiave per un invecchiamento di successo, si scopre. Non basso contenuto di colesterolo, un sano 401K, una lunga carriera o quante miglia è possibile cronometrare sul tapis roulant. Nemmeno la tua intelligenza. E George Vaillant, MD, ha la prova, dopo aver studiato cosa serve per condurre una vita significativa e lunga.

Tuttavia, viviamo in una cultura che celebra l'individuo. Grazie a internet e ai media, siamo bombardati da esempi di egocentrismo. Pubblicare dettagli, sia commoventi che banali, delle nostre vite online è comune: "Sposato" e "Mangia solo uova per colazione!" Sono tweets familiari. Ogni parte della nostra vita è telegrafata al mondo nel modo più impersonale.

La musica rispecchia questa tendenza culturale. In uno studio che analizza i testi delle canzoni dal 1980 al 2007, gli psicologi hanno riscontrato un aumento significativo nell'uso di parole auto-focalizzate come "Io" e "me". Colpi di anni precedenti come "Let's All Celebrate and Have a Good Time, "Di Kool & The Gang, sottolineano l'unicità, mentre i successi di oggi sono inequivocabilmente più egocentrici. Justin Timberlake proclama, "I'm Bringing Sexy Back", e il recente successo di Justin Bieber, "Finché mi ami", è ancora un altro esempio della nostra cultura "me". Gli anni '80 potrebbero essere stati Me Generation, ma gli anni 2000 stanno iniziando ad assomigliare a Me Millennium. Speriamo di poterlo cambiare per il nostro bene.

La ricerca scientifica fornisce ampie prove del fatto che le relazioni strette non sono solo importanti fonti di soddisfazione per la vita, ma fortemente legate alla salute e al benessere quotidiano. Durante i periodi di stress, le relazioni giocano un ruolo importante, e non è solo aneddotico. Gli studi ci dicono che percepiamo una collina meno ripida se siamo con un amico, e il dolore fisico si riduce quando si è in presenza di una persona cara.

A livello biochimico, il contatto sociale e l'affezione fisica riducono gli ormoni legati allo stress, migliorano il funzionamento immunitario e diminuiscono le risposte alle infiammazioni. Gli abbracci aumentano i livelli circolanti di ossitocina, una sostanza chimica che abbassa la pressione sanguigna. Pensaci: un abbraccio può aiutare la tua salute.

È facile perdere di vista la verità fondamentale che le relazioni sono di vitale importanza. La nostra cultura ci incoraggia a focalizzarci internamente su risultati a breve termine, realizzazioni tangibili e il nostro sé indipendente. Per quanto meraviglioso sia Facebook ad aiutarci a rimanere in contatto con amici che vivono in luoghi lontani, le obbligazioni virtuali non possono prendere il posto delle interazioni faccia a faccia o sì, anche sollevando il telefono e facendo una conversazione avanti e indietro.

Trascorrere del tempo di qualità conta insieme.

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