Le prove in evoluzione sull'obesità nei bambini

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Hai, senza dubbio, ascoltato le statistiche sulla giovinezza e l'obesità: circa 12 milioni di giovani americani sono obesi; questo è il 17% delle persone di età compresa tra 2 e 19 anni. I giovani che sono obesi hanno maggiori probabilità di vivere in quartieri a basso reddito, e hanno più probabilità di essere neri, ispanici o nativi americani. E sentiamo ogni sorta di motivi per cui i giovani aumentano di peso, come pure le bevande zuccherate, la minore attività fisica e la mancanza di accesso a cibi sani.

La domanda è: cosa possiamo fare a riguardo? The Cochrane Collaboration ha pubblicato una serie di revisioni sistematiche su una vasta gamma di interventi sull'obesità per i giovani. Il mese scorso, la Collaboration ha pubblicato le sue ultime due analisi, che hanno esaminato i dati sugli interventi sullo stile di vita per la perdita di peso rivolti ai bambini di età compresa tra 6 e 11 anni e ai giovani da 12 a 17 anni (le recensioni precedenti della serie hanno esaminato gli interventi sullo stile di vita per bambini in età prescolare, interventi per i genitori, chirurgia dell'obesità nei giovani e prodotti farmaceutici.)

In tutto, ci sono molti dati su come aiutare i bambini a perdere peso. Ecco alcuni dei messaggi più importanti da portare a casa:

Interventi sullo stile di vita

Per i giovani in età prescolare fino al liceo, gli interventi sullo stile di vita hanno portato a piccoli ma significativi miglioramenti nel peso e nell'indice di massa corporea o BMI. (L'IMC è una misurazione del grasso corporeo correlata all'altezza.)

Per i bambini in età prescolare, gli interventi di maggior successo comprendevano componenti della dieta e dell'attività fisica, nonché sessioni educative o di coaching per i genitori o l'intera famiglia. Negli studi che hanno misurato i risultati a lungo termine, i bambini che hanno partecipato sono stati in grado di sostenere i loro miglioramenti per diversi anni.

Per i bambini dai 6 agli 11 anni, i programmi di intervento hanno incoraggiato i bambini a mangiare cibi sani, a diventare più attivi ea trascorrere meno tempo a guardare la TV. Gli interventi sono stati consegnati nelle scuole, nelle strutture sanitarie e nelle strutture della comunità, e i genitori erano in genere coinvolti. Le prove hanno riscontrato che i programmi consegnati in ciascuna di queste sedi hanno avuto lo stesso successo.

Per gli adolescenti, gli interventi si sono concentrati su dieta, attività e coaching comportamentale. Oltre alla perdita di peso, la revisione ha riscontrato piccoli miglioramenti per gli adolescenti in termini di "qualità della vita correlata alla salute", una misura della soddisfazione di una persona per la propria vita e salute. Per gli studi condotti su periodi di tempo più lunghi, i partecipanti hanno visto una maggiore riduzione della massa corporea, segno che questo tipo di programma può funzionare a lungo termine.

Un'analisi separata non ha rilevato sostanziali perdite di peso per i bambini i cui genitori hanno partecipato a interventi solo per i genitori, ma l'evidenza era limitata – un segno che studi futuri potrebbero identificarli come un'opzione efficace.

Interventi medici

Ci sono meno prove disponibili per gli interventi medici di perdita di peso per i giovani. I ricercatori hanno trovato solo uno studio di alta qualità che ha valutato la chirurgia per la perdita di peso per i giovani australiani di età compresa tra i 14 ei 18 anni. Nello studio, 25 partecipanti hanno subito un intervento chirurgico di bendaggio gastrico e altri 25 hanno partecipato a un intervento sullo stile di vita che comprendeva la modifica della dieta, l'esercizio e il coaching comportamentale.

I giovani sottoposti a interventi chirurgici hanno perso in media 76 sterline, ma quasi la metà di loro ha avuto eventi avversi e oltre il 25% ha richiesto un secondo intervento chirurgico. I giovani nel gruppo di intervento sullo stile di vita hanno perso una media di 6 sterline senza eventi avversi. Gli autori concludono che lo studio non ha fornito informazioni sufficienti per raccomandare la chirurgia per la perdita di peso come un intervento efficace per i giovani.

Un'analisi separata ha esaminato gli interventi farmaceutici per i giovani obesi. I ricercatori hanno trovato 21 studi randomizzati controllati che confrontano i giovani che assumono una varietà di farmaci per perdere peso negli interventi sullo stile di vita per aiutare i giovani a perdere peso. Nel complesso, i giovani che hanno assunto le medicine hanno sperimentato una perdita di peso piccola ma significativa. Ma quasi un quarto dei partecipanti ha abbandonato questi studi.

Inoltre, molti dei farmaci non sono mai stati ufficialmente approvati per la gioventù, e molti sono stati ritirati dal mercato a causa di eventi avversi. Nel complesso, i ricercatori hanno riscontrato che la qualità delle prove per gli interventi farmaceutici era bassa e sono necessari più dati per formulare raccomandazioni forti.

Dopo aver esaminato attentamente tutte e sei le analisi, il messaggio da portare a casa è che gli interventi sullo stile di vita possono aiutare i giovani obesi a perdere peso. Mentre gli interventi medici portano ad alcuni miglioramenti, ci sono meno prove che siano efficaci in vaste popolazioni e sono intrinsecamente più rischiosi.

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