Le persone con autismo sono ancora superbe nell'apprendere le cose in modo implicito

La maggior parte dell'apprendimento che avviene in bambini al di fuori dell'ambiente scolastico viene fatto implicitamente – nessuna istruzione esplicita era disponibile o necessaria.

Il consenso generale nelle scienze cognitive è che l'apprendimento implicito implica "l'apprendimento che proviene dalla pratica con qualsiasi ambiente strutturato, in assenza dell'intenzione di apprendere, e porta a conoscenze che migliorano le prestazioni anche quando è difficile verbalizzarle" [1].

A prima vista, può sembrare che individui con una condizione di spettro autistico (ASC), che sono tipicamente caratterizzati da menomazioni sociali, comunicative e motorie, possano avere deficit nei meccanismi impliciti di apprendimento che causerebbero tali evidenti menomazioni. Ricerche recenti suggeriscono che questo non è il caso, comunque. In realtà, la ricerca sta convergendo sull'affascinante conclusione che i bambini con autismo possono effettivamente fare un lavoro eccellente imparando implicitamente le cose.

Superando alcune limitazioni precedenti di studi precedenti, ho condotto uno studio con un team di ricercatori guidati da Jamie Brown presso il Laboratory for Research into Autism dell'Università di Cambridge [leggi l'articolo completo su The Quarterly Journal of Experimental Psychology here].

Abbiamo confrontato le prestazioni di 26 bambini con condizioni di spettro autistico ad alto funzionamento a 26 bambini in via di sviluppo tipici su quattro compiti di apprendimento implicito, ognuno progettato per attingere a un diverso campo di apprendimento implicito. Abbiamo anche amministrato una misura di apprendimento sociale implicito che i ricercatori hanno ipotizzato di mostrare una menomazione nelle persone con autismo. Abbiamo ridotto al minimo il ricorso a strategie esplicite. Abbiamo abbinato i due gruppi al QI. Abbiamo somministrato una misura di apprendimento esplicito per scopi di confronto e abbiamo somministrato un indice affidabile di sintomatologia autistica che si riferisce al rendimento di apprendimento implicito nel mondo reale [Leggi "Le persone con autismo imparano implicitamente?" Per un riepilogo più dettagliato dei metodi e dei risultati di il nostro studio.]

Non abbiamo trovato alcuna differenza nella capacità di apprendimento implicito tra il gruppo di condizioni dello spettro autistico e il gruppo di controllo tipicamente in via di sviluppo. Abbiamo scoperto che questa differenza non era una conseguenza del compenso da parte della capacità di apprendimento esplicito o del QI; infatti abbiamo scoperto che c'era una differenza tra i due gruppi nell'apprendimento esplicito, ma non nell'apprendimento implicito. Infine, non abbiamo trovato alcuna relazione tra la capacità di apprendimento implicito in laboratorio e la sintomatologia delle condizioni dello spettro autistico del mondo reale. La nostra conclusione: qualunque cosa stia causando le menomazioni sociali, comunicative o motorie riscontrate in coloro con condizione di spettro autistico, non è l'apprendimento implicito.

Avanti veloce per uno studio più recente. Oggi nella mia casella di posta elettronica ricevo un'email da Dezso Nemeth, direttore di progetto del Laboratorio di Memoria e Linguaggio, che fa parte del gruppo di Cognitive Science e Neuropsychology dell'Università di Szeged. Mi ha mandato un articolo [2] che replica e amplia le nostre scoperte.

Mentre il nostro studio somministrava implicitamente compiti di apprendimento implicito in un determinato momento, essi consideravano l'effetto di un ritardo di 16 ore sull'apprendimento di un difficile compito di apprendimento di sequenza probabilistica implicita di 4 elementi. Il loro compito è stato costruito in modo tale da consentire loro di distinguere tra abilità generali (valutate dal tempo di reazione complessivo) e apprendimento specifico della sequenza (valutato prendendo la differenza tra il tempo di reazione in prevedibile, gli eventi di sequenza e il tempo di reazione a meno quelli casuali prevedibili).

13 bambini con disturbo dello spettro autistico sono stati confrontati con 13 bambini abbinati a quoziente d'intelligenza e 14 bambini di pari età. Dal momento che erano interessati anche agli effetti del consolidamento, i bambini hanno attraversato due sessioni di test: una fase di apprendimento e poi una fase di test 16 ore dopo.

Hanno scoperto che i bambini con condizione di spettro autistico hanno dimostrato livelli simili di apprendimento generale delle abilità e apprendimento implicito di sequenze probabilistiche rispetto ai due gruppi di controllo, uno abbinato in QI e l'altro in età adulta. I gruppi non differivano l'uno dall'altro in consolidamento su un periodo di 16 ore, non vi erano differenze tra i gruppi nel dimenticare l'apprendimento specifico della sequenza e non c'erano differenze tra i gruppi nei miglioramenti offline in generale.

Nel nostro documento, abbiamo sostenuto che i nostri risultati hanno superato i limiti dello studio precedente gestendo un compito di apprendimento implicito che minimizza le strategie esplicite. Sembra il Nemeth et al. studio [1], anche utilizzando una regolarità complessa che minimizza le strategie esplicite, ha scoperto risultati simili. [Vedi "Le persone con autismo possono imparare implicitamente?" Per altre potenziali discrepanze tra le nostre scoperte e gli studi precedenti.]

Il risultato di Nemeth e altri sul consolidamento è coerente con due studi precedenti [3, 4]. Tutti questi studi non mostrano differenze tra adulti sani giovani e anziani e quelli con disturbo dello spettro autistico nella loro capacità di ricordare la sequenza tra le sessioni. Inoltre, questi studi indicano la capacità di bambini e adulti, in genere in via di sviluppo e con patologie dello spettro autistico, di dimostrare un miglioramento offline dell'abilità generale avviando la loro seconda sessione a un tasso di risposta più veloce rispetto alla fine della prima sessione.

È anche importante notare che né [3] né [4] hanno trovato che il sonno aiutava nell'apprendimento di competenze generali o nell'apprendimento in sequenza. Come Nemeth et al. [1] nota, questo è importante dal momento che il disturbo dello spettro autistico è stato collegato a difficoltà di sonno nella ricerca precedente. Pertanto, il consolidamento riscontrato in quelli con disturbo dello spettro autistico probabilmente non è dovuto a disturbi del sonno.

Presi insieme, questi ultimi studi suggeriscono che gli individui affetti da disturbo dello spettro autistico possono apprendere implicitamente tanto quanto individui in via di sviluppo tipico, in periodi di tempo più o meno lunghi.

Quasi tutto l'apprendimento, e in particolare l'apprendimento scolastico, comporta un mix di processi cognitivi espliciti e impliciti. Aiutare le persone con disturbo dello spettro autistico ad accedere al loro materiale implicitamente imparziale mentre riduce al minimo l'attenzione sulla loro conoscenza esplicita può aiutare l'apprendimento nella vita reale in coloro che presentano una condizione di spettro autistico. Come abbiamo notato nel nostro articolo, una potenziale fonte di difficoltà per le persone con autismo è la loro eccessiva dipendenza da strategie esplicite. Come Nemeth et al. [1] nota, "Usando questi risultati, i terapeuti possono progettare programmi educativi e riabilitativi più efficaci. I nostri risultati suggeriscono che i meccanismi di apprendimento associati all'anatomia frontale striatale-cerebellare sono parzialmente intatti nell'ASD. "

© 2010 di Scott Barry Kaufman

Riferimenti

[1] Brown, J., Aczel, B., Jiménez, L., Kaufman, SB, e Grant, KP (2010). Apprendimento implicito intatto nelle condizioni dello spettro autistico. The Quarterly Journal of Experimental Psychology . doi: 10,1080 / 17470210903536910. [PDF]

[2] Nemeth, D., et al. (2010a). Apprendimento nell'autismo: implicitamente superbo. PLoS ONE, 5 , 1-7.

[3] Nemeth, D., et al. (2010b). Il sonno non ha alcun ruolo critico nell'apprendimento implicito della sequenza motoria nei giovani e negli anziani. Experimental Brain Research, 201 , 351-358.

[4] Song, S., Howard, JH, Jr., & Howard, DV (2007). Il sonno non favorisce l'apprendimento probabilistico della sequenza motoria. Journal of Neurscience, 27 , 12475-12483.

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