Le contraddizioni della disuguaglianza

Il terreno sta cambiando

Anche se gli americani danno il loro sincero rispetto all'idea che "tutti gli uomini sono creati uguali", come ha affermato Jefferson nella Dichiarazione di indipendenza, abbiamo sempre preso in considerazione enormi disparità. Ovviamente, alcuni di noi sono più intelligenti, più forti e più carini di altri. Il punto di Jefferson è che i campi di gioco della società dovrebbero essere abbastanza alti da permettere a tutti noi di partecipare a giochi che sono essenzialmente giusti.

Ora, ancora, le onde d'urto della contraddizione tra i nostri ideali e la nostra pratica stanno destabilizzando il nostro mondo. Il movimento Occupy Wall Street richiama l'attenzione sull'1% che controlla il 40% della nostra ricchezza e un sistema politico truccato che protegge i loro interessi. L'altro "99%" comprende non solo i disoccupati, i marginali e i malati, ma l'intera classe media.

In America le proteste si stanno diffondendo in altre città e campus universitari. Ma il problema è mondiale. Nel Regno Unito, i manifestanti richiamano l'attenzione sulla disparità tra il sostegno che il governo ha dato ai banchieri e le drastiche riduzioni delle prestazioni sociali per studenti, lavoratori e cittadini comuni. Il mondo arabo è caratterizzato da sfide al potere egemonico della sua classe dominante. In Spagna, gli "indignati" sono scesi in piazza. Gli israeliani si accampano a Tel Aviv. Gli indiani protestano contro la corruzione a Dehli. Dozzine di proteste stanno scoppiando.

I vecchi privilegi erano tenuti in posizione da convinzioni, in gran parte incoscienti, che le diseguaglianze erano non negoziabili. Cioè, erano sbagliati e irritanti, ma non potevano essere sfidati. Diversi e potenti motivi psicologici hanno ostacolato. Le persone tendono a proteggersi dal fallimento non cercando di fare ciò che credono di non poter realizzare. Temono anche sentimenti di disperazione, specialmente se la loro rabbia finisce per farli sentire ancora più impotenti. Infine, temono di destabilizzare gli alloggi che hanno fatto con le loro comunità. È difficile uscire su un ramo di fronte ai tuoi vicini. Ora, tuttavia, nuove forme di consapevolezza collettiva rendono possibile il cambiamento.

Perché sta succedendo? Ogni movimento ha le sue motivazioni e le sue dinamiche, ovviamente, ma sono influenzate da due fattori comuni. La globalizzazione ha unito le nostre economie, di solito con costi e benefici notevolmente diversi. Ma, ora, la crisi finanziaria ha diffuso il dolore economico in tutto il mondo. La crisi dell'euro, la recessione americana, la disoccupazione diffusa e la stagnazione economica stanno rendendo sempre più evidenti gli effetti di questi problemi ovunque. Il secondo fattore è che con il ridimensionamento economico è arrivata una significativa perdita di opportunità. Con un minor numero di vie d'uscita per le persone, altre si sentono intrappolate in un sistema che non funziona più.

I cittadini regolari notano gli straordinari salari e i bonus dei banchieri, ma anche le voci dello stabilimento parlano. La scorsa settimana, ad esempio, l'economista premio Nobel Joseph Stiglitz ha scritto un resoconto esaustivo di questi eventi mondiali e si è unito a una lista crescente di economisti di livello mondiale che chiedono riforme. (Vedi "La globalizzazione della protesta.)

Quindi il terreno si sta spostando. I rumori della nostra crescente disuguaglianza economica non possono più essere soppressi. Non possiamo sapere con certezza come finirà questa ondata di proteste. Ma, forse, dove c'era disperazione e rabbia, emergerà qualche forma di speranza.

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