Le app per l'allenamento del cervello non ti renderanno più intelligenti

Non sono vecchio in nessun modo, ma ultimamente sono diventato un po 'più smemorato.

Stamattina mi sono versato un thermos di caffè e sono uscito per il laboratorio, abbandonandolo sul bancone della cucina. Ho quasi dimenticato la carta che ho dovuto recensire questa settimana fino a quando ho visto la scadenza che incombeva sul mio calendario da tavolo. E non ricordavo il compleanno del mio amico prima di accedere a Facebook, e sono sempre la persona su cui contare per ricordare i compleanni.

Sono sicuro che potrei usare un po 'di memoria. Sfortunatamente, nonostante la crescente popolarità di app e programmi di allenamento del cervello come Lumosity, CogniFit, CogMed e Jungle Memory, qui non troverò alcun aiuto.

Sono totalmente falsi, vedi.

Il co-fondatore della lumosità Michael Scanlon intende bene, però. Ha fondato la compagnia nel 2005 con Kunal Sarkar e David Drescher, dopo aver abbandonato il suo dottorato in neuroscienza. a Stanford. Da allora, l'azienda ha raggiunto più di 35 milioni di persone e questa volta l'anno scorso l'app mobile dell'azienda è stata scaricata quasi 50.000 volte al giorno.

"La luminosità è basata sulla scienza della neuroplasticità", gli spot pubblicizzano, e il sito web di Lumosity pubblicizza la sua capacità di "allenare la memoria e l'attenzione" attraverso un "programma di allenamento personalizzato". Questo piano include più di 40 giochi progettati per aumentare la memoria, la flessibilità, attenzione, velocità di elaborazione e capacità generale di risoluzione dei problemi.

Lumosity ha persino pubblicato un fantastico PDF che descrive la scienza alla base dei loro giochi e cambiamenti nei punteggi BPT (test delle prestazioni cerebrali) degli individui prima e dopo l'allenamento.

Un anno dopo il lancio ufficiale di Lumosity nel 2007, Susanne Jaeggi e colleghi della Columbia University hanno pubblicato uno studio che suggeriva che l'allenamento della memoria non solo migliorava la capacità di memoria a breve termine, ma in realtà aumentava il QI di un intero punto all'ora di allenamento. Wow!

Ma Thomas Redick e colleghi della Georgia Tech pensavano che fosse troppo bello per essere vero. Con un occhio scettico, hanno tentato di replicare le scoperte di Jaeggi. Questa volta, a differenza dello studio di Jaeggi, hanno testato 17 diversi compiti cognitivi, tra cui compiti per l'intelligenza fluida, il multitasking, la memoria di lavoro e la velocità percettiva. Avevano anche due gruppi di controllo: uno che ha subito l'addestramento al placebo e uno che non ha fatto alcun test.

Dopo 20 sessioni, Redick ha scoperto che mentre i partecipanti hanno migliorato le prestazioni sui compiti a portata di mano, le loro nuove abilità non sono mai state trasferite a nessuna misura globale di intelligenza o cognizione. Il loro studio è stato pubblicato lo scorso maggio.

Un'altra inchiesta, pubblicata a dicembre da un gruppo della Case Western Reserve University, impiegava un simile progetto controllato con placebo. Concentrandosi sulla memoria di lavoro e sul problem solving astratto, hanno scoperto che anche l'allenamento per un massimo di 20 giorni non ha portato ad alcun miglioramento significativo della capacità mentale. Ancora una volta, tuttavia, i ricercatori hanno notato che le prestazioni relative alle attività specifiche sono migliorate.

Quando Adrian Owen e colleghi dell'Università di Cambridge hanno riportato risultati simili dopo un regime di allenamento cognitivo online di sei settimane che utilizzava 11.400 partecipanti, ha attribuito questi miglioramenti del compito alla familiarità, non un vero cambiamento nelle capacità cognitive.

E una recente meta-analisi di 23 studi ha confermato queste e altre scoperte. Monica Melby-Lervåg e Charles Hulme dell'Università di Oslo hanno concluso che i programmi di allenamento del cervello hanno effettivamente prodotto miglioramenti specifici a breve termine, nel compito da svolgere, ma senza miglioramenti generalizzati all'intelligenza generale, alla memoria, all'attenzione o ad altre capacità cognitive .

In altre parole, secondo questi studi, sembra che ricordare quale forma sia arrivata prima del cerchio nella sequenza non ti aiuterà a ricordare quell'ultimo elemento sulla tua lista della spesa mentre stai facendo shopping. E certamente non aumenterà il tuo QI di una quantità significativa.

In questa età di tablet e dispositivi mobili, è spiacevole che qualcosa così prontamente disponibile non possa aiutarci a esercitare le nostre menti in modi che potrebbero avvantaggiarci al di là dello schermo.

E queste rivelazioni possono essere particolarmente cattive notizie per molti che si affidano ad app come Lumosity ogni giorno, gli anziani che cercano di scacciare la demenza, per esempio. O quelli che soffrono di traumi cerebrali e individui con difficoltà di apprendimento.

Il messaggio da asporto di questi studi?

Se ti piacciono i giochi, continua con tutti i mezzi. Ma non necessariamente credere al clamore e continuare a sprecare i tuoi soldi se stai usando queste app per migliorare veramente la memoria, i tempi di reazione o l'intelligenza a lungo termine.

Se l'idea di usare l'esercizio mentale per allontanare gli effetti dell'età sulla memoria e su altre funzioni ancora attrae, quindi continua ad esporsi a una serie di abilità per la risoluzione dei problemi durante il giorno, e non necessariamente sul computer.

Oppure, se sei come me, prova a ricordare dove hai messo il tuo caffè mattutino prima di uscire di casa.

La dose di caffeina probabilmente fa di più per la mia intelligenza del giorno lavorativo di quanto non lo fara ogni app per l'allenamento del cervello.

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Originariamente pubblicato presso The Conversation UK.

Immagine di credito: Francisco Martins (Flickr), Gord Fynes (Flickr), Aaron Gouveia

Chooi, Weng-Tink (2012). L'allenamento della memoria di lavoro non migliora l'intelligenza in giovani adulti sani. Intelligence, 40 (6).

Jaeggi, SM, M. Buschkuehl, J. Jonides e WJ Perrig. 2008. Migliorare l'intelligenza fluida con la formazione sulla memoria di lavoro. Proc Nat Acad Sci DOI: 10.1073 / pnas.0801268105.

Melby-Lervåg, M. e C. Hulme. 2013. L'allenamento della memoria di lavoro è efficace? Una revisione meta-analitica. Dev Psychol 49 (2): 270-291.

Owen, AM, A. Hampshire, JA Grahn, R. Stenton, S. Dajani, AS Burns, RJ Howard e CG Ballard. 2010. Mettere alla prova l'allenamento del cervello. Natura 465: 775-778.

Redick, TS, Z. Shipstead, TL Harrison, KL Hicks, DZ Hambrick, MJ Kane e RW Engle. 2013. Nessuna evidenza di miglioramento dell'intelligenza dopo l'allenamento della memoria di lavoro: uno studio randomizzato, controllato con placebo. J Exp Psychol Gen 142 (2): 359-379.

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