Le a volte tragiche conseguenze di rimanere sposati troppo a lungo

So che è difficile andarsene. So che ci saranno molti cambiamenti e sconvolgimenti. So che potrebbe voler dire uscire completamente dalla tua zona di comfort e magari rischiare parecchio. Ma rimanere nel tuo matrimonio infelice o malsano nel tentativo di evitare dolore e disagio – quando sai nel tuo cuore che dovresti andartene – potrebbe effettivamente portare più dolore e disagio nella tua vita.

Cercare di mantenere a galla una relazione che affonda richiede sforzo. Ci sono migliaia di persone che sono totalmente inconsapevoli di quanta energia viene loro sottratta mentre continuano a cercare di rendere una brutta situazione buona.

In un recente seminario sulla contemplazione del divorzio che ho tenuto, una donna ha detto che non è stato fino a quando non ha guardato le foto di famiglia che si è resa conto di quanto fosse infelice. Le sue foto mostravano la sua trasformazione da donna felice, vibrante e sicura a una donna triste, abbattuta, stanca. Era proprio come quello che è successo a sua madre e ha giurato che non avrebbe permesso che le accadesse. Vedere questo era l'impeto di cui aveva bisogno per entrare in azione.

Questo prossimo segmento si concentrerà principalmente sui casi studio di persone che hanno sofferto a causa del non andarsene quando era chiaramente il momento giusto per lasciare il loro cattivo matrimonio.

JOYCE E BRIAN

Il marito di Joyce, Brian, aveva avuto più cose che non le piacevano, ma lo sopportò per diversi anni. Aveva smesso di essere sessuale con lui dopo che il loro terzo figlio era nato quattro anni prima. Le cose non erano davvero infelici tra loro se non quella di avere un matrimonio senza sesso. Joyce sentiva che, dal momento che non era interessata a fare sesso con lui e che stava solo dormendo con donne qua e là, poteva semplicemente guardare dall'altra parte e nessuno si sarebbe fatto male.

Ma poi è successo qualcosa che l'ha assolutamente devastata: Brian non solo ha iniziato a dormire con la sua migliore amica Luanne, ma si sono innamorati e Brian ora voleva divorziare per poter sposare Luanne. Joyce si sentì incredibilmente tradita da Brian e Luanne, specialmente da quando Luanne le era stata confidente e sapeva cosa aveva passato nel suo matrimonio.

Brian ammise che era stanco di fingere che le cose andassero bene. Ha detto che di proposito ha intrapreso un'azione estrema per "spingere la busta" e causare il divorzio perché si sentiva come se Joyce lo tenesse in ostaggio. Mentre in realtà non intendeva innamorarsi di Luanne, sapeva che quando Joyce scoprì che avevano dormito insieme, probabilmente lo avrebbe buttato fuori e la sensazione di essere un ostaggio si sarebbe fermata.

Lezioni imparate:

* Far finta che un problema non esista, nel tentativo di evitarlo, è semplicemente una forma di negazione. Il problema esiste ancora e hai ancora bisogno di affrontarlo.

* La mancata gestione di un problema in modo tempestivo farà crescere il problema: dovrai affrontare i problemi quando si presentano.

 

NATE E GEORGIA

Ho ricevuto una chiamata da un consulente scolastico che mi chiedeva se potevo incontrare una famiglia che riteneva potesse essere in qualche tipo di crisi. Non era sicura di quali fossero le dinamiche ma sospettava che i genitori fossero infelicemente sposati.

Nel momento in cui questi genitori, Nate e Georgia, e i loro due figli, Philip e Beth, entrarono, potei sentire la tensione tra loro. Era estremamente a disagio.

Beth, la figlia più giovane, si stava mettendo nei guai a scuola per prendere in giro e fare il prepotente con alcuni degli altri bambini. Inizialmente Beth non poteva dire che cosa l'avesse resa così cattiva con gli altri ragazzi ma, dopo diverse sedute, ho scoperto alcuni di quello che stava succedendo.

La madre di Beth, Georgia, ha avuto un problema di gestione della rabbia e tutti nella casa stavano camminando su gusci d'uovo cercando di evitare di farla arrabbiare. Quando la rabbia della Georgia sarebbe esplosa, nove volte su dieci, l'avrebbe portato fuori a Nate. Era diventata estremamente risentita nei confronti di suo marito per non essere stato un fornitore migliore e non aveva fatto la sua parte per mantenere la casa e la famiglia. Per molti versi, era un ulteriore onere per lei. Aveva voluto lasciare il matrimonio per anni ma, come molte persone, sentiva di dover rimanere per i bambini.

Nonostante i tentativi della Georgia di comunicare a Nate il messaggio che doveva fare di più in casa, lui l'avrebbe ignorata. Sembrava che l'unico modo in cui poteva attirare la sua attenzione era di andare su tutte le furie, urlare contro di lui e sminuirlo. Anche se ha fatto ben poco per cambiarlo, la faceva sentire meglio per il momento.

Un giorno tipico nella loro casa consisteva in Georgia che urlava a Nate (spesso di fronte ai bambini) e Nate, frustrato e umiliato, che lo prendeva più tardi su Philip. Philip, a sua volta, stuzzicava senza pietà la sorella minore Beth e, poiché Beth non aveva nessun altro a casa a tirarlo fuori, allora diventava un bullo per i bambini più deboli a scuola.

Sai, questa dinamica può essere migliore di quella di "Kick the Dog Syndrome". Si verifica quando la persona con il maggior potere in un sistema elimina le proprie frustrazioni su un membro meno potente e così via.

In questa situazione, Georgia e Nate hanno avuto un matrimonio infelice che non stava migliorando. Erano stati alla consulenza e lei aveva letto libri, parlato con gli amici, cercato di far sì che Nate emulasse il suo amico Marco, ma niente ha funzionato. Invece del divorzio, la Georgia ha continuato a soffocare le sue sollecitazioni interiori a lasciare il marito e nel tempo è diventata sempre più risentita.

Come spesso accade, i bambini sopportano il peso dell'infelicità tra gli sposi assorbendo la tensione, trasportando le emozioni inespresse e recitando. Entrambi i bambini stavano soffrendo a un certo livello ma Beth ora stava richiamando l'attenzione sul suo dolore mettendosi nei guai e alienando alcuni degli altri bambini a scuola con il suo comportamento.

Il rimanere in Georgia nel cattivo matrimonio aveva lo scopo di prevenire la sofferenza dei suoi figli, ma invece ha creato più sofferenza.

Col tempo, e con un certo incoraggiamento dalla sua rete di supporto, la Georgia finì per presentare il divorzio. Sentì un sollievo immediato nel momento in cui Nate se ne andò. L'atmosfera a casa è passata da un 10+ sulla scala di tensione a 3 in una settimana. Philip smise di stuzzicare Beth e Beth miracolosamente smisero di fare il prepotente a scuola. In realtà ha iniziato a ottenere voti migliori e si è unita alla squadra di basket femminile. Nate era anche più felice e anche il rapporto che aveva con entrambi i suoi figli migliorava notevolmente. Tutto intorno, tutti si sentivano più felici e vedevano la vita migliorare in modo drammatico.

Lezioni imparate:

* Se non affronti direttamente i problemi nel tuo matrimonio, i problemi attireranno la tua attenzione in altri modi.

* Tutta la famiglia soffre di un ambiente teso e stressante.

LORENA

La conversazione più dura che ho avuto con chiunque è stata con una donna di 68 anni di nome Lorraine che mi ha chiamato per chiedere aiuto e risorse con il suo imminente divorzio. Era stata infelicemente sposata per oltre 40 anni, pensando per tutto il tempo che "uno di questi giorni" avrebbe archiviato i giornali. Ha ammesso di aver avuto troppa paura di uscire da sola e quindi non ha mai avuto il tempo di archiviare. Invece, un giorno, il marito di 72 anni ha deciso che voleva uscire.

Si è trovata a divorziare all'età di 68 anni senza alcuna capacità lavorativa, nessuna risorsa e nessuno a cui badare. La casa in cui viveva era prima del matrimonio di suo marito, quindi aveva un piccolo interesse finanziario ma certamente non abbastanza per sostenerla. Non avevano figli insieme da quando aveva avuto tre figli da un precedente matrimonio e non ne volevano di più. Che famiglia aveva vissuto all'estero e non aveva alcun legame reale con loro, quindi non erano una risorsa valida per lei.

La Lorena aveva una perdita totale di cosa fare. Se avesse saputo 20 anni fa che questo sarebbe successo, avrebbe sicuramente divorziato. Almeno avrebbe potuto tornare a scuola, avere qualche esperienza lavorativa e mettersi in una posizione finanziaria più forte. Le sue opzioni erano molto più limitate alla sua età. Mi ha davvero spezzato il cuore.

Lezioni imparate:

* Nulla cambia se non cambia nulla.

* La strada più sicura e più facile ora potrebbe essere la strada più dura più tardi.

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