Lawnmower Man

Bam! Bam! La polizia fu chiamata il 23 luglio 2008 dopo il secondo colpo. Poco dopo, Keith Walendowski di Milwaukee, Wisconsin, fu arrestato per aver scaricato un fucile a canne mozze alla sua ex. La sua vittima non era umana, ma era la sua vecchia falciatrice che non era riuscita a partire una volta di troppo.

Ora almeno la metà di voi che legge questo sta annuendo con la testa. Lo psicologo evoluzionista David M. Buss, nel suo libro The Murderer Next Door: Perché la mente è progettata per uccidere (Penguin, 2006), ha rivelato che il 91% degli uomini e l'84% delle donne in sei diverse culture hanno avuto vivide fantasie omicide. Con questo, intende che per un secondo o due, queste persone hanno pensato di usare l'omicidio per rimuovere quel capo inanimato che diminuisce costantemente il tuo lavoro, o per fare un sei-romantico rivale. Sebbene a volte le persone agiscano su queste fantasie, molti di noi li considerano errati, o poco pratici o disgustosi.

Allora, cosa stava pensando Keith Walendowski? Innanzitutto, un po 'di background. Il signor Walendowski ha 56 anni e vive nello scantinato di sua madre. Stava bevendo (ovviamente!). Non riuscivo a trovarlo dai notiziari, ma immagino che non abbia moglie o bambini nelle vicinanze: dai un'occhiata alla sua foto segnaletica; non sarebbe un granché per la maggior parte delle donne, penserei. Quindi, basta eseguire la patologia del mulino potenziata dall'alcol, giusto? Forse no.

Se hai letto Molecola morale, indubbiamente indovini che il comportamento dell'Uomo tagliaerba ha qualcosa a che fare con l'ossitocina. Come ho descritto in un precedente articolo, il sistema dell'ossitocina umana è particolarmente affamato e sfocato . Per affamato intendo che è costantemente alla ricerca di obiettivi di attaccamento. Ma è anche sfocato: non discrimina bene tra gli obiettivi.

Ora alcuni segreti della caverna dell'uomo: i ragazzi amano gli strumenti. Intendo davvero amarli, inclusi i tosaerba. Senza altre figure di attaccamento (una ragazza, bambini o un cane), il sistema ossitino di Walendowski potrebbe aver visto il suo tosaerba come un amante. La metti in moto, lei canticchia a lungo, anche quando suscita uno stridio occasionale quando colpisce una zona di terra. Ma, chiaramente, non era fedele a lui, spesso respingendo le sue avances, "troppo stanco" per iniziare. Non sappiamo quante volte ha fallito, ma questo è stato l'ultimo.

L'ossitocina è un potente motivatore per il comportamento, sia attento che aggressivo. Ci fa interagire con estranei e trattarli come amici. Ci fa preoccupare per i nostri figli e formare legami con i compagni. Può farci preoccupare e prenderci cura di coloro che sono al di fuori della nostra stessa specie come cani, gatti, porcellini d'India e piccoli uccelli feriti. E perfino tosaerba.

La riconciliazione è improbabile. Walendowski sta affrontando sei anni di carcere per aver scaricato un'arma illegale. E per quanto riguarda la sua falciatrice, Dick Wagner del Garden Mart di Wagner, ha dichiarato che "qualsiasi cosa non raccomandata dalla fabbrica annullerebbe la garanzia".

È interessante notare che c'è una mossa che circola su internet per celebrare Walendowski e la sua posizione eroica contro strumenti infedeli ovunque. Sembra che ci sia un'ondata di persone che hanno avuto fantasie omicide su tosaerba. Questa è ossitocina in overdrive, che si identifica con l'aggressore offeso.

Se devi vedere un tosaerba colpito, guarda questa clip molto breve

In un prossimo articolo, discuterò perché l'ossitocina ci rende morali.

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