L'atleta superumano

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Olga Kotelko è un'atleta fantastica. Ha oltre 30 record mondiali per il suo nome e ha vinto oltre 750 medaglie d'oro nelle discipline, come sprint indoor, salto in alto e salto in lungo. Viaggia per il mondo per partecipare alle competizioni e quando non è in viaggio è in addestramento intensivo.

30 record di parole e 750 medaglie d'oro! È stupefacente. Ciò che è assolutamente sorprendente è che Olga ha 95 anni. Ha preso la pista di atletica all'età di 77 anni, il tempo in cui la maggior parte della gente smette di essere attiva e diventa una seria patata di guida.

Ma non Olga. Ha un programma giornaliero di fitness che bilancia cardio, equilibrio, flessibilità e allenamento muscolare. Tiene il cervello giovane con esercizi cerebrali che migliorano le tue capacità di ragionamento e logica, come puzzle e giochi di carte.

Allora, qual è il segreto di Olga? È appena nata con una costituzione fortunata? Gli scienziati l'hanno recentemente messa alla prova. Hanno scannerizzato il suo cervello usando la risonanza magnetica, che rivela se il cervello si è ristretto e se ci sono danni ai neuroni. L'hanno anche testata in modo cognitivo. Quello che hanno trovato era un cervello molto più giovane del previsto per i suoi 95 anni. Non ci sono stati effetti significativi dell'invecchiamento sulla sua materia grigia o bianca. Nessun assottigliamento della corteccia esterna o deterioramento degli strati grassi che circondano gli assoni, una lunga proiezione del neurone che invia attività dal neurone a un altro neurone. I ricercatori sospettano che questi incredibili risultati non siano solo il risultato della benedizione della natura, ma un effetto diretto degli straordinari livelli cognitivi e fisici di Olga.

Vi sono sempre più prove che indicano che l'esercizio fisico e cognitivo può mantenere giovane e corpo e cervello. C'è anche la prova che l'allenamento cognitivo può far emergere talenti e abilità cognitive a cui altrimenti non avresti accesso. Nei casi più estremi le persone si insegnano a recitare pi al 25.000esimo punto decimale. Le persone che praticano questo tipo di esercizi estremi usano tipicamente mnemonici, strategie che aiutano a ricordare le cose. Ad esempio, dovresti ricordare una lista della spesa contenente latte, vino rosso e arance. Potresti creare una traccia all'interno della tua casa. Iniziando in cucina, potresti immaginare di vedere una cascata di latte, creando una sensazione di assurdità. Camminando nel soggiorno potresti immaginare di vedere una bottiglia d'acqua incrinata e un vino che sembra sangue, creando una sensazione di inquietudine. E camminando sulla terrée si potrebbe immaginare di vedere arance con facce e arti con una festa al barbecue, creando una sensazione di divertimento. Queste emozioni insieme alle immagini mentali possono aiutarti a ricordare un elenco di elementi (anche un elenco molto più lungo di tre elementi).

Ulteriori approfondimenti sugli esercizi di potenziamento cognitivo possono essere trovati nella nostra nuova uscita The Superhuman Mind: Liberare il genio dal tuo cervello, Hudson St. Press, Impronta di Penguin Random House, agosto 2015. Disponibile su Amazon, BAM, Barnes & Noble e esempio Modena.

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