Lasciar andare di ciò che non puoi cambiare

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Sono stato cronicamente malato da quando non sono riuscito a riprendermi da un'infezione virale nel 2001. Quando qualcuno mi chiede come sto, ho le mie risposte mezzo bicchiere pieno e mezzo vuoto. Il mio bicchiere mezzo pieno di risposta è che ora sono in grado di stare sveglio per diverse ore al mattino e poi, di solito, di nuovo nel pomeriggio.

Il mio bicchiere mezzo vuoto risposta è che non posso fare un impegno di un giorno perché, intorno a mezzogiorno, il mio corpo collassa sul letto in affaticamento come la fatica. Se riuscirò ad addormentarmi, allora potrò essere su e giù nel pomeriggio. Di sera, sono troppo malato per essere da qualche parte, ma sul mio letto.

A prima vista queste due descrizioni possono sembrare in conflitto tra loro, ma non lo fanno. Sono solo due modi diversi per descrivere la mia vita.

Bicchiere mezzo pieno / bicchiere mezzo vuoto è un idioma usato per descrivere come le persone pensano alle loro vite. Le persone che vedono le loro vite come un bicchiere mezzo pieno sono pensate per avere una visione ottimistica e gioiosa della vita – stanno guardando quello che c'è nel bicchiere. Al contrario, quelli che vedono le loro vite come un bicchiere mezzo vuoto si pensa abbiano una visione pessimistica e negativa della vita – stanno guardando ciò che manca dal vetro.

Quando penso al mio bicchiere mezzo pieno, mi sento grato e non vedo l'ora che arrivi il giorno. Quando lo considero mezzo vuoto, sono triste o irritabile e la mia sofferenza mentale si intensifica.

A settembre, ho scoperto un modo per trasformare quel bicchiere mezzo vuoto in uno che è mezzo pieno. Mio figlio e sua moglie hanno organizzato una festa di compleanno per la mia nipotina di quattro anni. È iniziato alle 10:30 del mattino in un parco vicino a casa loro, che è poco più di un'ora da dove vivo. Factoring nel mio "programma di crollo", e dato il tempo di guida andata e ritorno (anche con qualcun altro alla guida), sapevo che non potevo rimanere per tutta la festa. Tuttavia, ho deciso di spingermi e andare per circa un'ora e mezza.

Quando sono arrivato lì, ho provato una tale gioia, quella sensazione di mezzo pieno di vetro. Sì, non potevo restare per tutta la festa, ma ero così felice di vedere mia nipote, i suoi piccoli amici e i loro genitori, i genitori di mia suocera e suo fratello, e persino un vecchio amico che era lì con lei nipotina.

A un certo punto, ho chiesto a mio figlio se i suoi migliori amici stavano arrivando – una coppia che amo molto ma che raramente riesco a vedere. Ha detto scusandosi (sapendo che non sarei stato in grado di partecipare) che sarebbero venuti a casa loro insieme ad altri amici per la "festa per adulti" quella sera. Whoa. Quel bicchiere mezzo pieno era improvvisamente mezzo vuoto. Il desiderio di andare alla festa era così forte che potevo sentirlo fisicamente nel mio corpo. Allora l'invidia e il risentimento iniziarono ad aumentare le loro brutte teste.

Non volendo che gli altri vedessero come mi sentivo, mi portai in bagno per riorganizzarmi. Avrei lasciato che queste informazioni rovinassero il resto del mio tempo alla festa? Non volevo, ma l'invidia e il risentimento mi sembravano come se mi avessero mangiato vivo.

Poi ho ricordato gli insegnamenti del Buddha sulla sofferenza e l'infelicità. Quando siamo coinvolti in pensieri ed emozioni dolorose, abbiamo una scelta. Possiamo scegliere di dar loro da mangiare andando oltre le nostre lamentele: "Questo non è giusto"; "Stasera è quando inizierà il vero divertimento." Evocando ripetutamente immagini o pensieri che evocano invidia e risentimento, diventiamo, in effetti, una persona invidiosa e risentita, che mantiene la nostra attenzione sulla parte vuota del vetro.

Ma possiamo fare una scelta diversa. Possiamo decidere di osservare i pensieri e le emozioni dolorose senza dar loro un commento pieno di stress. L'insegnante buddista SN Goenka lo definì "imparando a osservare obiettivamente le sensazioni spiacevoli". Un'osservazione oggettiva e consapevole potrebbe assumere questa forma: "Ah, l'invidia e il risentimento sono presenti." (Confronta questo con ripetutamente dicendo: "Questo non è equo. ") Osservando pensieri ed emozioni dolorosi, ci si attacca oggettivamente. Questo ci dà un po 'di respiro in cui possiamo fare una scelta consapevole per non continuare a dar loro da mangiare.

Infatti, come descrivo nel capitolo del mio libro How to Be Sick intitolato "Scendere dalla ruota della sofferenza", possiamo fare molto di più che non dargli da mangiare. Possiamo contrastarli attivamente coltivando sane qualità mentali, ciò che i buddisti chiamano i quattro stati sublimi.

Proprio lì, nel bagno, ho fatto una scelta consapevole per muovere la mente verso uno di quegli stati sublimi: karuna , o compassione. Mi sono detto gentilmente: "È difficile saltare una festa a cui voglio andare così male". Immediatamente, ho potuto sentire l'invidia e il risentimento cominciare a scivolare via perché avevo spostato la mia attenzione da loro ad un open il riconoscimento sincero della mia infelicità e la coltivazione della compassione per me stesso per la sofferenza che stavo vivendo.

Poi mi sono trasferito in un altro stato sublime: metta , tradotto come gentilezza o cordialità. Metta è il semplice atto di ben augurarsi verso se stessi e gli altri. In questo caso, io ero quello che ha bisogno di benevolenza! Così ho detto a me stesso, "Possa essere felice di uscire con la mia famiglia e gli ospiti della festa per il resto del mio tempo qui."

Avendo ammorbidito il mio cuore evocando karuna (compassione) e metta (gentilezza e cordialità) per me stesso, presi il terzo stato sublime: mudita , o gioia nella gioia degli altri. Immaginai mio figlio e mia nuora insieme quella sera, insieme ad altri amici, a godermi la reciproca compagnia. Mentre facevo questo, provavo a provare gioia per il buon tempo che avrebbero avuto. Ci è voluto un po '- all'inizio il residuo dell'invidia era ancora lì. Ma feci un respiro profondo e continuai a farlo, visualizzando ancora più forte il buon tempo che avrebbero avuto. Alla fine, la gioia sorse. Stavo cominciando a vedere di nuovo il mio bicchiere mezzo pieno.

Mentre tornavo alla festa, sentii emergere il quarto stato sublime: upekkha , o equanimità, che si riferisce al sentirsi contenti e a proprio agio con qualsiasi cosa porti la vita. "Sì, il mio corpo è malato e questo limita quello che posso fare", pensavo, "ma è così che la mia vita è e sono in pace con le sue gioie e le sue pene". Sono tornato alla festa con il mio bicchiere mezzo pieno e con la consapevolezza che forse il vetro è due volte più grande di quanto dovrebbe essere.

Nota: il tema di questo articolo è stato approfondito nel capitolo 19 del mio libro, Come risvegliare: una guida ispirata dal buddismo per esplorare la gioia e il dolore .

© 2011 Toni Bernhard. Grazie per aver letto il mio lavoro. Sono l'autore di tre libri:

Come vivere bene con Chronic Pain and Illness: A Mindful Guide (2015)

Come svegliarsi: una guida ispirata dal buddismo per navigare tra la gioia e il dolore (2013)

Come essere malati: una guida ispirata dal buddista per i malati cronici e i loro caregivers (2010)  

Tutti i miei libri sono disponibili in formato audio da Amazon, audible.com e iTunes.

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