Lascialo Rotare

Negli ultimi vent'anni o giù di lì c'è stata una grande rivoluzione in zoologia. Le più antiche nozioni cartesiane sull'essere privo di emozioni dell'animale sono state soppiantate da nozioni più recenti come l'innovativo lavoro di Jaak Panksepp nelle neuroscienze, in cui ha scoperto che gli stessi percorsi associati alle maggiori emozioni umane sono presenti in tutti i mammiferi e gli uccelli e, come ora i ricercatori sono scoprendo, anche nelle lucertole e nei serpenti.

Lungo la strada, anche l'intelligenza animale è diventata un punto culminante, con la maggior parte dei ricercatori nell'affermare che una volta rimosse le barriere linguistiche (come accade quando agli scimpanzé viene insegnato a firmare, ecc.) Anche la differenza inizia a dissolversi. I cani, ad esempio, sono l'equivalente intellettuale di un bambino intelligente di tre anni, capace di abilità come la mappatura veloce, che è il termine usato per descrivere la capacità di formulare un'ipotesi rapida e sporca sul significato di nuove parole dopo solo una esposizione I cani hanno anche dimostrato la capacità di sviluppare vocaboli di oltre 400 parole (che è grosso modo lo stesso di un bambino di quattro anni) e di utilizzare la logica deduttiva tra altri schemi di ragionamento associativo.

Il ricercatore di Harvard Marc Hauser ha approfondito la questione della moralità negli animali e ha trovato capacità di "lettura della mente" e altre strutture morali di base presenti in tutti i mammiferi e nella maggior parte degli uccelli. In effetti, quando si parla di moralità, quasi l'unica cosa che sembra essere costantemente dispersa dagli animali è una quantità eccessiva di pazienza, essenzialmente la capacità di ritardare i premi. Negli esseri umani, la gratificazione ritardata nei bambini è un solido predittore di comportamento etico negli adulti, ma Hauser sottolinea, nel suo eccellente libro sull'argomento "Moral Minds", che questo potrebbe avere più a che fare con la mancanza di una significativa gratificazione ritardata eventi nel mondo reale degli animali selvatici di qualsiasi differenza fondamentale nelle strutture neuronali sottostanti.

Ho menzionato tutto questo perché un tempo Falco di Atlanta, Michael Vick, che è quasi a metà del servizio di 23 mesi a Leavenworth per il crimine federale di lotta contro i cani e la crudeltà sugli animali, ha iniziato a fare pressione per la liberazione della libertà e la reintroduzione nella NFL. Se ora sappiamo che i cani condividono tutti gli stessi attributi dei bambini di tre anni, allora mi sembra che Vick debba essere trattato come qualsiasi altra persona condannata per tortura e omicidio di bambini piccoli.

Ora, capisco che questo possa sembrare un atteggiamento abbastanza radicale da prendere quando si parla di diritti degli animali, ma tutta la scienza attualmente esistente ha fatto molto per cancellare quasi ogni muro che separa una specie dall'altra (esclusa, ovviamente, l'incapacità fondamentale accoppiare e generare prole), quindi sembra che sia tempo di rivedere gran parte della nostra moralità basata sugli animali e il barbaro Vick è un luogo perfetto per iniziare.

La mia sensazione è che la sua condanna a 23 mesi sia stata troppo indulgente e la nozione di questo ragazzo che avrebbe mai giocato a football avrebbe fatto molto per imbrogliare la reputazione per lo più stellare che la NFL ha cercato di costruire. In breve, fallo marcire.

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