L'arte del passo

Proporre le tue idee a produttori, reti televisive e studi cinematografici è una delle realtà della vita creativa. Che tu sia un regista che vende un franchisaggio soprannaturale alla Paramount, un attore che spera di produrre e recitare in un film storico di prestigio per la HBO, o uno scrittore di commedie che cerca di vendere un'idea della sitcom alla NBC, sei parte di un tempo – tradizione onorata di artisti che offrono la promessa del loro talento a qualcuno con i soldi per pagarlo.

Conosco abbastanza bene questo aspetto della vita creativa. Prima di diventare uno psicoterapeuta, ero uno sceneggiatore. Prima di questo, uno staff writer in sitcom. Ho anche fatto degli episodi di free-lance e ho fatto la mia parte di piloti.

In altre parole, ho preso riunioni. Molti di loro. Qualcosa come mille, oltre diciotto anni. La maggior parte erano riunioni di lancio, vendendo le mie idee, il mio mestiere, me stesso agli altri.

Ma prima di parlare delle questioni che riguardano il lancio del proprio lavoro, dalla mia esperienza personale e da quella dei miei pazienti creativi, lascia che la mia storia preferita di "Pitch from Hell" sia fuori mano:

Un produttore e io stavamo montando un film in un grande studio. Abbiamo incontrato due dirigenti, un maschio e una femmina, in ritardo il venerdì pomeriggio (eravamo già nei guai). Circa a metà dell'incontro, l'uomo è partito per prendere una chiamata urgente. Qualche istante dopo, la donna si scusò per andare nel resto della stanza.

Non sono mai tornati.

Dopo aver atteso circa venti minuti, il produttore e io vagammo per le sale, sbirciando nei cubicoli vuoti. Pensavamo che ogni dirigente pensasse che l'altro avrebbe coperto il resto dell'incontro. In ogni caso, il posto era deserto.

Mentre stavamo andando via, dissi al produttore: "Accidenti, hanno mancato la parte migliore del mio campo". L'ho solo detto in modo un po 'più colorato.

Pitching è qualcosa che emerge costantemente nella mia pratica di terapia. Per lo meno, per la maggior parte degli artisti, è un'esperienza difficile e spesso scoraggiante. Per alcuni, è letteralmente terrificante.

Per far fronte a questo, molti tipi creativi che conosco sviluppano piccoli trucchi o tecniche per farli passare attraverso il processo. Alcuni memorizzano l'intero campo (e pregano che nessuno li interrompa). Alcuni hanno teorie arcane su quanto a lungo parlare di ogni personaggio, punto della trama o atto di rottura. Altri credono nella ricerca dei successi professionali (e talvolta personali) delle persone a cui stanno partecipando, sperando di lusingare il loro ego. Verso la fine dello spettro troviamo l'ipnosi, i nastri di rilassamento e i "calzini fortunati".

Il mio problema con queste strategie, anche quelle che sembrano funzionare, è che sono tutti un tentativo di nascondere l'artista. Lui o lei "si nasconde" dietro la tecnica del pitching, usandolo come scudo contro ciò che potrebbe emergere nell'incontro. Con ciò, non intendo il suo esito professionale; Mi riferisco ai sentimenti che potrebbero scatenarsi nell'artista.

Samuel Johnson disse: "L'avversità introduce un uomo tra sé e sé". Allo stesso modo, penso che le riunioni di lancio introducano una persona creativa a se stessa. Questo è ciò che li rende così spaventosi per così tante persone.

Anni fa, ho avuto un paziente sceneggiatore che ha sofferto di terribile ansia prima di ogni lancio. Non importa quanto fortemente si sentisse riguardo all'idea che stava proponendo, quanto solida fosse la trama, raramente il tiro era andato bene. Poi, durante una sessione su alcuni aspetti difficili della sua vita personale, ha detto: "È come se ogni evento definisse chi sono".

Una potente realizzazione per lui, e una che abbiamo visto applicata anche alle sue paure sul pitching. Ha vissuto un incontro di lancio come un evento che alla fine ha definito quanto fosse ok, quanto accettabile. Forse anche come aveva il diritto di essere lì.

Di conseguenza, la sua difesa contro i potenti sentimenti di vergogna che potrebbero emergere se non fosse riuscito a vendere la sua idea era di lavorare di più sulla storia, preparare più diligentemente, praticare il campo con gli amici, ecc.

Ciò che invece doveva fare, che divenne il fulcro del nostro lavoro insieme, era di mettere in discussione l' assunto sottostante ; vale a dire che se il campo non fosse risultato in una vendita, ciò lo definiva inaccettabile o inadeguato.

Ogni incontro sul campo, come ogni incontro umano, è un evento relazionale. Portiamo tutta la nostra "roba" in quella stanza – la nostra ansia da prestazione, i significati che diamo al fallimento e al successo, il requisito che potremmo aver sentito nelle nostre famiglie di essere il "migliore e il più brillante".

(Oppure il contrario. Ricordo una paziente della sitcom director che spesso "sabotava" la sua esibizione durante le riunioni, ripetendo l'ingiunzione dei suoi genitori quando era una bambina per non "esibire" o attirando un'indebita attenzione su di sé, perché poteva fare in modo che gli altri "si sentano male con se stessi".)

Penso che sia importante per le persone creative di tutte le tendenze esplorare ciò che sta alla base delle loro paure e aspettative sul pitching, in modo che possano sviluppare strumenti migliori per alleviare gli aspetti più dolorosi dell'esperienza.

Ma è anche importante ricordare che il pitching è un compito difficile per tutti. Per trasmettere agli altri ciò che è nella tua mente e nel tuo cuore è abbastanza difficile, figuriamoci convincerli a pagare per questo. Ammettiamolo, è praticamente una ricetta per l'ansia.

Tuttavia, come ci ha ricordato il defunto Rollo May, l'ansia è una componente necessaria di qualsiasi atto creativo. Che persino l'intonazione può essere, nelle giuste circostanze, quando le nostre paure sono accettate con umorismo e compassione, e le nostre convinzioni ed entusiasmo possono essere coinvolte.

E l'altro ragazzo è in giro abbastanza a lungo da vederlo.

Ma non sono amaro

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