L'argento scintillante fodera per un lungo inverno freddo

Apostle Islands ice caves

Il clima gelido di quest'inverno ha portato un raro fenomeno naturale in un remoto tratto di costa lungo il Lago Superiore: migliaia di persone che camminano in processioni formiche contro il lago scivoloso coperto di ghiaccio. Stanno facendo un'escursione per vedere le scintillanti grotte di ghiaccio delle Isole Apostoli, situate al largo della costa del Wisconsin nord-occidentale.

Le grotte di ghiaccio sono davvero splendide, come ho scoperto durante la mia visita all'inizio di febbraio. Ma la risposta umana che hanno generato quest'anno è altrettanto affascinante. Vedere migliaia di persone che si snodano con cautela attraverso il ghiaccio è uno spettacolo in sé. Chiaramente, la natura ha il potere di attrarre e ispirare noi, anche quando è infido e ghiacciato.

Il ghiaccio come fenomeno dei social media

Quest'anno le grotte di ghiaccio delle Isole Apostole sono diventate virali in un modo che non hanno mai fatto in passato. Sono stati presentati in numerose storie di notizie online, TV e stampate, per non parlare di innumerevoli immagini di Instagram, video di YouTube e post di Facebook. E hanno attirato folle senza precedenti. A metà febbraio, circa 60.000 persone avevano fatto il viaggio attraverso un tratto di lago ghiacciato lungo un miglio per vedere le grotte di ghiaccio, secondo USA Today .

Non è facile raggiungere le grotte di ghiaccio. Si trovano in un punto relativamente isolato a più di quattro ore di macchina da Minneapolis e più di sei ore da Milwaukee. Una volta arrivato e finalmente trovato un posto dove parcheggiare, la passeggiata verso le grotte è molto liscia e molto fredda, senza riparo dai venti gelidi.

Quindi, cosa ha fatto decidere a decine di migliaia di Midwesterner, stanchi dell'inverno, di decidere che il weekend perfetto sarebbe una visita a un tratto di lago ghiacciato brutalmente freddo? Attraverso la recente copertura di notizie sulle grotte di ghiaccio, ho notato che sono emersi tre temi comuni.

È la natura più impressionante

Le immagini di notizie hanno reso evidente una cosa: le grotte di ghiaccio delle Isole Apostoli sono straordinariamente belle. Lungo questo tratto dell'apostolo Islands National Lakeshore, la natura ha scavato una vasta rete di archi, passaggi e camere a cupola nelle scogliere di arenaria. In inverno, l'area è incrostata di ghiaccioli simili a stalattiti e altre formazioni di ghiaccio in un'ampia varietà di dimensioni e forme. Immagina una caverna di Carlsbad a cielo aperto scolpita nel ghiaccio.

La grande scala delle grotte di ghiaccio accoppiata con la loro bellezza ultraterrena può dare origine a timore reverenziale, e quel senso di soggezione attira i visitatori nel momento presente. La ricerca mostra che questo tipo di esperienza può migliorare il benessere e servire da potente antidoto alle pressioni della vita quotidiana. In poche parole, rende le persone felici di essere vivi.

È un'opportunità relativamente rara

L'ultima volta che il Lago Superiore è stato sufficientemente ghiacciato per consentire un'escursione sicura alle grotte di ghiaccio delle Isole Apostoli è stato cinque anni fa. Praticamente ogni notizia riporta questo fatto. Psicologicamente, siamo predisposti a valutare qualcosa che è raro. Inoltre, nella parte posteriore della mente di molti visitatori potrebbe essere la paura che i cambiamenti climatici renderanno l'opportunità ancora più rara in futuro.

Quest'inverno, persone in molte parti degli Stati Uniti, incluso l'Upper Midwest dove si trovano le grotte di ghiaccio, hanno imparato a odiare l'espressione "vortice polare". Le ricerche suggeriscono che le temperature fredde potrebbero essere rafforzate, piuttosto che indebolite, tendenza al riscaldamento generale. In un recente studio dell'Università di Cardiff, i residenti del Regno Unito avevano tre volte più probabilità di interpretare un grave raffreddore come prova della realtà dei cambiamenti climatici, piuttosto che contro di essi.

È il lato positivo di un inverno grigio

I visitatori sono in grado di attraversare il lago ghiacciato fino alle caverne di ghiaccio quando il ghiaccio diventa spesso e abbastanza robusto. Negli ultimi inverni, questo non è accaduto, ma quest'anno è successo, grazie a ripetute esplosioni artiche di freddo. Una visita alle grotte di ghiaccio soddisfa la necessità di cercare un rivestimento d'argento: l'inverno potrebbe essere stato duro, ma la bellezza che ha prodotto è mozzafiato.

La ricompensa glaciale della natura è disponibile solo per un po 'e, come sanno gli inserzionisti, è difficile resistere a un'offerta limitata. Una volta che il disgelo primaverile ha inizio, l'accesso alle grotte di ghiaccio – e alla fine lo scintillante paese delle meraviglie stesso – scomparirà. I visitatori sembrano determinati a godersi l'esperienza finché possono e poi a condividerli con il resto del mondo.

Linda Wasmer Andrews è una scrittrice di salute e psicologia con sede nel Wisconsin. In precedenza ha parlato del potere riparatore di paesaggi aspri e spazi bianchi. Seguila su Twitter e Facebook .

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