L'app di salute mentale fallita mette in evidenza le insidie ​​dei social media

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Fonte: Jayson Lorenzen su Flickr

Il 29 ottobre 2014, The Samaritans, un'organizzazione per la prevenzione dei suicidi nel Regno Unito, ha lanciato un'app per Twitter chiamata Samaritans Radar. Il suo scopo: rilevare i tweet allarmanti, depressivi e suicidi per aiutare a prevenire il suicidio. Meno di una settimana dopo, l'app è stata sospesa a causa di proteste pubbliche per problemi di privacy.

I social media vengono utilizzati sempre più per il marketing e la pubblicità, mentre la privacy è un problema in crescita. Molte app di marketing, come Hootsuite, tracciano i post sui social media degli utenti in modi abbastanza segreti. Eppure, quando i social media mettono la privacy contro la salute mentale, i conflitti etici sono preoccupanti.

Tradizionalmente nell'assistenza sanitaria mentale, ci sono alcuni motivi per rompere la riservatezza tra cliente e terapeuta, come il danno a se stessi o agli altri.

L'app Samaritans Radar ha funzionato tracciando i tweet di ogni account che l'individuo segue su Twitter. Se è stato trovato un contenuto allarmante, che va da "Sono stanco di essere solo." A "Sentirsi triste". L'app dovrebbe informare l'utente via email. Insieme con l'e-mail, è arrivato un link al tweet contrassegnato, così come l'intervento suicida e le risorse di prevenzione che l'individuo potrebbe fornire allo scrittore del contenuto allarmante.

Al momento del lancio dell'app, l'organizzazione ha dichiarato che:

"Samaritans Radar trasforma la tua rete sociale in una rete di sicurezza segnalando tweets potenzialmente preoccupanti da parte degli amici, che potresti aver perso, dandoti la possibilità di raggiungerli e supportarli".

L'app è stata rapidamente criticata per consentire agli utenti di monitorare i tweet delle persone senza la loro consapevolezza o il loro consenso. I samaritani hanno risposto sottolineando che tutto ciò che è stato postato su Twitter e tutte le informazioni utilizzate dall'app era pubblico e che spettava all'utente della app decidere se volevano rispondere a un tweet specifico.

Adrian Short, che ha lanciato una petizione per chiudere il Samaritans Radar, ha dichiarato che "viola la privacy delle persone raccogliendo, elaborando e condividendo informazioni sensibili sul loro stato emotivo e mentale".

Ha anche osservato che l'app può essere utilizzata da individui meno che scrupolosi per tutti i tipi di scopi, non solo per aiutare le persone a superare i problemi di salute mentale.

I samaritani hanno affrontato queste preoccupazioni lanciando una "lista bianca", in cui le persone potevano iscriversi se volevano negare all'app l'accesso al monitoraggio del proprio account. Molti non vedevano questa soluzione come una soluzione in quanto la disattivazione richiederebbe alle persone di essere a conoscenza dell'esistenza dell'app, lasciando la privacy in pericolo.

Ma il problema che l'app stava cercando di risolvere non è banale. Nel Regno Unito, dove hanno sede i samaritani, il suicidio è la principale causa di morte tra i maschi di età inferiore ai 35 anni. Un'app mobile gratuita potrebbe essere un modo facilmente accessibile per raggiungere persone che sono sole e prive di altre forme di sostegno.

Come uno dei pochi sostenitori dell'app, Hannah Jane Parkinson ha scritto per il Guardian:

"Si stima che il 9,6% dei giovani tra i 5 ei 16 anni abbia una condizione di salute mentale clinicamente riconosciuta. Tutto ciò che aiuta a migliorare questa situazione è grande, e in particolare perché è cruciale per la salute mentale presto. "

Tuttavia, come Adrian Short e altri hanno sottolineato, questo stesso facile accesso pone anche potenziali minacce. Il bullismo su Internet è comune, specialmente tra gli utenti vulnerabili che mirano al radar dei samaritani. L'app potrebbe quindi essere utilizzata a scopi nefandi.

"L'app rende le persone più vulnerabili online. Mentre questo potrebbe essere usato legittimamente da un amico per offrire aiuto, dà anche stalker e bulli e opportunità di aumentare i loro livelli di abuso in un momento in cui i loro obiettivi sono particolarmente bassi ", dice Adrian Short.

L'app era un tentativo di raggiungere le persone bisognose di supporto emotivo e di sensibilizzare alla salute mentale usando i nuovi media. Ma ha evidenziato le potenziali insidie ​​di tali piattaforme per affrontare i problemi di salute mentale. Mentre l'incidenza dei problemi di salute mentale è preoccupante, mettere la salute mentale delle persone nelle mani di chiunque abbia accesso a uno smartphone è ingenuo.

Forse questo lancio infruttuoso ha dimostrato con successo che è necessaria una maggiore comprensione degli utenti e delle piattaforme di social media prima che app come Samaritan Radar possano diventare comuni.

– Essi Numminen, Contributing Writer, The Trauma and Mental Health Report

– Redattore capo: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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