Lamento di Galileo

La teoria dell'evoluzione di Charles Darwin ha avuto un ruolo centrale nello sviluppo della psicologia sin dal suo inizio come scienza. Lo stesso Darwin ha riconosciuto che non solo i tratti fisici ma anche quelli comportamentali vengono tramandati attraverso le generazioni e che sono entrambi soggetti alle stesse forze della selezione naturale e sessuale. Pavlov lavorava con i cani, Thorndike con i gatti, Skinner con ratti e piccioni, confidando che i loro risultati si estendessero agli umani perché tutti i vertebrati hanno essenzialmente la stessa forma corporea e la stessa struttura cerebrale.

Quindi, la teoria dell'evoluzione di Darwin si presenta frequentemente nelle classi che insegno. E non di rado, ho uno studente che obietta, a volte con veemenza. Dobbiamo essere compassionevoli con questi studenti, anche concilianti. Allo stesso modo con quella metà del pubblico americano che rifiuta l'evoluzione come "solo una teoria". Prendiamo un consiglio dal testo preferito del creazionista, la Bibbia di Re Giacomo, e "perdonali; perché non sanno quello che fanno "(Luca 23:34).

La triste verità è che la maggior parte degli americani apprende di più sulla teoria dell'evoluzione dal pulpito che dal podio. Questo perché gli amministratori e gli insegnanti della scuola pubblica non amano fare o dire nulla che possa invocare l'ira di un genitore. E così il curriculum della scuola pubblica è dettato dalla minoranza vocale della destra religiosa.

Quando gli studenti si rifiutano di menzionare l'evoluzione, assicuro che non sto sfidando la loro fede. Parlo anche del motivo per cui gli scienziati accettano la teoria di Darwin come la migliore spiegazione per la diversità e la interrelazione della vita sul pianeta: la documentazione sui fossili, l'evidenza del DNA, le osservazioni sulla selezione naturale e sessuale sia sul campo che in laboratorio. Ricordo anche a loro che il segno distintivo di una persona istruita è la capacità di considerare altri punti di vista che non coincidono con i propri.

Per la maggior parte degli americani, la mancanza di comprensione della teoria dell'evoluzione è superata solo dalla mancanza di curiosità su ciò che realmente propone. I fondamentalisti temono che se insegniamo ai loro figli i fatti dell'evoluzione, perderanno la loro fede nella loro divinità preferita. Ma questa paura è infondata. Una volta che hanno appreso le prove dell'evoluzione, la reazione di molti studenti religiosi è molto più banale: è tutto? Qual è la grande confusione?

La maggior parte delle religioni tradizionali in America hanno adattato la loro fede ai fatti dell'evoluzione. Ho avuto un'educazione cattolica e ho imparato l'evoluzione da preti e suore. Per molti anni, non sono riuscito a capire perché qualcuno avrebbe avuto obiezioni religiose all'evoluzione, dal momento che era stato così ben integrato nella fede che mi era stata insegnata. Alla fine, non fu Darwin a spingermi lontano dalla Chiesa!

Il vero pericolo non è con l'opinione pubblica che dubita dell'evoluzione. Come gli psicologi hanno conosciuto per più di un secolo, e come i politici hanno conosciuto fin dagli albori della civiltà, le masse sono volubili e facilmente influenzate. Se i loro leader religiosi assicurano che possono avere anche il loro Darwin e la loro divinità, lo accetteranno volentieri. Invece, la vera minaccia alla libertà intellettuale e al progresso scientifico viene da coloro che usano la religione non come una bussola morale ma come una base di potere politico.

Recentemente ho trovato il seguente brano scritto da un eminente scienziato:

[Loro] fanno uno scudo del loro zelo ipocrita per la religione. Vanno su invocando la Bibbia, che avrebbero dovuto servire ai loro scopi ingannevoli. Contrariamente al senso della Bibbia e all'intenzione dei santi Padri, se non mi sbaglio, estenderebbero tali autorità fino anche in questioni puramente fisiche – dove la fede non è coinvolta – ci farebbero abbandonare del tutto la ragione e le prove di i nostri sensi a favore di qualche passaggio biblico, sebbene per il significato superficiale delle sue parole questo passaggio possa contenere un senso diverso.

Questo paragrafo descrive eloquentemente le tattiche ingannevoli dei creazionisti. Eppure queste parole furono scritte quattrocento anni fa, in una lettera che Galileo Galilei inviò alla Granduchessa Christina di Toscana nel 1615. (Puoi leggere l'intera lettera qui).

Come pensatori illuminati del ventunesimo secolo, dobbiamo tenere a mente che il creazionismo non riguarda né la scienza né la fede. Riguarda la politica, in tutta la sua duplicità machiavellica. Gli scienziati non dovrebbero mai discutere di creazionisti, poiché ciò li presta solo a un rivestimento di legittimità. Invece, gli scienziati devono coinvolgere il pubblico alle proprie condizioni e devono dimostrare loro che la scienza non è né minacciosa né irrilevante per la loro vita quotidiana.

Tra quattrocento anni, le persone avranno completamente adattato la loro fede ai fatti dell'evoluzione, proprio come hanno già fatto con il sistema solare copernicano. Si chiederanno anche a cosa si riferiva tutto quel chiasso "allora". E, naturalmente, il pomposo pio avrà scelto un altro fatto scientifico stabilito per scagliarsi contro.

David Ludden è l'autore di The Psychology of Language: An Integrated Approach (SAGE Publications).

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