L'ambizione è buona o cattiva?

Il valore di un uomo non è superiore al valore delle sue ambizioni. -Marcus Aurelius

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L'ambizione deriva dall'ambitio latino, "andare in giro (per sollecitare voti)", e, per estensione, "uno sforzo per l'onore, il riconoscimento e la preferenza". Può essere definito come la ricerca di un qualche tipo di risultato o distinzione, e implica, in primo luogo, il desiderio di conseguimento, e, in secondo luogo, la motivazione e la determinazione a lottare per il conseguimento anche di fronte alle avversità e ai fallimenti. Essere ambiziosi significa innanzitutto non per conseguire il successo stesso (che è di grande portata), ma per distinguersi dagli altri. Se fossimo l'ultima persona sulla terra, essere ambiziosi avrebbe poco o nessun senso.

Ci sono una serie di concetti varianti o definizioni di ambizione. Per esempio, nella sua Etica , Spinoza osserva che "ognuno cerca il più possibile di far amare ad altri ciò che ama e di odiare ciò che odia":

Questo sforzo di far approvare a tutti ciò che amiamo o odiamo è in verità ambizione, e così vediamo che ogni persona per natura desidera che altre persone vivano secondo il suo modo di pensare …

L'ambizione è spesso confusa con l'aspirazione. A differenza della semplice aspirazione, che ha un obiettivo particolare per l'oggetto, l'ambizione è un tratto o una disposizione e, come tale, è persistente e pervasiva. Una persona non può alterare la sua ambizione più di quanto possa modificare qualsiasi altro tratto caratteriale: avendo raggiunto un obiettivo, la persona veramente ambiziosa ne formula presto un'altra per cui continuare a lottare.

L'ambizione è spesso parlata nello stesso respiro della speranza, come nelle "speranze e ambizioni". La speranza è il desiderio che qualcosa accada combinato con un'anticipazione che accada. Al contrario, l'ambizione è il desiderio di conseguimento o distinzione combinato con la volontà di lottare per il suo conseguimento. In generale, l'ambizione è più autoreferenziale e più autosufficiente della speranza. L'opposto della speranza è la paura, la disperazione o la disperazione; l'opposto dell'ambizione è semplicemente la mancanza di ambizione, che non è di per sé uno stato negativo.

L'ambizione è a volte considerata come una forma di avidità, o il volto accettabile dell'avidità, che può essere definito come il desiderio eccessivo di più del necessario o del meritato, non per il bene superiore ma per il proprio interesse egoistico. L'avidità riduce la nostra attenzione al perseguimento del suo oggetto. L'ambizione, al contrario, è più flessibile e di ampia portata e può permetterci di prosperare e contribuire al prosperare degli altri. In definitiva, la differenza tra l'avidità e l'ambizione può essere semplicemente quella di enfasi, con l'avidità di essere riduttivo e distruttivo, e l'ambizione espansiva e adattabile.

Nelle tradizioni orientali, l'ambizione è vista come un male che, legandoci alle ricerche mondane, ci trattiene dalla vita spirituale e dai suoi frutti di virtù, saggezza e tranquillità. Al contrario, in Occidente, l'ambizione è lodata come precondizione o precursore del successo, sebbene il canone occidentale tenda a cadere contro di esso. Per esempio, nella Repubblica , Platone sostiene che i buoni uomini si preoccupano così poco di avarizia o di ambizione che sarebbero disposti a governare solo se fossero puniti per aver rifiutato.

Aristotele aveva una visione più sfumata dell'ambizione. Nell'Etica nicomachea , definisce la virtù come una disposizione per mirare all'intermedio, o mezzo, tra eccesso e deficienza, che, a differenza dell'eccesso o della mancanza, è una forma di successo e degna di lode. Per esempio, chi corre a capofitto in ogni pericolo è avventato, e chi fugge da ogni situazione è un vigliacco, ma il coraggio è indicato dal mezzo. Mentre è possibile fallire in molti modi, dice Aristotele, è possibile avere successo solo in un modo, ecco perché il fallimento è facile e il successo difficile. Allo stesso modo, gli uomini possono essere cattivi in ​​molti modi, ma buoni solo in un modo.

Perché in tutto non è facile trovare il mezzo … chiunque può arrabbiarsi – è facile – o dare o spendere soldi; ma per fare questo alla persona giusta, nella misura giusta, al momento giusto, con il giusto motivo, e nel modo giusto, non è per tutti, né è facile; pertanto la bontà è al tempo stesso rara, lodevole e nobile.

Aristotele procede a nominare e sezionare le principali virtù insieme ai loro vizi associati. Nella sfera dell '"onore minore e del disonore", egli chiama "la giusta ambizione" come mezzo virtuoso, "ambizione" come eccesso vizioso e "mancanza di ambizione" come la carenza viziosa. Ad oggi, la gente parla ancora di ambizione dopo Aristotele, come "sana ambizione", "malsana ambizione" e mancanza di ambizione. L'ambizione sana può essere intesa come l'impegno misurato per il conseguimento o la distinzione, e l'ambizione malsana come lo sforzo smisurato o disordinato per tale. L'ambizione sana è quella che migliora la vita, ma l'ambizione malsana è riduttiva e distruttiva e più simile all'avidità.

Nella Politica , Aristotele sostiene che l'avidità e l'ambizione degli uomini sono tra le cause più frequenti di atti deliberati di ingiustizia. Diversi secoli dopo, Francis Bacon ha raffinato questa proposizione: finché gli uomini ambiziosi non sono controllati, sono impegnati piuttosto che pericolosi; ma se vengono trattenuti, diventano segretamente insoddisfatti e guardano gli uomini e le cose con un occhio malvagio, e sono meglio contenti quando le cose vanno all'indietro ". Bacon consigliò ai principi di essere cauti nell'impiegare persone ambiziose e di gestirli "così come sono ancora progressisti e non retrogradi".

Le persone altamente ambiziose sono sensibili alla resistenza e al fallimento e sperimentano un'insoddisfazione o una frustrazione quasi costante. Come con Sisifo, il loro compito non è mai terminato e, come nel caso di Tantalo, l'acqua che può saziare la propria sete è sempre in vista ma sempre fuori dalla portata. Proprio come Tantalus aveva una roccia che gli pendeva in testa per tutta l'eternità, persone così ambiziose vivono con il cappio del fallimento che gli ciondola al collo. In effetti, è la paura del fallimento che controlla l'ambizione di tutti tranne che delle persone più coraggiose o avventate. Proprio come la mania può finire nella depressione, così l'ambizione può finire nell'angoscia e nella disperazione. Vivere con l'ambizione è vivere nella paura e nell'ansia, a meno che, in altre parole, il peso della nostra ambizione possa essere alleviato dalla gratitudine, che è il sentimento di apprezzamento per i beni passati e presenti. Sebbene la gratitudine sia particolarmente carente nelle persone focalizzate sul futuro, l'ambizione è molto meno tossica se anche senza di essa la vita possa ancora sembrare degna di essere vissuta.

Una persona non è veramente ambiziosa a meno che non sia disposta a fare sacrifici in nome della sua ambizione, anche se la fine della sua ambizione potrebbe non valere i suoi sacrifici, e non solo perché potrebbe non essere mai raggiunta o nemmeno avvicinata. In effetti, l'argomento potrebbe essere fatto che con pura ambizione, la fine non vale mai il sacrificio. Fortunatamente, l'ambizione è raramente pura, ma di solito si mescola a scopi e motivi disinteressati, anche se questi possono essere più incidentali che deliberati e determinanti; e può darsi che i più grandi successi dell'uomo siano tutti, o quasi, incidenti d'ambizione. Quindi, l'ambizione può essere simile alla carota appesa che spinge l'asino e tira il carrello. Gli studi hanno rilevato che, in media, le persone ambiziose raggiungono livelli più alti di istruzione e reddito, costruiscono carriere più prestigiose e, nonostante gli effetti nocivi della loro ambizione, riportano livelli più alti di soddisfazione complessiva della vita. A causa del caso e della follia, la maggior parte delle persone ambiziose finiscono per non essere all'altezza delle loro ambizioni, ma ciò le atterra ancora molto prima dei loro più modesti coetanei.

Nella Retorica , Aristotele afferma che l'effetto della buona nascita, cioè della distinzione ancestrale, è di rendere le persone più ambiziose. Tuttavia, egli avverte che essere benigni non significa essere nobile, e che la maggior parte dei ben nati sono comunque disgraziati.

Nelle generazioni degli uomini come nei frutti della terra, c'è un rendimento variabile; di tanto in tanto, dove lo stock è buono, gli uomini eccezionali vengono prodotti per un po ', e poi inizia la decadenza.

Sia la natura che l'educazione giocano un ruolo nello sviluppo dell'ambizione. Ad esempio, in una famiglia di più bambini, il bambino più piccolo si confronta con i suoi fratelli più grandi e, a breve, potrebbe diventare altamente competitivo e ambizioso, o, al contrario, ritirarsi nella convinzione di essere fondamentalmente inadeguato. Da una prospettiva puramente psicologica, l'ambizione può essere pensata come una difesa dell'ego, che, come tutte le difese dell'ego, serve a proteggere e sostenere una certa nozione di sé. Piuttosto che rispondere con l'ambizione, una persona che non ha la forza e il coraggio di assumersi la responsabilità delle proprie azioni probabilmente risponderà con difese dell'io meno mature, ad esempio razionalizzando che "la vita è ingiusta" o che è "meno di una stella" e più di un giocatore di squadra '. Se il suo ego è molto più grande del suo coraggio, la persona potrebbe diventare sprezzante o addirittura distruttiva, il secondo è anche un mezzo per attirare l'attenzione e sabotare se stesso in modo da fornire una scusa concreta per il suo fallimento. In breve, l'ambizione è un costrutto complesso nato da una serie di fattori, inclusi ma non limitati a modelli di ruolo genitoriale, intelligenza, risultati passati, paura di fallimento o rifiuto, invidia, rabbia, vendetta, sentimenti di inferiorità o superiorità, competitività e le pulsioni istintive per la vita e il sesso.

Una difesa dell'ego che merita un'esplorazione particolare in questo contesto è la sublimazione, che è tra le difese dell'ego più mature e riuscite. Se una persona è arrabbiata con il suo capo, potrebbe andare a casa e prendere a calci il cane, o potrebbe invece andare a correre nel parco. La prima istanza (calciare il cane) è un esempio di dislocamento, il reindirizzamento di sentimenti spiacevoli nei confronti di qualcuno o qualcosa di meno importante, che è una difesa immatura dell'ego. La seconda istanza (uscire per una corsa) è un esempio di sublimazione, la canalizzazione di sentimenti spiacevoli in attività socialmente condonate e spesso produttive, che è, naturalmente, una difesa dell'ego molto più matura.

Un esempio di sublimazione pertinente all'ambizione è la persona con istanze sadiche o omicide che fornisce uno sbocco a questi impulsi unendosi all'esercito o, come il giudice Wargrave nel romanzo di Agatha Christie And Then There Were None , diventando un giudice. Alla fine del romanzo, nel poscritto, una lettera si trova in una bottiglia appena fuori dalla costa del Devon. La lettera contiene la confessione del defunto giudice Wargrave, in cui rivela un temperamento sadico per tutta la vita giustapposto a un feroce senso di giustizia. Sebbene desiderasse terrorizzare, torturare e uccidere, non poteva giustificare il danneggiamento di persone innocenti. Così, invece, divenne un "giudice sospeso" che si entusiasmò alla vista dei criminali condannati (e colpevoli) che tremavano di paura.

Un altro esempio di sublimazione pertinente all'ambizione è quello di Gustav von Aschenbach, il protagonista di mezza età della novella di Thomas Mann Death in Venice . Aschenbach, che è l'alter ego di Mann, è un famoso scrittore che soffre dal blocco dello scrittore. Mentre soggiorna al Grand Hôtel des Bains, sull'Isola del Lido di Venezia, viene colto alla vista di un bellissimo ragazzo adolescente di nome Tadzio che soggiorna in hotel con la sua famiglia aristocratica. Aschenbach diventa sempre più ossessionato da Tadzio, anche se non gli parla mai e ancora meno lo tocca. Invece, sublima il suo desiderio, che alla fine riconosce come sessuale, nella sua scrittura. Pertanto, nel Capitolo 4:

… lui, in piena vista del suo idolo e sotto la sua tela, ha lavorato sul suo piccolo trattato – quelle pagine di una e mezza di squisita prosa, l'onestà, la nobiltà e la profondità emotiva delle quali ha fatto sì che fosse molto ammirata all'interno di un poco tempo. Probabilmente è meglio che il mondo conosca solo il risultato, non le condizioni in cui è stato raggiunto; perché la conoscenza delle fonti d'ispirazione dell'artista potrebbe sconcertarle, allontanarle e in tal modo annullare l'effetto dell'ottimo lavoro.

Nella vita, poche cose sono buone o cattive. Piuttosto, il loro bene e il loro male dipendono da ciò che possiamo o non possiamo fare di loro. Le persone con un alto grado di sana ambizione sono quelle con l'intuizione e la forza (forza che spesso nasce dall'intuizione) per controllare le forze cieche dell'ambizione, cioè per formare la loro ambizione in modo che corrisponda ai loro interessi e ideali, e sfruttalo affinché li licenzi senza bruciarli o quelli che li circondano.

Una persona si restringe o si espande nel grado e nella natura delle sue ambizioni. L'ambizione deve essere coltivata e raffinata, eppure non ha insegnanti.

Neel Burton è autore di Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions , The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide e altri libri.

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